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La star de la WNBA, Brittney Griner, de retour aux États-Unis après un emprisonnement très médiatisé en Russie et un échange de prisonniers

Brittney Griner a débarqué d’un avion au Texas tôt vendredi, près de 10 mois après que la star du basket-ball a été détenue en Russie et est devenue l’Américaine la plus en vue emprisonnée à l’étranger.

Griner a été échangé contre le célèbre marchand d’armes Viktor Bout. L’avion qui la transportait s’est posé à Joint Base San Antonio-Lackland.

L’accord a atteint un objectif majeur pour le président américain Joe Biden – mais n’a pas réussi à obtenir la liberté d’un autre Américain, Paul Whelan, qui est emprisonné depuis près de quatre ans.

L’autorisation de Biden de libérer Bout, le criminel russe autrefois surnommé “le marchand de la mort”, a souligné l’urgence accrue à laquelle son administration était confrontée pour ramener Griner à la maison, en particulier après la récente résolution de son affaire pénale pour trafic de drogue et son transfert ultérieur dans un établissement pénitentiaire. colonie.

Griner, qui a également joué au basket professionnel en Russie, a été arrêtée dans un aéroport là-bas après que les autorités russes ont déclaré qu’elle transportait des cartouches de vape contenant de l’huile de cannabis. Avant sa condamnation, le département d’État américain a déclaré que Griner était “détenue à tort” – une accusation que la Russie a fermement rejetée.

Griner est une double médaillée d’or olympique et une star du basketball professionnel Phoenix Mercury. Son statut de femme noire ouvertement homosexuelle, enfermée dans un pays où les autorités ont été hostiles à la communauté LBGTQ, a injecté une dynamique raciale, de genre et sociale dans sa saga juridique.

Des responsables américains ont déclaré qu’elle se verrait proposer des services médicaux et des conseils spécialisés.

Un message accueillant Griner à la maison est vu avant un match de la NBA à Miami jeudi. (Jasen Vinlove/USA TODAY Sports/Reuters)

Bout était en détention depuis près de 15 ans

Après l’arrestation de Griner à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou en février, elle a plaidé coupable en juillet mais a quand même été jugée car admettre sa culpabilité dans le système judiciaire russe ne met pas automatiquement fin à une affaire.

Elle a reconnu devant le tribunal qu’elle possédait des bidons d’huile de cannabis, mais a déclaré qu’elle n’avait aucune intention criminelle et qu’elle les avait accidentellement emballés. Son équipe de défense a présenté des déclarations écrites selon lesquelles on lui avait prescrit du cannabis pour traiter la douleur.

En libérant Bout, les États-Unis ont libéré un ancien lieutenant-colonel de l’armée soviétique que le ministère de la Justice a décrit comme l’un des marchands d’armes les plus prolifiques au monde. Il a été arrêté en Thaïlande en 2008 et extradé vers les États-Unis en 2010.

Bout purgeait une peine de 25 ans pour avoir comploté en vue de vendre des dizaines de millions de dollars d’armes qui, selon les responsables américains, devaient être utilisées contre des Américains.

REGARDER | Le secrétaire d’État américain explique les raisons de sa décision :

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“Le choix était un ou aucun”, déclare Blinken sur l’échange Griner-Bout

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken et l’attachée de presse de la Maison Blanche Karine Jean-Pierre ont tous deux déclaré qu’il n’y avait jamais eu d’option pour inclure Paul Whelan avec Brittney Griner lors des discussions sur l’échange de prisonniers avec la Russie.

Bout était de retour chez lui en Russie vendredi, a confirmé sa femme à Reuters.

Des responsables américains, dont le secrétaire d’État Antony Blinken, ont déclaré que l’échange de personne à personne était le seul accord sur la table, laissant le résident du Michigan Paul Whelan toujours emprisonné en Russie. Né à Ottawa, Whelan, qui détient la citoyenneté américaine, canadienne et irlandaise, a été reconnu coupable d’espionnage qu’il nie.

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