La star de l’Ouest Constance Towers parle de son travail avec John Wayne et William Holden dans « Horse Soldiers »: « Pure chance »

Constance Towers a mené une carrière de plusieurs décennies à Hollywood – et son travail est loin d’être terminé.

Alors que de nombreux fans la reconnaissent comme une Helena Cassadine vengeresse dans « General Hospital », la blonde sculpturale est à l’origine célèbre avec deux westerns de John Ford, « The Horse Soldiers » (1959) et « Sergeant Rutledge » (1960). Dans « The Horse Soldiers », elle a joué aux côtés des poids lourds John Wayne et William Holden, dont elle se souvient encore avec émotion à ce jour.

Cette année, l’actrice s’apprête à rendre hommage à Holden, décédé en 1981, au Gold Coast International Film Festival, qui inclura également la compagne de la défunte oscarisée, Stefanie Powers.

Towers, 88 ans, a parlé à Fox News de sa découverte, de sa collaboration avec Wayne et Holden, de la façon dont elle a fait face à la tragédie sur le plateau et de sa transformation en méchant.

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Constance Towers menait une vie tranquille à Whitefish, dans le Montana, avant que Hollywood ne l’appelle.
(Photo de John Springer Collection/CORBIS/Corbis via Getty Images)

Fox News: Comment avez-vous été découverte en tant qu’actrice ?
Tours de Constance : Oh mon Dieu, ça remonte à loin. Je suis né dans un endroit appelé Whitefish, Montana, qui se trouve tout au nord-ouest de l’État à la frontière canadienne. Ma famille était composée d’immigrants irlandais. J’étais un Américain de première génération. Ils sont venus aux États-Unis via Philadelphie et ont vu des panneaux indiquant : « Les Irlandais n’ont pas besoin de postuler ». Ainsi, les seuls emplois qu’ils pouvaient trouver étaient des emplois dans les chemins de fer. Whitefish était une ville d’habitation pour les travailleurs. Et je suis né là-bas.

Constance Towers a mené une carrière de plusieurs décennies à Hollywood.

Constance Towers a mené une carrière de plusieurs décennies à Hollywood.
(Photo de John Springer Collection/CORBIS/Corbis via Getty Images)

J’avais une grand-mère qui pensait qu’il était si important que les enfants apprennent à lire le plus tôt possible. J’ai donc commencé mes études très tôt… Au moment où j’étais en première année, je savais assez bien lire. Deux producteurs sont venus dans ma petite école et ont demandé s’il y avait un enfant qui savait jouer ou au moins lire. J’ai levé la main. Je ne savais pas ce que signifiait jouer le rôle, mais je pouvais certainement lire. Ils m’ont emmené dehors et dans le couloir, j’ai lu ce petit script. J’ai eu le rôle probablement parce que j’étais le seul à pouvoir le lire. Cela a commencé sur mon chemin vers le métier d’acteur. Mes parents m’ont merveilleusement soutenu et ils ont fait tout ce qu’ils pouvaient pour trouver les meilleurs entraîneurs et professeurs. J’ai eu de la chance.

De gauche à droite : John Wayne, Constance Towers et William Holden

De gauche à droite : John Wayne, Constance Towers et William Holden
(Photo de Sunset Boulevard/Corbis via Getty Images)

Fox News: Vous avez travaillé avec William Holden et John Wayne. Quelle a été votre première impression d’eux ?
Tours : C’était mon deuxième film, « The Horse Soldiers »… Et le réalisateur était John Ford, le réalisateur irlandais très respecté et célèbre. C’était de la pure chance. Je pouvais à peine parler quand je les ai rencontrés pour la première fois. Et pourtant, ils étaient tous les deux merveilleux pour moi. John Wayne était aussi grand qu’il l’était à l’écran et il me traitait comme sa petite princesse. William Holden était très privé. Mais il était aussi un gentleman et très disposé à aider un nouveau venu. J’étais totalement émerveillé de travailler avec ces deux stars, mais elles étaient toutes les deux merveilleuses. Ils s’entendaient tous les deux très bien aussi.

John Wayne et Constance Towers sur le tournage de "Les cavaliers soldats," réalisé par John Ford.

