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La star du basket Brittney Griner condamnée à 9 ans de prison russe pour trafic de drogue

La star américaine du basket-ball Brittney Griner a été reconnue coupable jeudi en Russie de possession de drogue et condamnée à neuf ans de prison à l’issue d’un procès politiquement chargé qui s’est déroulé au milieu de la montée des tensions entre Moscou et Washington au sujet de l’Ukraine et pourrait conduire à un échange de prisonniers à enjeux élevés entre les deux mondes. pouvoirs.

Griner, 31 ans, double championne olympique américaine et huit fois all-star avec Phoenix Mercury de la WNBA, a écouté avec une expression vide pendant qu’un interprète traduisait le verdict de la juge Anna Sotnikova. Le juge a également infligé une amende de 1 million de roubles (environ 21 000 dollars).

Le président américain Joe Biden a dénoncé le verdict et la peine comme “inacceptables”.

“J’appelle la Russie à la libérer immédiatement afin qu’elle puisse être avec sa femme, ses proches, ses amis et ses coéquipiers”, a déclaré Biden, ajoutant qu’il continuerait à travailler pour ramener Griner et Paul Whelan, un Américain emprisonné en Russie le une condamnation pour espionnage.

Plus tôt dans la session, avec une conviction presque certaine, un Griner ému a fait un dernier appel à la cour pour la clémence. Elle a déclaré qu’elle n’avait aucune intention d’enfreindre la loi en apportant des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis lorsqu’elle s’est envolée pour Moscou en février pour jouer au basket dans la ville d’Ekaterinbourg.

“Je veux m’excuser auprès de mes coéquipiers, de mon club, de mes fans et de la ville de [Yekaterinburg] pour mon erreur que j’ai commise et l’embarras que je leur ai causé”, a déclaré Griner, sa voix se brisant. , et mon incroyable épouse à la maison.”

Griner, centre de fond, écoute le verdict derrière les barreaux. (Evgenia Novozhenina/Photo de piscine via AP)

L’attention va maintenant se tourner vers la possibilité d’un échange de prisonniers à fort enjeu qui a été proposé la semaine dernière par le secrétaire d’État américain Antony Blinken à son homologue russe.

Griner a déclaré qu’elle avait fait “une erreur honnête” en introduisant les cartouches de vape en Russie, ajoutant: “J’espère que dans votre décision, cela ne mettra pas fin à ma vie.”

Griner a déclaré qu’Ekaterinbourg, une ville à l’est des montagnes de l’Oural, était devenue sa “deuxième maison”.

“Je n’avais aucune idée que l’équipe, les villes, les fans, mes coéquipières feraient une si bonne impression sur moi au cours des 6 ans et demi que j’ai passés ici”, a-t-elle déclaré. “Je me souviens très bien de ma sortie du gymnase et de toutes les petites filles qui étaient dans les gradins qui m’attendaient, et c’est ce qui m’a fait revenir ici.”

Le procureur Nikolai Vlasenko a insisté sur le fait que Griner avait délibérément emballé l’huile de cannabis.

Les avocats de Griner ont cherché à renforcer son affirmation selon laquelle elle n’avait aucune intention criminelle et que les cartouches se sont retrouvées dans ses bagages par erreur. Ils ont présenté des témoins de caractère de l’équipe d’Ekaterinbourg pour laquelle elle joue pendant la saison morte de la WNBA et le témoignage écrit d’un médecin qui a déclaré lui avoir prescrit du cannabis pour le traitement de la douleur des blessures subies au cours de sa carrière de basket-ball.

REGARDER | Les États-Unis révèlent des mesures pour ramener à la maison un basketteur emprisonné :

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La Maison Blanche propose à la Russie un accord pour libérer la star du basket Brittney Griner

L’administration Biden a déclaré avoir fait une “offre substantielle” pour ramener deux détenus américains de Russie, dont la star du basket-ball Brittney Griner.

Son avocate, Maria Blagovolina, a soutenu que Griner n’utilisait le cannabis qu’en Arizona, où la marijuana médicale est légale.

