La sœur d'Anthea Turner raconte comment son mari et elle sont passés du couple en or de la télévision à la vie dans une voiture

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Gary Webster (à gauche) et son épouse, l'ancienne présentatrice de télévision aux heures de grande écoute, Wendy Turner (à droite), resteront à jamais gravés dans la mémoire des deux étoiles.

Gary Webster (à gauche) et son épouse, l'ancienne présentatrice de télévision aux heures de grande écoute, Wendy Turner (à droite), resteront à jamais gravés dans la mémoire des deux étoiles.

Gary Webster et son épouse, l'ancienne présentatrice de télévision aux heures de grande écoute, Wendy Turner, resteront à jamais gravés dans la mémoire de deux hôtels.

Le premier est le luxueux hôtel Ritz de Londres, où ils ont échangé leurs voeux de mariage avant une somptueuse fête avec «250 de leurs amis les plus proches et leur famille», il y a environ 20 ans.

Le second est un Travelodge beaucoup moins salubre dans le sud-ouest de Londres, où le couple, avec leurs deux enfants, a été contraint de camper pendant dix mois après être devenu sans-abri.

"Savoir que nous étions le prix d'une nuit d'hôtel dans une chambre loin de nous retrouver dans la rue a été incroyablement horrible, au point que j'ai l'impression que la vie ne vaut pas la peine d'être vécue", déclare Wendy, dont la sœur est l'ancienne présentatrice de télévision Anthea Tourneur.

«J'ai un mari et deux fils, que j'aime tous beaucoup, alors je n'aurais jamais pensé arriver à un moment de ma vie où je voulais dormir et ne pas me réveiller le lendemain. Mais c'est ce qui s'est passé.

«Je me souviens d'être assis seul dans notre chambre au Travelodge, sans oser sortir à cause de ce que je pourrais me faire. '

Wendy, 52 ans, s'éloigne, sanglotant.

Le premier est le luxueux hôtel Ritz de Londres, où ils ont échangé leurs voeux de mariage avant une somptueuse fête avec «250 de leurs amis les plus proches et leur famille», il y a environ 20 ans. (Sur la photo: Wendy Turner (à gauche) et Anthea Turner (à droite) lors du mariage en 1999.

Le premier est le luxueux hôtel Ritz de Londres, où ils ont échangé leurs voeux de mariage avant une somptueuse fête avec «250 de leurs amis les plus proches et leur famille», il y a environ 20 ans. (Sur la photo: Wendy Turner (à gauche) et Anthea Turner (à droite) lors du mariage en 1999.

Aujourd'hui, heureusement, la famille a enfin trouvé un propriétaire compréhensif qui lui a loué une maison mitoyenne de trois chambres à coucher dans le sud-ouest de Londres.

Après avoir enfin obtenu la sécurité relative d’un contrat de location à court terme, Gary, 55 ans, admet maintenant que, même si le couple a été confronté à de nombreux défis au cours de leurs deux décennies – y compris la faillite et la mauvaise santé – ils ne «horreur implacable» de l'année écoulée.

Alors, comment le couple est-il passé de la gloire au petit écran, avec tout le confort qui l’accompagne, au sans-abrisme?

En effet, en mars 1999, le magazine de célébrités OK! payé le couple, qui s'est rencontré en 1997, des dizaines de milliers de livres pour des droits exclusifs pour couvrir leur mariage.

À l'époque, Gary jouait des rôles réguliers à la télévision – ainsi qu'un passage à la chanson East Affairs de Family Films, il avait notamment repris le rôle de Minder de George Cole dans Minder de Dennis Waterman en 1991 – tandis que Wendy présentait l'émission de l'après-midi de Channel 4, Pet Rescue .

Mais alors que leur argent était apparemment facile à gagner, il était plus facile à dépenser. Des amis proches et la famille disent qu'ils ont pris des décisions commerciales insensées – y compris un plan avec un gouvernement ouest-africain qui ressemble plutôt à un mauvais scénario de télévision.

