La sécurité sociale pourrait être une «question prioritaire» lors des élections de novembre

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À l’approche des élections de mi-mandat de novembre, les dirigeants des deux côtés de l’allée échangent des barbes sur un programme clé qui affecte des millions d’Américains : la sécurité sociale.

Au cours du week-end, le président Joe Biden a appelé certains législateurs sur Twitter, dont les sénateurs républicains Rick Scott de Floride et Ron Johnson du Wisconsin, au sujet de leurs plans pour le programme.

Scott “veut obliger le Congrès à voter sur l’avenir de la sécurité sociale tous les 5 ans”, a déclaré Biden tweeté. Pendant ce temps, Johnson “veut que la sécurité sociale et l’assurance-maladie soient sur le billot chaque année”, a déclaré le président dans un tweet séparé.

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“Si le Congrès n’est pas obligé de le réparer, la sécurité sociale fera faillite en 2035. Vous avez parfaitement raison, j’ai un plan pour m’assurer que cela ne se produise pas”, Scott a tweeté en réponse.

Pendant ce temps, l’équipe de Johnson a rejeté les affirmations du président selon lesquelles il tentait d’affaiblir le programme.

“Le tweet du président Biden est faux”, a déclaré Alexa Henning, porte-parole de Johnson. “Le sénateur essaie de sauver ces programmes, pas de les mettre sur le billot.”

La sécurité sociale peut verser des prestations complètes pendant 13 ans, date à laquelle 80% des prestations seront payables, selon les dernières projections des administrateurs du programme.

Plus de 65 millions d’Américains comptent actuellement sur les chèques mensuels de la sécurité sociale, y compris les retraités, les conjoints, les veuves et les veufs, les enfants et les travailleurs handicapés.

Mais à quel point le programme aura-t-il une influence sur les électeurs en novembre, dans un contexte d’inquiétudes économiques telles qu’une inflation élevée et une récession potentielle, reste à voir.

La sécurisation de la sécurité sociale s’est classée cinquième parmi les principales priorités politiques du public pour 2022, selon un rapport de janvier enquête du Pew Research Centerà l’origine du renforcement de l’économie, de la réduction des coûts des soins de santé, de la lutte contre l’épidémie de coronavirus et de l’amélioration de l’éducation.

“Je ne vois pas la sécurité sociale jouer un grand rôle dans les décisions des gens sur le vote à mi-mandat”, a déclaré Jason Fichtner, économiste en chef au Bipartisan Policy Center.

Pourquoi la sécurité sociale peut être un “problème prioritaire”

Néanmoins, les démocrates et les défenseurs du programme se précipitent pour faire passer leur message.

Jon Bauman, président du Social Security Works Political Action Committee, a déclaré qu’il s’attend à voyager d’un océan à l’autre à plus de 40 événements candidats pour aider à s’assurer que ceux qui promettent de protéger et d’étendre la sécurité sociale soient élus.

Bauman, qui fait campagne pour le programme depuis 2004, qualifie la sécurité sociale de “problème prioritaire pour cette élection”.

“Il y a eu une offensive du Parti républicain au cours de ce cycle contre la sécurité sociale”, a déclaré Bauman.

Cela vaut d’autant plus que les propositions de dirigeants tels que Scott et Johnson forceraient des évaluations plus fréquentes de l’état du programme, ce qui, selon les défenseurs, conduirait soit à des réductions de prestations, soit à la privatisation du programme.

Le représentant John Larson, D-Conn., Et d’autres législateurs discutent de la loi sur la sécurité sociale 2100, qui comprendrait une augmentation des prestations minimales, à Capitol Hill le 26 octobre 2021.

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Pour Bauman, également connu sous le nom de “Bowzer” du groupe musical et de la série télévisée des années 1970 “Sha Na Na”, la mission est personnelle.

“J’ai vu de mes propres yeux que lorsque mon père est décédé, c’est la sécurité sociale de ma mère et son assurance-maladie qui lui ont permis de vivre une vie de dignité et d’indépendance que mes grands-parents n’ont jamais vécue”, a déclaré Bauman.

Pendant ce temps, le représentant John Larson, D-Conn., a fait la promotion de son projet de loi, Social Security 2100: A Sacred Trust, qui appelle à une expansion généreuse des prestations.

La proposition compte actuellement plus de 200 co-sponsors démocrates. Les dirigeants de Washington qui soutiennent le projet de loi espèrent le soumettre au vote cet automne.

Principaux développements à surveiller avant les élections

Bien que cela puisse contrecarrer les propositions de sécurité sociale dirigées par les démocrates, cela pourrait également forcer la coopération bipartite nécessaire pour faire avancer la réforme bipartite vers la ligne d’arrivée, a déclaré Fichtner.

“Cela crée un potentiel avec le président Biden pour une négociation sur la réforme de la sécurité sociale où il peut aider à la conduire”, a déclaré Fichtner.

“Quelle meilleure façon d’avoir un héritage pour un démocrate que de dire que vous avez assuré la sécurité sociale pour les 75 prochaines années?” il a dit.

Que cela se produise peut dépendre d’un autre facteur clé: si Biden est un président à un ou deux mandats.

Si Biden décide de se présenter aux élections, son pouvoir de négociation pourrait être considérablement réduit avant les élections de 2024, a prédit Fichtner.