La sortie de Liverpool et la progression d’Arsenal en Carabao Cup sont le résultat des saisons dont les deux équipes ont besoin

LIVERPOOL, Angleterre – Finalement, les deux équipes ont probablement obtenu le résultat dont leurs saisons avaient besoin.

Il a fallu 90 minutes sans but et une séance de tirs au but, mais Arsenal a réservé sa place en quarts de finale de la Coupe Carabao aux dépens de Liverpool. Le coup de pied de Joe Willock – le sixième des Gunners – vient de se tortiller sur la ligne sous Adrian pour donner à l’équipe de Mikel Arteta une autre victoire sur les champions grâce à des pénalités après que le Community Shield se soit déroulé de la même manière en août.

La façon dont les joueurs d’Arsenal ont célébré – courir dans le coin et sauter partout dans Willock – était une preuve suffisante qu’ils sont très intéressés à gagner cette compétition pour la première fois depuis 1993. Ce n’est pas que Liverpool ne le fait pas, juste qu’ils avoir de plus gros poissons à faire frire.

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Vainqueurs en 2012 et finalistes aussi récemment qu’en 2016, il fut un temps où la Coupe de la Ligue sous ses nombreuses formes différentes était au centre de leur campagne, mais pas maintenant. Pas après avoir remporté la Ligue des champions et la Premier League deux années consécutives.

Arsenal sous Arteta est à un stade différent de son développement, et la levée de ce trophée à Wembley en mars représentera une réalisation importante après avoir remporté la FA Cup en août. Les prétendants au titre apprennent souvent à gagner dans les coupes et Arsenal a été formidable dans de telles compétitions sous Arteta.

Pour Liverpool, cependant, ne remporter que la Coupe de la Ligue cette saison serait considéré comme une déception par rapport à ce qui s’est passé auparavant.

« Ce jeu de ce soir est important comme vous ne le croiriez pas », lisez la bannière au-dessus des notes de programme de Klopp. « Nous voulons gagner avec tout ce que nous avons. »

Plus bas, cependant, est venu la mise en garde.

« Il ne s’agit pas de traiter certaines compétitions comme des priorités par rapport à d’autres. Il s’agit de gérer la situation, les circonstances et l’équipe. La situation et les circonstances ne peuvent être ignorées. »

La situation de Liverpool est qu’ils font face à un voyage en forme à Aston Villa dans trois jours alors qu’ils tentent de maintenir leur départ parfait en Premier League, et même si Virgil van Dijk et Mohamed Salah se sont vu attribuer des départs, les deux ont été remplacés après un heure. Van Dijk a commencé à s’éloigner avant même que le tableau ne soit monté, suggérant que son retrait avait été arrangé à l’avance.

Arsenal a également un match dimanche contre Sheffield United aux Emirats. Mais Arteta – qui a également effectué des changements après la défaite 3-1 contre Liverpool en championnat lundi – tente de ramener son équipe dans le top quatre et de ramener le football de la Ligue des champions.

Liverpool, quant à lui, n’a d’yeux que pour le trophée de la Premier League et Klopp sait que, si les trois dernières saisons sont quelque chose à faire, il lui faudra près de 100 points. Il n’y a aucune marge d’erreur, même quelques semaines après le début de la saison.

Cela aurait été différent si le gardien d’Arsenal Bernd Leno n’avait pas été en si bonne forme à Anfield. Battu trois fois sur le même terrain lundi, il avait l’air déterminé à faire en sorte que la même chose ne se reproduise plus.

Il a réussi deux arrêts de Marko Grujic, Diogo Jota et Van Dijk en temps normal avant de faire deux arrêts dans le shoo-out de Divock Origi et Harry Wilson. L’arrêt pour refuser Wilson, faisant son premier départ à Liverpool depuis janvier 2017, était particulièrement impressionnant et il était compréhensible qu’il soit sorti du terrain avec un énorme sourire.

La première mi-temps était à peu près aussi excitante que l’atmosphère à l’intérieur d’un Anfield vide. C’était jusqu’à ce que Neco Williams – abusé par certains fans de Liverpool en ligne pour sa performance au dernier tour contre Lincoln – balançait une délicieuse balle vers le poteau arrière. C’était le seul morceau de vraie qualité pendant 45 minutes de boxe d’ombre et a donné à Jota la chance de se diriger vers le but. Il a été sauvé par un plongeon Leno et tout comme tout le monde à l’intérieur du stade s’attendait à ce que Takumi Minamino termine une simple chance du rebond, sa volée s’est écrasée sous la barre transversale.

Puis vint la masterclass de Leno pour garder Arsenal dans le match. Arteta a hérité d’un gardien de but qui peut non seulement aider l’Espagnol à s’évanouir par l’arrière, mais il est également très utile avec ses mains.

C’était peut-être le destin qu’un match qui s’est terminé 5-5 la saison dernière soit sans but cette fois-ci, même si Klopp a admis par la suite que son équipe aurait dû être « un peu plus clinique ».

Il ne sera pas trop déçu lorsque les quarts de finale et les demi-finales de la Coupe Carabao seront tous deux entassés dans le calendrier chargé de Noël. Ses joueurs auront les pieds sur terre quand Arsenal affrontera Manchester City en huitièmes de finale fin décembre. Klopp n’est pas du genre à admettre être heureux après une défaite et même si ce n’était pas le résultat souhaité par Liverpool, il se retournera en mai et acceptera que c’était ce dont ils avaient besoin.