La sortie chaotique de l’Afghanistan n’aurait pas été meilleure si les mandarins étaient revenus de vacances, selon le patron de l’espionnage

Le retrait raté de la Grande-Bretagne d’Afghanistan n’aurait pas été amélioré par des hauts fonctionnaires quittant leurs chaises longues, a affirmé hier un haut patron d’espionnage.

Plusieurs secrétaires permanents de Whitehall étaient en vacances lorsque les talibans ont pris le contrôle de Kaboul en août, laissant les Britanniques se démener pour s’échapper.

Les troupes britanniques ont quitté l’Afghanistan en août lors de la plus grande évacuation militaire en 80 ansCrédit : AFP

Mais le conseiller à la sécurité nationale, Sir Stephen Lovegrove, a insisté sur le fait que cela n’aurait fait aucune différence si les «Sir Humphreys» en vacances étaient retournés dans leurs départements – alors que les fonctionnaires subalternes prenaient des décisions clés.

Son affirmation étonnante faite lors d’une séance de preuves incendiaires à des députés et à des pairs a suscité des chahuts de « Eh bien, à quoi bon alors ? »

Et le haut mandarin a laissé le comité de stratégie de sécurité nationale du Parlement sans voix en insistant : « Les systèmes ont bien fonctionné dans des circonstances très, très difficiles. »

Lorsqu’on lui a demandé si cela aurait pu mieux fonctionner si les chefs de département n’avaient pas été en vacances, Sir Stephen a riposté: « Je ne le crois vraiment pas. J’ai été secrétaire permanent et je sais qu’une grande partie du gros du travail est effectuée par les directeurs généraux. et directeurs ».

Interrogé sur les échecs du renseignement qui ont vu le Royaume-Uni et les États-Unis pris au dépourvu par la vitesse de la prise de contrôle des Talban, Sir Stephen a déclaré : « Le scénario de planification central était que nous serions capables de maintenir une présence diplomatique en Afghanistan, et le gouvernement afghan serait en vigueur au moins jusqu’à la fin de cette année civile.

« Maintenant, ces deux choses ne se sont pas produites et clairement à ce niveau, l’évaluation était fausse, mais personne n’a jamais dit que l’évaluation serait définitivement bonne. »

Le conservateur Sir Edward Leigh a accusé le patron de la sécurité d’être « complètement complaisant » en ajoutant: « n’importe qui penserait d’après vos réponses que le comité de planification du conseil du comté de Lincolnshire doit améliorer ses processus ».

Et interrogé sur son implication dans la « plus grande catastrophe diplomatique et militaire depuis Suez », le mandarin glacial a répliqué : « Je ne peux pas vraiment commenter ».

Les troupes britanniques photographiées sur le vol de retour de Kaboul alors que les ponts aériens s'arrêtaient

Les troupes britanniques photographiées sur le vol de retour de Kaboul alors que les ponts aériens s’arrêtaient
Le conseiller à la sécurité nationale, Sir Stephen Lovegrove, a insisté sur le fait que cela n'aurait fait aucune différence si les

Le conseiller à la sécurité nationale, Sir Stephen Lovegrove, a insisté sur le fait que cela n’aurait fait aucune différence si les « Sir Humphreys » en vacances étaient retournés dans leurs départements.Crédit : Reuters
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