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Une fille portant un masque de protection représentant le logo TikTok pose pour une photo à Mumbai, en Inde, le 1er juillet 2020.

Francis Mascarenhas | Reuters

SINGAPOUR – L’interdiction par l’Inde de la populaire application de partage de courtes vidéos TikTok a laissé un vide que les start-ups locales sont en train de combler.

L’une de ces start-ups est ShareChat, une plateforme de médias sociaux indienne soutenue par Twitter qui s’adresse aux utilisateurs dans 15 langues régionales.

Invoquant des problèmes de sécurité nationale, New Delhi a annoncé l’interdiction de TikTok, qui appartient à ByteDance, basée à Pékin, fin juin. Quelques jours plus tard, ShareChat a lancé sa propre plateforme de courtes vidéos, Moj.

« Nous avons été très, très opportunistes parce que nous avons pensé que c’était un grand vide, c’est une grande opportunité pour le marché de la courte vidéo, et par conséquent, nous avons lancé sur ce produit », Ankush Sachdeva, co-fondateur et PDG de ShareChat, a déclaré lundi sur « Street Signs Asia » de CNBC.

« Je crois toujours qu’il y a un grand appétit pour le contenu vidéo court et si nous pouvons offrir une très bonne expérience, qui se traduit essentiellement par un très bon flux basé sur l’IA (intelligence artificielle), il y a un grand marché à capturer », at-il ajoutée.

TikTok comptait plus de 200 millions d’utilisateurs en Inde. Après son interdiction, les start-ups indiennes dans l’espace de partage de courtes vidéos ont signalé une augmentation du nombre d’utilisateurs. Moj compte désormais plus de 80 millions d’utilisateurs actifs par mois qui passent en moyenne 34 minutes sur la plate-forme, a déclaré la société.

ShareChat a déclaré la semaine dernière avoir levé 40 millions de dollars en fonds de pré-série E auprès de divers investisseurs.

Parmi eux, Pawan Munjal, PDG et président de Hero Motorcorp, un fabricant indien de scooters et de motos, qui a investi à titre personnel. Parmi les autres investisseurs figuraient Twitter, des sociétés de capital-risque SAIF Partners et Lightspeed India, ainsi que la société d’investissement India Quotient.

Le financement total de ShareChat à ce jour est de 264 millions de dollars.

Sachdeva a déclaré que les nouveaux fonds seraient utilisés pour améliorer la technologie utilisée par Moj et ShareChat, qui comprend le renforcement de l’équipe d’intelligence artificielle de la société, dont certains sont basés dans la Silicon Valley. Une partie des nouveaux fonds serait également utilisée pour développer le réseau de créateurs sur Moj et établir des partenariats avec des labels de musique. L’interdiction de TikTok a laissé de nombreux créateurs indiens sans plate-forme et a perturbé nombre de leurs moyens de subsistance.

Il a expliqué que la publicité serait l’une des principales sources de revenus. La start-up explorerait également d’autres domaines potentiels tels que le commerce social et les cadeaux virtuels, qui sont populaires parmi les applications sociales aux États-Unis et en Chine.

À l’instar de nombreuses start-ups technologiques indiennes, ShareChat compte également des investisseurs chinois qui ont soutenu les précédentes séries de levées de fonds. Ils comprennent Shunwei Capital, Xiaomi et Morningside Venture Capital.

L’Inde a également restreint cette année les investissements directs étrangers chinois entrant dans le pays.

Sachdeva a déclaré que la start-up restait connectée avec ses investisseurs chinois et qu’elle adopterait une approche mesurée à l’avenir. « Je pense que nous voudrions certainement que nos premiers bailleurs de fonds avancent également avec nous, mais nous serons prudents et nous adopterons une approche mesurée », a-t-il déclaré.