John Wayne et Constance Towers sur le tournage de « The Horse Soldiers », réalisé par John Ford.
(Photo de Sunset Boulevard/Corbis via Getty Images)

Fox News: Est-il vrai que John Ford s’attendait à ce que tous les acteurs soient des gentlemen et qu’ils n’aient pas le droit de jurer devant les femmes sur le plateau ?
Tours : Vrai. Les femmes avaient tout son respect. Il n’a jamais utilisé de langage grossier et ne s’attendait pas à ce que quelqu’un d’autre le fasse non plus sur son plateau. Je ne pense pas que John Wayne l’aurait utilisé de toute façon, mais il ne l’a pas fait et William Holden non plus. Mais John Ford a dirigé un navire très serré. Il arrêtait la production à 4 heures tous les jours pour que nous puissions tous prendre le thé avec des biscuits. C’était si digne. Un jour, je lui ai demandé : « Pourquoi arrêtez-vous la production ? Cela coûte de l’argent. Il a dit : « Ah, je demande plus de travail à tout le monde parce qu’à 16 heures, tout le monde est fatigué. Il y avait une méthode à sa folie. Mais c’était un ensemble délicieux.

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John Wayne et William Holden aident Constance Towers à pointer un revolver sur le plateau.

John Wayne et William Holden aident Constance Towers à pointer un revolver sur le plateau.
(Photo de John Springer Collection/CORBIS/Corbis via Getty Images)

Fox News: Il y a eu une tragédie sur le plateau impliquant le cascadeur Fred Kennedy. Que s’est-il passé?
Tours : Je montais en amazone et je devais faire beaucoup de mes cascades. Mais les assureurs du studio s’assuraient toujours que leurs acteurs étaient en sécurité. Et donc John Ford a désigné deux merveilleux acteurs et cascadeurs pour être mes protecteurs. Chaque fois que j’étais à cheval, j’avais Slim Hightower d’un côté et Freddy Kennedy de l’autre. C’étaient les deux hommes les plus mignons que vous ayez jamais vus. Ils m’ont joué des tours et ils se sont bien amusés.

Fred avait perdu son index [in a previous accident]. Il n’avait donc que la grosse phalange de la main droite. Il se tenait derrière la caméra et avait cette phalange dans le nez juste pour me faire rire. Ils étaient idiots comme ça. Mais j’avais une relation merveilleuse avec eux parce qu’ils me protégeaient. Sur le dernier plan du film sur place, John Ford et John Wayne sont venus me voir et m’ont dit : « Écoute, nous n’allons pas appeler coupé. Quand Freddy fera son dernier automne… tu vas lui faire un gros bisou sur la joue. »

Les tours de Constance dirigées par John Ford

Les tours de Constance dirigées par John Ford
(Photo de Sunset Boulevard/Corbis via Getty Images)

Il était vraiment timide, donc c’était leur façon de s’amuser avec lui. Alors Freddy a franchi la clôture et est tombé dans le feu de joie. J’ai couru, l’ai pris dans mes bras et lui ai fait un gros bisou sur la joue. Mais comme je le faisais, j’avais l’impression d’avoir un millier d’os brisés dans les mains. Il s’était cassé le cou. Je me suis retourné et j’ai dit : « Il est en train de mourir. Et tout cela est filmé quelque part d’ailleurs. Nous l’avons immédiatement récupéré, l’avons mis à l’arrière d’un camion et l’avons transporté d’urgence à l’hôpital. Mais au moment où nous sommes arrivés là-bas, il était parti… C’était un moment très traumatisant. Nous étions tous très dévastés.

Fox News: Comment vous êtes-vous tous débrouillés à l’époque ?
Tours : La société a rassemblé tous ces jouets et choses idiotes de l’ensemble. Nous sommes allés dans les épiceries et avons acheté des aliments de base comme du saindoux, du sucre, de la farine, du lait et de l’eau. Nous l’avons apporté à la famille Black qui avait été dans le film avec nous. Je me suis souvenu qu’il n’y avait pas de sol dans la maison. Ils avaient un cheval, une vache et peut-être des poulets. Nous avons également réuni assez d’argent pour leur acheter une cloche pour leur petite église baptiste. Il y avait des foules de gens en ville qui étaient mécontents que nous fassions cela. Vous deviez vous souvenir de l’heure à laquelle cela s’est produit. Vous ne faisiez tout simplement pas cela pour les personnes de couleur à l’époque. Notre société est donc partie précipitamment. Mais ce fut une belle expérience pour nous ensemble en tant que groupe pendant cette période très triste.