Il est également clair qu'ils étaient médiocres dans la gestion de leurs finances. La malchance aussi a certainement joué un rôle.

Au moment du mariage, Gary (à gauche) décrochait régulièrement des rôles à la télévision - ainsi qu’un passage à EastEnders et Family Affairs au feuilleton 5, il avait rendu célèbre le rôle de Minder (à droite) de George Cole à Dennis Waterman en 1991 - tandis que Wendy présentait l'émission de l'après-midi de Channel 4 Pet Rescue

Au moment du mariage, Gary (à gauche) décrochait régulièrement des rôles à la télévision – ainsi qu’un passage à EastEnders et Family Affairs au feuilleton 5, il avait rendu célèbre le rôle de Minder (à droite) de George Cole à Dennis Waterman en 1991 – tandis que Wendy présentait l'émission de l'après-midi de Channel 4 Pet Rescue

De nombreuses dettes ont fait des ravages, mais le pire est peut-être les 150 000 £ qu'ils ont empruntés à leurs proches, parmi lesquels Anthea, sur la somme de 1,4 million de livres qu'ils attendaient de cette transaction commerciale en Afrique de l'Ouest. Cela a conduit à une séparation d’Anthea et d’autres parents il ya deux ans.

Vous pouvez imaginer qu'ils seraient humiliés, même honteux. Pas du tout. Gary est provocant: 'Nous avons hâte de dire à nos amis et à la famille des deux côtés:' Si vous voulez de l'argent, le voici – mais ne vous attendez pas à nous retrouver dans votre vie, ce n'est jamais va se passer. Pour certains, l'argent semble être plus important que notre bien-être.

Wendy, cependant, admet que leur cercle d'amitié est maintenant "très petit" et reconnaît qu'Anthea, malgré leur éloignement, les a aidés "énormément" au fil des ans. «Rien ne me ferait plus plaisir que de récupérer de l'argent à Anthea», dit-elle.

De nombreuses dettes ont fait des ravages, mais le pire est peut-être les 150 000 £ qu'ils ont empruntés à leurs proches, parmi lesquels Anthea, sur la somme de 1,4 million de livres qu'ils attendaient de cette transaction commerciale en Afrique de l'Ouest. Cela a conduit à un éloignement d'Anthea et d'autres parents il y a deux ans

De nombreuses dettes ont fait des ravages, mais le pire est peut-être les 150 000 £ qu'ils ont empruntés à leurs proches, parmi lesquels Anthea, sur la somme de 1,4 million de livres qu'ils attendaient de cette transaction commerciale en Afrique de l'Ouest. Cela a conduit à un éloignement d'Anthea et d'autres parents il y a deux ans

En effet, bon nombre de leurs filières, célèbres ou autres, étaient épuisées l’automne dernier lorsque les choses se sont gâtées et qu’elles n’ont pas été en mesure de payer leur loyer considérable de 2 000 £ par mois pour leur maison située dans l’ouest de Londres. Forcés de déménager, ils étaient officiellement sans abri.

D'où leur déménagement dans le Teddington Travelodge, destiné à l'origine à quelques nuits seulement.

Mais les jours sont rapidement devenus des mois – et les Turner-Websters avaient toujours du mal à rassembler les fonds de la nuit pour payer deux chambres, l’une pour Wendy et Gary, l’autre pour leurs fils, Freddie, 16 ans, et Jack, 19 ans. Chaque nuit passée représentait une facture comprise entre 78 et 130 £ – un fardeau considérable compte tenu de la situation.

Wendy produit et présente Crafty Beggars, une émission créative diffusée sur une petite chaîne satellite, moyennant un maigre supplément, tandis que Gary a récemment tourné des épisodes pour The Dumping Ground, une émission pour enfants de la BBC, et remporte toujours le prix. contrôle occasionnel des redevances pour Minder – ainsi que des prêts de la famille et des amis patients toujours prêts à aider.

