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Lionel Messi et Ousmane Dembele du FC Barcelone lors d'un match contre Séville le 23 février 2019

Eric Verhoeven | Soccrates | Getty Images

La star de football la mieux payée au monde, Lionel Messi, a déclaré plus tôt cette semaine que lui et ses collègues joueurs du FC Barcelone avaient accepté de réduire de 70% les salaires pour aider le club à gérer les coûts dans le contexte de la crise des coronavirus.

Messi a fait l'annonce sur Instagram, ajoutant que les joueurs de l'équipe espagnole contribueraient également à ce que les employés du club puissent toucher 100% de leur salaire aussi longtemps que durerait la pandémie.

Les matchs de football à travers le monde, qui attirent des foules de fans, ont été reportés dans le cadre de mesures de verrouillage pour aider à freiner la propagation du virus.

Le joueur argentin a cherché à rejeter les informations selon lesquelles les joueurs avaient rejeté une proposition de réduction de salaire, précisant qu'une baisse de salaire avait toujours été prévue. Il a expliqué qu'un accord n'avait été retardé que parce qu'ils "cherchaient une formule pour aider le club ainsi que ses travailleurs en ces temps difficiles".

Messi est le joueur et l'athlète de football le plus rémunéré au monde, remportant 127 millions de dollars en 2019, selon Forbes – dont 92 millions de dollars étaient son salaire et ses gains de football, ainsi que 35 millions de dollars en avenants.

Le joueur a également fait don de plus d'un million de dollars à la lutte contre le virus, répartis entre un hôpital de Barcelone et une clinique dans son pays d'origine, l'Argentine, a rapporté le média espagnol Mundo Deportivo.

Barcelone est la deuxième équipe de football la plus précieuse au monde après le Real Madrid, d'une valeur de 4 milliards de dollars. Ses joueurs sont les mieux payés au monde, avec un revenu moyen de 12,3 millions de dollars en 2019, selon l'étude Global Sports Salaires de Sporting Intelligence.

Au cours du week-end, la Juventus italienne a également annoncé qu'elle allait réduire les salaires des joueurs au cours des quatre prochains mois, ce qui représenterait une économie de 90 millions d'euros (98 millions de dollars).

Dans l'annonce, la Juventus a déclaré que si les matches de la saison en cours étaient reprogrammés, le club négocierait des augmentations de salaire conditionnelles "en fonction de la reprise et de la finalisation réelles des compétitions officielles".

Les joueurs de la Juventus sont les troisièmes mieux payés au monde, remportant en moyenne 10,1 millions de dollars en 2019, selon Sporting Intelligence. Les joueurs incluent Cristiano Ronaldo, le deuxième athlète au monde avec les gains les plus élevés en 2019, qui a empoché 65 millions de dollars en salaires et gains de football, ainsi que 44 millions de dollars en avenants – un total de 109 millions de dollars, selon Forbes.

Comme son rival Messi, Ronaldo et son agent auraient fait don de plus d'un million de dollars aux hôpitaux de son Portugal natal pour les aider à faire face à la pandémie.

«Bâtons dans la gorge»

Cependant, les équipes de football du Royaume-Uni, qui abritent certains des clubs les plus précieux du monde, subissent une pression croissante pour sacrifier leur salaire.

Mercredi, le législateur britannique Julian Knight, qui préside la commission du numérique, de la culture, des médias et des sports du Parlement britannique, a critiqué les meilleures équipes de la Premier League anglaise pour avoir utilisé le programme de congé du pays pour aider à payer le personnel non-backroom.

Le programme de maintien dans l'emploi – ou «congé» – du gouvernement du Royaume-Uni met les emplois en attente, mais les employés sont toujours payés jusqu'à 80% de leur salaire, dans le but d'éviter des licenciements massifs.

"Je pense que ça colle dans la gorge parce qu'en ce moment, ils (les équipes de football) paient des centaines de milliers de livres par semaine à leurs stars de Premier League tout en demandant au contribuable de payer leur personnel non joueur qui peut ne prendre que des centaines de livres par semaine ", a déclaré Knight dans une interview télévisée mercredi.

Cela inclut l'équipe londonienne Tottenham Hotspur, qui se situe au neuvième rang de la liste des évaluations des équipes de football de Forbes, estimée à 1,6 milliard de dollars. Le président Daniel Levy aurait annoncé mardi que le club mettrait 550 de ses employés en congé.