PARIS (AP) – Le vainqueur de la Coupe du monde Paul Pogba a versé 100 000 euros (100 000 $) à un groupe organisé comprenant son frère qui tentait de lui extorquer des millions, ont annoncé mardi des responsables français.

Les procureurs français enquêtent sur des allégations selon lesquelles Pogba aurait été la cible d’extorsion par son frère Mathias Pogba et des amis d’enfance. Ils ont exigé 13 millions d’euros au milieu de terrain français et l’ont intimidé à plusieurs reprises, affirmant qu’il ne les soutenait pas après être devenu une star internationale du football.

Un responsable proche de l’enquête a confirmé mardi à l’Associated Press que Pogba avait déclaré aux enquêteurs qu’il avait déjà versé 100 000 euros. Le responsable a parlé sous couvert d’anonymat conformément à la pratique officielle lors d’une enquête en cours.

Le radiodiffuseur public français BFM a rapporté mardi que Pogba avait effectué le paiement en avril après avoir été menacé par des hommes masqués et armés dans un appartement parisien en mars alors qu’il était en France pour des matchs de l’équipe nationale.

Le groupe a également fait des demandes à Pogba au centre d’entraînement de la Juventus à Turin. Il a déclaré que son frère Mathias était parmi eux, selon les informations de France-Info, également un diffuseur public.

L’affaire est devenue publique après que Mathias Pogba a publié une vidéo et des tweets le week-end dernier menaçant de partager des “révélations explosives” sur son frère et une autre star française, Kylian Mbappe.

En réponse, Paul Pogba a publié une déclaration par l’intermédiaire de son avocat indiquant que les allégations de son frère s’ajoutaient “aux menaces et aux tentatives d’extorsion d’un gang organisé contre Paul Pogba”.

Le parquet de Paris a annoncé lundi avoir ouvert une enquête ce mois-ci pour tentative d’extorsion organisée, qui est traitée par la police anti-corruption. Il ne fournirait pas plus de détails concernant une enquête en cours.

Paul Pogba, 29 ans, a remporté la Coupe du monde avec la France en 2018 et est revenu cet été à la Juventus après six saisons à Manchester United. Mathias Pogba, de trois ans son aîné, est également un joueur de football qui a passé la majeure partie de sa carrière avec des équipes de niveau inférieur en Europe.

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Angela Charlton, l’Associated Press