Mais il y avait des nuits terribles où les fins ne se rencontraient pas, et le couple devait dormir dans leur voiture, tandis que leurs fils restaient avec des amis. "C'était vraiment le fond", dit Wendy. «Cela a pris quelques secondes après le réveil du matin pour réaliser que ce n'était pas un cauchemar, que nous étions sans abri.

Malgré cette humiliation, extraordinairement, ils ne se souviennent pas de leurs premiers jours sans soucis et souhaitent être plus économes.

Après s'être rencontrés en se produisant dans des pantomimes, ils se sont mariés avec beaucoup de fanfare au Ritz. «Le magazine nous payait, alors nous avons pu inviter toutes les personnes que nous connaissions», se souvient Gary.

Bien qu’ils soient indépendants, aucun d’entre eux n’avait ménagé assez d’argent pour payer ses factures d’impôt. Donc, en 2005 (photo ensemble cette année-là), lorsque Gary n’a pas pu trouver les 25 000 £ qu’il devait, HMRC l’a fait faire faillite

Bien qu’ils soient indépendants, aucun d’entre eux n’avait ménagé assez d’argent pour payer ses factures d’impôt. Donc, en 2005 (photo ensemble cette année-là), lorsque Gary n’a pas pu trouver les 25 000 £ qu’il devait, HMRC l’a fait faire faillite

«Nous voulions juste une belle fête et dépensé chaque centime. Nos invités s'en souviennent encore à ce jour.

"Tout comme nous", dit Wendy. 'Alors, en regardant en arrière, je ne pense pas:' Oh, j'aimerais que nous fassions cela différemment. ' '

Jack est né en 1999, suivi de Freddie trois ans plus tard.

Puis, en 2003, Pet Rescue a été démobilisé – et leur attitude facile à gérer, vis-à-vis de l’argent, a commencé à faire des ravages.

Bien qu’ils soient indépendants, aucun d’entre eux n’avait ménagé assez d’argent pour payer ses factures d’impôt. Ainsi, en 2005, alors que Gary ne pouvait pas obtenir les 25 000 £ qu'il devait, HMRC l'a mis en faillite.

En l'espace de quelques mois, Wendy a également été déclarée en faillite, sans les moyens de couvrir ses propres obligations fiscales d'un montant de 100 000 £.

Leurs problèmes se sont aggravés lorsque les affaires familiales ont été mises de côté par Channel 5. Ils ont accumulé des arriérés «de deux ou trois mois» sur leur terrasse de quatre chambres à Twickenham.

La société de crédit hypothécaire a rapidement pris possession de la maison d'une valeur de 210 000 £ – dans une région où les maisons se vendent actuellement à plus d'un million de £. Ils n'ont pas pris de mesures, car la société de construction, consciente de son statut de faillite, craignait que d'autres débiteurs n'essayent de faire valoir leurs droits sur les capitaux propres restants. En l'occurrence, il n'y en avait pas. Avec deux faillites et une reprise de possession de maison à leur actif, le couple avait peu d'espoir d'obtenir une autre hypothèque. Ils ont donc payé pendant 12 ans des loyers élevés – jusqu'à 2 000 £ par mois – pour une maison dans l'ouest de Londres.

En dépit de ces pressions, ils ont également – certains diraient sottement – envoyé leurs fils dans des écoles secondaires privées, en leur faisant payer des frais de scolarité allant jusqu'à 35 000 £ par an. Leurs gains tirés du travail à la télévision couvraient à peine leurs dépenses et ils ont donc cherché un autre emploi.

Wendy a emprunté £ 12 000 à Anthea pour financer un cours sur la compilation de rapports sur l'état du domicile, destinés à remplacer les services de géomètres agréés, dans le cadre d'un programme mis en place par le gouvernement travailliste sous Tony Blair.

Ensuite, tout comme elle s’est qualifiée en 2010, David Cameron est devenue Premier ministre. En quelques semaines, le programme a été abandonné, la laissant redondante, ses ambitions de gagner un salaire annuel de plus de 80 000 £ étant annulées. Plus tard cette année-là, après avoir été présenté à l'auteur d'un scénario de film qui était, dit-il, "dans la veine de Shakespeare in Love", Gary décida de produire le film. Au cours des 18 prochains mois, il affirme avoir réuni un nombre impressionnant d'acteurs, dont Imelda Staunton, Joseph Fiennes et Albert Finney.