Elle a souligné que Griner faisait ses valises à la hâte après un vol exténuant et souffrait des conséquences du COVID-19. Blagovolina a également souligné que l’analyse du cannabis trouvé en possession de Griner était viciée et violait les procédures légales.

Blagovolina a demandé au tribunal d’acquitter Griner, notant qu’elle n’avait pas de casier judiciaire et saluant son rôle dans “le développement du basket russe”.

Un autre avocat de la défense, Alexander Boykov, a souligné le rôle de Griner en emmenant son équipe d’Ekaterinbourg remporter plusieurs championnats, notant qu’elle était aimée et admirée par ses coéquipiers. Il a déclaré au juge qu’une condamnation saperait les efforts de la Russie pour développer les sports nationaux et rendrait peu profond l’appel de Moscou à dépolitiser les sports.

Boykov a ajouté que même après son arrestation, Griner a gagné la sympathie de ses gardiens et des détenus de la prison, qui l’ont soutenue en criant : “Brittney, tout ira bien !” quand elle faisait des promenades à la prison.

Possible échange de prisonniers

Avant le début de son procès en juillet, le département d’État américain l’a désignée comme “détenue à tort”, plaçant son dossier sous la supervision de son envoyé présidentiel spécial pour les affaires d’otages, en fait le négociateur en chef du gouvernement pour les otages.

Puis la semaine dernière, dans un geste extraordinaire, Blinken s’est entretenu avec le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, l’exhortant à accepter un accord en vertu duquel Griner et Paul Whelan, un autre Américain emprisonné, seraient libérés.

L’appel Lavrov-Blinken a marqué le contact connu au plus haut niveau entre Washington et Moscou depuis que la Russie a envoyé des troupes en Ukraine il y a plus de cinq mois. La sensibilisation directe sur Griner est en contradiction avec les efforts américains pour isoler le Kremlin.

Les personnes familières avec la proposition disent qu’elle envisage d’échanger Griner et Whelan contre le célèbre trafiquant d’armes Viktor Bout, qui purge une peine de prison aux États-Unis. Cela souligne la pression publique à laquelle la Maison Blanche a été confrontée pour obtenir la libération de Griner.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré lundi que la Russie avait répondu de “mauvaise foi” à l’offre du gouvernement américain, une contre-offre que les responsables américains ne considèrent pas comme sérieuse. Elle a refusé d’élaborer.

Les responsables russes se sont moqués des déclarations américaines sur l’affaire, affirmant qu’elles montraient un manque de respect pour la loi russe. Ils sont restés impassibles, exhortant Washington à discuter de la question par “une diplomatie discrète sans divulgation d’informations spéculatives”.

Appels des États-Unis pour ramener Griner à la maison

Elizabeth Rood, chargée d’affaires de l’ambassade des États-Unis, a assisté au procès dans la banlieue moscovite de Khimki, où se trouve l’aéroport, et a déclaré que les responsables américains suivaient de près son cas, ainsi que ceux de tous les citoyens américains détenus ou en prison. en Russie.

Aux ESPY Awards le mois dernier, la joueuse de football Megan Rapinoe a qualifié Griner de “prisonnier politique”, et la grande joueuse de tennis Billie Jean King a déclaré : “Premièrement, ramenez BG à la maison. Je dois le faire.”

Le MVP des finales de la NBA, Stephen Curry, portait le maillot de Griner sous son survêtement lors de la cérémonie de remise des prix et a exhorté “l’ensemble de la communauté sportive mondiale à continuer à rester sous tension en son nom. Elle est l’une de nous, l’équipe d’athlètes dans cette salle ce soir et partout dans le monde. monde. Une équipe qui n’a rien à voir avec la politique ou les conflits mondiaux.”

Griner, un centre de 6 pieds 9 pouces, a 12 des 15 dunks de la saison régulière de l’histoire de la WNBA et a établi le record d’une seule année pour les blocs avec 129 en 2014. Elle a mené la ligue en marquant deux fois. Elle a été deux fois joueuse de basket-ball universitaire Associated Press de l’année et a mené Baylor à une saison 40-0 et au titre NCAA 2012. Elle était le premier choix de Phoenix lors du repêchage de 2013.