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Acteurs américains Jeffrey Hunter et Constance Towers sur le tournage de "Sergent Rutledge" réalisé par John Ford.

Acteurs américains Jeffrey Hunter et Constance Towers sur le tournage de « Sergeant Rutledge » réalisé par John Ford.
(Photo de Warner Bros. Pictures/Sunset Boulevard/Corbis via Getty Images)

Fox News: Vous avez plus tard trouvé la gloire dans les feuilletons grâce à « General Hospital ». Qu’est-ce que ça fait de jouer un méchant ?
Tours : Le rôle a été créé par Elizabeth Taylor. Alors quand on m’a proposé le rôle, je suis allé voir mon entraîneur de théâtre et j’ai dit: « Je ne sais pas comment faire ça. J’ai toujours joué l’héroïne la plus pure. » … Mais mon personnage est exagéré. Alors je suis allé au-dessus. Et c’était tellement réussi. Je l’apprécie.

Tours de Constance sur le tournage de "Hôpital général"

Constance Towers sur le tournage de « General Hospital »
(Photo de Rick Rowell/Disney General Entertainment Content via Getty Images)

Vous ne pouvez pas l’emmener trop loin. C’est juste une femme délicieuse, merveilleuse et diabolique. Mais personne ne m’a jamais dit : « Je te déteste ». Au lieu de cela, quelqu’un m’arrêtera dans la rue et me dira : « J’adore te détester ». Je continue d’expérimenter avec elle parce que chaque méchant a une faiblesse quelque part… Ils l’ont tuée quatre fois et pourtant je reviens. C’est amusant et le public adore ça. Pour le moment, je suis à nouveau mort, mais c’est pourquoi je pourrais aussi passer un coup de fil de chez moi et réveiller les personnages dans leurs cauchemars *rires*.

Fox News: Quel était le secret de votre mariage durable avec John Gavin ?
Tours : Nous nous aimions vraiment. Pendant longtemps, j’étais à New York et lui en Californie. Nous avons donc fait la navette avant de nous marier. Il a eu deux enfants, j’ai eu deux enfants et nous avons reconstitué nos familles. Et ils s’aiment tout simplement. J’ai toujours reconnu son ex-femme et elle était fabuleuse. Ses enfants m’ont accepté sans culpabilité. Juste de l’amour.

… Nous nous sommes aussi fait confiance. Quand il était au Mexique, je jouais à Los Angeles. Quand j’étais à New York, il était à Los Angeles. Et malgré la distance, nous n’avons jamais eu un seul moment d’incertitude. Chaque week-end, il prenait l’avion et passait du temps avec moi et je faisais de même. C’était beaucoup de concessions mutuelles, mais nous nous sommes soutenus mutuellement dans nos ambitions. Il a peut-être quitté cette Terre, mais il fait toujours partie de nos vies. Il était merveilleux et un tel rêve.

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Constance Towers et l'acteur John Gavin vers 1990

Constance Towers et l’acteur John Gavin vers 1990
(Photo de Ron Galella, Ltd./Collection Ron Galella via Getty Images)

Fox News: Qu’est-ce qui vous a motivé en tant qu’interprète ?
Tours : Pour tout artiste, c’est vraiment l’amour de ce que vous faites. Et j’ai une telle passion pour la performance. Je me sens tellement chanceux d’avoir eu tant d’années dans cette entreprise et de pouvoir y apporter quelque chose de nouveau. Cela m’a permis de continuer et je suis tellement ravi. Mais c’est une passion et un plaisir. Les gens me demandent souvent : « Eh bien, n’allez-vous pas prendre votre retraite ? » Et je ne peux pas imaginer ma vie sans une forme de performance. Donc ma réponse est toujours : « Non, je ne pense pas à prendre ma retraite parce que je ne saurais pas quoi faire. »

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