Wendy (à gauche) a emprunté £ 12 000 à Anthea (à droite) pour payer un cours de compilation de rapports sur l'état du logement, destinés à remplacer les services de géomètres agréés, dans le cadre d'un programme mis en place par le gouvernement travailliste sous Tony Blair.

Wendy (à gauche) a emprunté £ 12 000 à Anthea (à droite) pour payer un cours de compilation de rapports sur l'état du logement, destinés à remplacer les services de géomètres agréés, dans le cadre d'un programme mis en place par le gouvernement travailliste sous Tony Blair.

En outre, à ce qu'il pense, il a sécurisé trois investisseurs, des banquiers marchands et des financiers, qui ont "promis" de débloquer 15 millions de livres sterling pour la production. Gary était si convaincu que l'argent se matérialiserait. Au cours de cette année, il a emprunté 40 000 £ à des personnes qu'il connaissait pour garder la famille à flot, n'ayant plus accès à des prêts bancaires en raison de sa mauvaise cote de crédit.

Toutefois, en 2011, les investisseurs se sont retirés sans explication. Une productrice auxiliaire, qui n’avait accepté de participer au projet que si le paiement était garanti, quel que soit le financement, avait insisté pour que son honoraire convenu soit de 14 000 £. . Comme ce n’était pas le cas, elle a envoyé des agents de recouvrement à la porte de Gary.

«J'ai eu une crise cardiaque majeure et j'ai eu besoin d'une chirurgie à l'endoprothèse la semaine même où nous avons découvert que nous n'avions pas les fonds nécessaires pour le film», explique Gary. "Je ne sais pas si les deux choses étaient liées, mais si cela était provoqué par le stress, je suis étonné que je n'ai pas eu une autre crise cardiaque cette année."

Non découragé, en 2013, Gary s'est retrouvé impliqué dans un autre «accord». Cette fois, aussi surprenant que cela puisse paraître étant donné que rien dans son CV à ce jour ne semble le qualifier pour ce rôle, il devait agir en tant que consultant dans les négociations entre une société aéronautique mondiale et un gouvernement ouest-africain.

Pour remplir un mandat des Nations Unies, le pays était obligé d'acheter un «avion d'évacuation médicale», qui serait utilisé pour évacuer les malades et les blessés et pour acheminer des fournitures d'urgence en cas de guerre.

Ensuite, tout comme elle s’est qualifiée en 2010, David Cameron est devenue Premier ministre. En quelques semaines, le programme a été abandonné, la laissant redondante, ses ambitions de gagner un salaire annuel de plus de 80 000 £ étant anéanties.

Ensuite, tout comme elle s’est qualifiée en 2010, David Cameron est devenue Premier ministre. En quelques semaines, le programme a été abandonné, la laissant redondante, ses ambitions de gagner un salaire annuel de plus de 80 000 £ étant anéanties.

«J'ai travaillé comme consultant officiel sur cette affaire pendant trois ans, jusqu'en 2016», explique Gary.

«Mes partenaires commerciaux avaient négocié deux offres précédentes. Ils m'ont fait participer et m'ont présenté certaines des plus hautes personnalités du gouvernement en Afrique.

«Nous empruntions à la famille et aux amis parce que, au fur et à mesure des négociations, l'accord devenait de plus en plus probable. Je comptais gagner plus de 1,4 million de livres sterling pour mon rôle dans ce film. '

Cependant, bien que Gary indique que l’accord a été conclu comme prévu en 2016, la société aéronautique a refusé de lui payer un sou, affirmant même qu’à un moment donné, elle ne savait pas qui il était, alors même qu’il envoyait des courriels prouvant son implication.

À ce moment-là, les Turner-Websters avaient une dette de 150 000 £ envers leur famille et leurs amis, sans aucun moyen de les rembourser.

