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S'il y a une personne qualifiée pour donner une mise à jour sur le plan de la National Basketball Association pour reprendre le jeu, c'est bien Chris Paul.

Le gardien du Thunder d'Oklahoma City a déclaré qu'il n'y avait pas de calendrier de retour de la NBA après la fin de la pandémie de coronavirus le mois dernier. Dans une interview accordée à CNBC mardi, Paul, qui est également président de la National Basketball Players Association, a été invité à dire s'il pensait que la saison NBA serait annulée.

"A vrai dire, je ne sais pas", a-t-il dit avant d'ajouter qu'il est difficile de planifier une date de reprise avec autant d'incertitude sur la sécurité. "Nous jouons tous au jeu de l'attente et, surtout, essayons de contenir ce virus. C'est la priorité absolue."

Avant que la NBA ne décide du reste de sa saison 2019-2020, elle doit résoudre les problèmes de rémunération entre les joueurs et les propriétaires d'équipe. La NBPA a tenu un appel avec des agents des joueurs mardi, informant les représentants que les propriétaires pourraient demander un remboursement sur les contrats si la saison est annulée, selon des personnes familières avec l'appel.

Si la NBA annule la saison, les joueurs, en particulier ceux qui ont reçu des avances de salaire, pourraient rembourser des millions de dollars aux propriétaires de la ligue. Paul a déclaré que les joueurs sont "conscients" des discussions concernant la compensation, mais a déclaré qu'il ne ressent aucune panique.

"Tant que nous avons des conversations à ce sujet et que nous essayons de nous assurer que les gars sont préparés autant que possible, je pense que nous irons bien", a déclaré Paul, ajoutant qu'il est en communication constante avec les joueurs qui appellent pour obtenir des informations supplémentaires.

"Je suis content que les gars veulent savoir ce qui se passe, et les gars veulent être informés", a-t-il déclaré. "Je ne peux pas le dire assez: je pense que nous avons le meilleur corps de joueurs de notre ligue."

La NBA est devenue la première ligue de sport professionnel américaine à suspendre sa saison le 11 mars, après que le centre de jazz d'Utah Rudy Gobert a été testé positif pour COVID-19. Cette décision a incité d'autres ligues comme la Ligue nationale de hockey et la Ligue majeure de baseball à suspendre leurs opérations dans les jours suivants.

Paul, qui était dans l'arène lorsque le concours Thunder-Jazz a été reporté quelques secondes avant le coup d'envoi, a décrit la soirée comme "différente", ajoutant qu'il n'a jamais connu un match comme celui-ci au cours de ses 15 ans dans la NBA.

"J'accorde beaucoup de crédit à notre ligue", a-t-il déclaré. "Certaines personnes pourraient avoir juste dit: 'Voyons cela après le match.' Nous avons réalisé qu'il ne s'agissait pas d'une crise ou d'un problème de basket-ball, mais de la sécurité de tous, pas seulement de nous en tant que joueurs. "

Alors que Paul et ses collègues attendent de se remettre au travail, ils sont occupés à engager les fans sur les réseaux sociaux comme Instagram Live et PlayersTV, un nouveau service de streaming qui a été lancé sur les téléviseurs Samsung le mois dernier.

Paul et d'autres stars de la NBA, dont les stars de Portland Trail Blazers, Carmelo Anthony et CJ McCollum, sont des investisseurs et des créateurs de contenu dans PlayersTV, qui est une filiale de l'agence, Players Media Group.

Selon Deron Guidrey, cofondateur et vice-président de PMG, la création de PlayersTV permet aux athlètes d'obtenir une distribution de contenu personnalisé. La chaîne veut donner aux fans plus d'accès aux joueurs tout en donnant aux athlètes la possibilité de monétiser le contenu.

"La plupart des athlètes n'ont pas la capacité ou le luxe de pouvoir vendre des émissions à CNBC, ESPN ou Fox Sports", a déclaré Guidrey à CNBC dans une interview. "Nous voulons pouvoir avoir un endroit où ils ne doivent pas être soumis au feu vert d'une société."

Guidrey a déclaré que PMG et les athlètes avec du contenu sur PlayersTV divisaient les revenus publicitaires 50-50. Il a déclaré que la chaîne vise à atteindre 100 millions de foyers dans le monde. Actuellement, la valorisation de l'entreprise est d'environ 20 millions de dollars.

PlayersTV présente des émissions de joueurs vedettes allant du centre des Brooklyn Nets DeAndre Jordan à l'ancien soldat des New England Patriots Rob Gronkowski, qui co-animera le "partenaire le plus précieux". Le spectacle émule le "Shark Tank" d'ABC, qui est également syndiqué sur CNBC et met en vedette le propriétaire de Dallas Mavericks, Mark Cuban.

Les athlètes entrant dans l'espace de création de contenu ont continué d'augmenter au fil des ans. L'attaquant des Lakers de Los Angeles, LeBron James, a fondé la société de production SpringHill Entertainment, et la star de Golden State Warriors, Steph Curry, a aidé à la production d'un nouveau documentaire intitulé "JUMP SHOT", qui devrait sortir ce mois-ci en version numérique.

Paul, qui a gagné plus de 250 millions de dollars au cours de sa carrière en NBA, a déclaré que la plate-forme PlayersTV permet aux athlètes habitués à "jouer les uns contre les autres" de s'unifier et de créer un contenu précieux.

"Je pense que beaucoup de joueurs commencent à se rendre compte que beaucoup d'entre nous ont plus en commun qu'improbable", a-t-il déclaré. "Et donc, si nous mettons nos esprits ensemble ou mettons des outils ensemble, nous pouvons être beaucoup plus forts ensemble."

Bien qu'il ne puisse pas prévoir une pandémie à la hausse lorsque les joueurs ont annoncé la chaîne, Paul a déclaré que le timing était parfaitement aligné. "Les gens sont chez eux et ils veulent savoir ce que font les athlètes", a-t-il déclaré. "Ils ont l'opportunité de se familiariser avec PlayersTV."