La société spatiale Momentus MNTS commence à négocier sur le Nasdaq après SPAC

Vue d’artiste d’un véhicule de transfert Momentus Vigoride déployant des satellites en orbite.

Momentum

La société spatiale Momentus a fait ses débuts sur le Nasdaq vendredi, achevant un processus de fusion de près d’un an et turbulent qui a abouti à un nouveau PDG et au départ de ses fondateurs.

« En termes de valeur pour les investisseurs, je pense que nous sommes bien placés pour répondre à certaines grandes tendances du marché », a déclaré à CNBC le PDG de Momentus, John Rood, qui a commencé à diriger la société le 1er août. « Il y a un besoin pour ce que nous offrons.

L’action Momentus a glissé de 2,6 % pour clôturer à 10,68 $.

La société a achevé cette semaine sa fusion avec Stable Road Capital, une société d’acquisition à vocation spéciale, ou SPAC. Une SAVS mobilise des fonds auprès d’investisseurs par le biais d’un premier appel public à l’épargne, puis utilise les liquidités pour acquérir une société privée et l’introduire en bourse.

La route de Momentus vers le marché public a été semée d’embûches sur plusieurs fronts, les missions étant désormais reportées à la mi-2022 au plus tôt. Les problèmes de sécurité nationale concernant ses cofondateurs russes, l’ancien PDG Mikhail Kokorich et Lev Khasis, ont conduit à la fois à vendre leurs participations – en échange d' »environ 40 millions de dollars », a déclaré Rood – et à quitter l’entreprise.

La valorisation de Momentus a ensuite été réduite de moitié, passant de 1,1 milliard de dollars à 567 millions de dollars. Et puis, le mois dernier, la société et Stable Road ont réglé les accusations de la Securities and Exchange Commission selon lesquelles les sociétés auraient induit les investisseurs en erreur et falsifié les résultats d’un test de prototype de vaisseau spatial en 2019, payant environ 8 millions de dollars de sanctions civiles.

La société s’attendait à avoir 310 millions de dollars dans ses livres pour croître après la fusion SPAC, mais les complications du processus ont réduit cet argent à environ 150 millions de dollars « pour financer nos opérations », a déclaré Rood.

« Nous pensons que cela nous donne amplement de piste pour faire notre travail de développement supplémentaire, pour doter le personnel et certaines des autres choses que nous devons faire », a-t-il déclaré.

Rood a décrit Momentus comme une « entreprise de technologie à un stade précoce », car elle teste actuellement une nouvelle variante de ses moteurs à plasma à base d’eau, appelée propulseur électrothermique à micro-ondes. La société a déclaré à CNBC que le plus long allumage de l’un de ces moteurs lors des essais au sol était de 9,7 heures dans une chambre à vide, « beaucoup plus longtemps que ce que nous prévoyons exiger pour un seul allumage en orbite ».

Le propulseur est essentiel au plan d’affaires de Momentus, qui consiste à livrer des satellites à partir de fusées vers des orbites spécifiques à l’aide d’un vaisseau spatial appelé Vigoride. Le vaisseau spatial se compose d’un châssis, d’un moteur, de panneaux solaires, d’une avionique et d’un ensemble de déployeurs de satellites, et est spécialement conçu pour les satellites qui se déplacent sur de grandes fusées, une pratique industrielle de plus en plus populaire appelée covoiturage.

La société avait prévu de lancer sa première mission Vigoride plus tôt cette année, mais l’examen de la sécurité nationale en cours a conduit au retrait du vaisseau spatial des lancements de covoiturage SpaceX. Le retard a également entraîné la perte de clients de Momentus, son arriéré de contrats passant de 90 millions de dollars à 66 millions de dollars.

Kokorich

L’ancien PDG Kokorich a aurait quitté le pays, et n’a pas réglé les accusations portées contre lui par la SEC.

« Nous n’avons aucune relation commerciale avec Mikhail Kokorich ou les autres fondateurs de la société. En fait, notre accord de sécurité nationale avec le ministère de la Défense l’interdit », a déclaré Rood.

Lorsqu’on lui a demandé si Momentus ou l’un des membres de son équipe communiquaient avec Kokorich depuis son départ, Rood a déclaré que les conversations n’étaient pas à titre professionnel ou technologique.

« Si ils sont [talking to Kokorich], c’est de nature sociale et nous sommes tenus de l’enregistrer », a déclaré Rood.

Regarder vers l’avant

Vue d’artiste d’un véhicule de transfert Momentus Vigoride déployant un satellite en orbite.

Momentum

Alors que Momentus a révisé ses prévisions financières, la société a toujours un objectif ambitieux de plus de 2 milliards de dollars de chiffre d’affaires d’ici 2027. La société n’a enregistré aucun chiffre d’affaires l’année dernière, s’attend à la même chose cette année et seulement 5 millions de dollars en 2022.

La société s’attend à être rentable sur la base de l’EBITDA d’ici 2024, un objectif qui nécessitera que Momentus effectue 26 missions cette année-là. Rood a déclaré que Momentus – alors qu’il s’efforce de résoudre les problèmes du Pentagone et d’acquérir une licence de lancement – ​​a construit deux vaisseaux spatiaux Vigoride et travaillera davantage à la fin des tests.

« Nous sommes en train d’assembler, de tester et de qualifier des véhicules Vigoride supplémentaires », a déclaré Rood.

Les premières missions de Momentus fonctionneront à la fois comme des tests de Vigoride et des satellites de clients payants, a-t-il noté. L’entreprise réduit ses prix pour ces clients.

« Nous essayons de le rendre plus attrayant pour les clients dès le début », a déclaré Rood.

Une clé supplémentaire du succès de Momentus est la disponibilité et le coût des lancements, les premiers ayant régulièrement augmenté et les derniers ayant diminué ces dernières années – en grande partie en raison des lancements de covoiturage que SpaceX d’Elon Musk propose sur ses fusées Falcon 9.

« Nous avons un accord avec SpaceX et nous sommes au stade … où nous pouvons obtenir le feu vert du gouvernement fédéral pour nos licences de lancement, puis nous pourrons réserver un manifeste sur une fusée SpaceX et partir avec eux,  » dit Rood.

Son partenariat avec SpaceX est « très précieux et quelque chose que nous apprécions », a ajouté Rood. Mais Momentus ne peut pas dépendre d’un seul moyen d’aller dans l’espace, donc Vigoride est conçu pour être « agnostique des lanceurs », a déclaré Rood, et « il y a d’autres fournisseurs avec lesquels nous parlons ».

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