Pendant tout ce temps, leurs fils étaient encore dans des écoles payantes.

«Si nous avions su que les choses que nous faisions ne se concrétiseraient pas, nous ne les aurions jamais envoyées dans des écoles privées», déclare Wendy.

«Nous ne voulions pas les retirer il y a trois ans, aux étapes cruciales de leurs études. Heureusement, l'école de Freddie a été très compréhensive.

Mais en septembre dernier, lorsque le bail de 18 mois de leur maison a été renouvelé, le couple a dû concéder qu'il n'avait plus les moyens de payer le loyer.

En février de cette année, alors qu’ils pensaient que la situation ne pourrait pas s’aggraver, Wendy a glissé sur la glace en promenant son chien, lui cassant la jambe à deux endroits. Elle avait besoin d'une intervention chirurgicale et avait passé trois semaines à porter des béquilles tout en dormant la nuit dans leur voiture. «Nous avons fait de notre mieux pour protéger nos fils, mais c'était très difficile», déclare Wendy. «Aller à l'école quand on n'a pas de maison, ça n'a pas été facile.

Le principal obstacle auquel ils ont été confrontés pour trouver une maison était que les agents immobiliers insistaient pour obtenir un loyer pouvant aller jusqu'à six mois en plus d'un dépôt, en raison de leur faible cote de crédit. En désespoir de cause, ils ont contacté le Richmond Borough Council, qui proposait un hébergement en bed and breakfast, mais ne pouvait garantir que la famille serait placée dans le même logement.

Le second est un Travelodge beaucoup moins salubre dans le sud-ouest de Londres (photo), où le couple, avec leurs deux enfants, a été contraint de camper pendant dix mois après être devenu sans abri

Le second est un Travelodge beaucoup moins salubre dans le sud-ouest de Londres (photo), où le couple, avec leurs deux enfants, a été contraint de camper pendant dix mois après être devenu sans-abri

«Cela peut sembler mélodramatique, mais Gary a dit qu'il préférait être mort. Je suis d'accord avec lui », dit Wendy.

«Nous sommes une famille forte, mais je pensais que cela nous détruirait», déclare Gary. «La pensée que mes enfants doivent marcher seuls dans un couloir et rencontrer Dieu sait qui m'a horrifié.

Heureusement, ils ont pu passer Noël à la maison pendant quinze jours. Pendant tout ce temps, cependant, ils étaient harcelés par leurs créanciers, même par leur famille.

Cette pression supplémentaire, qui atteint son point le plus bas, a laissé un goût très amer. «Parfois, les plus proches de vous ne sont pas les plus compréhensifs», déclare Gary.

«Wendy a une propension génétique à la dépression, alors je suis toujours au courant de cela et j'essaie de trouver des stratégies de résolution de problèmes.

"Mais c'est difficile quand les gens sonnent et disent" Quand allez-vous payer cela? " Ou lorsque des proches écrivent des courriels disant: "Je veux récupérer mes 2 500 £ maintenant". Ces jours-là, tout ce que nous pouvions faire était de pleurer.

Cependant, il ajoute: «De nombreux amis ont apporté leur soutien et nous leur en sommes très reconnaissants. Ce ne sont que quelques-uns, y compris la famille proche, qui ont porté un jugement.

Alors quoi de l'avenir?

Wendy envisage de lancer plusieurs entreprises – l'une vendant du matériel d'artisanat en ligne et une autre liée au véganisme (elle mange un régime à base de plantes depuis 27 ans), ainsi que des travaux télévisés.

Gary, quant à lui, déclare, dans le véritable style Only Fools And Horses: «Je pense que cette année, nous serons millionnaires. Tout le monde sera remboursé et nous aurons un plat à emporter indien un samedi soir sans nous soucier de la dépense ou se sentir coupable le lendemain.

'Je suis serieux. Il doit y avoir une fin heureuse à toute cette expérience. Nous devons pouvoir inspirer les gens – et regarder en arrière et rire. "

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