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La seconde venue de Donald Tusk – POLITICO

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BRUXELLES — Bon retour, Donald Tusk !

Selon toute vraisemblance, il s’agira d’un Premier ministre polonais très familier, nouvellement nommé, qui retournera dans son ancien immeuble de bureaux lors du Conseil européen de Bruxelles la semaine prochaine, pour ce qui s’annonce comme un sommet meurtrier des dirigeants de l’UE.

Pour de nombreux Européens, le retour de Tusk à la tête de l’UE promet de ramener le bon vieux temps d’avant 2015, lorsque l’administration nationaliste et conservatrice polonaise du parti Droit et Justice (PiS) est arrivée au pouvoir et a passé huit ans à mettre des bâtons dans les roues des rouages ​​de l’UE. .

Mais le nouveau Tusk pourrait être très différent de l’ancien. Plutôt que de diriger un pays confiant qui devient une puissance européenne en plein essor, il soignera une nation profondément divisée après huit années de régime populiste qui a fait de la Pologne le mauvais garçon de la politique européenne.

Il y a une nostalgie palpable pour le précédent mandat de Tusk – de 2007 à 2014 – lorsque la France, l’Allemagne et la Pologne pouvaient souvent s’associer pour agir comme un moteur puissant pour faire progresser les entreprises européennes. Il s’agissait d’un trio catalyseur connu sous le nom de « Triangle de Weimar », un groupe créé en 1991 qui a tellement prospéré sous Tusk qu’il est devenu un candidat infaillible pour prendre la présidence du Conseil européen de 2014 à 2019.

Dans un revirement majeur dans le paysage politique européen, le PiS n’a pas réussi à remporter un troisième mandat et a perdu les élections générales du 15 octobre en Pologne – une victoire qui a donné l’espoir à travers le continent que les partis populistes pourraient être vaincus. Tusk devrait prêter serment en tant que Premier ministre par le président Andrzej Duda le 13 décembre.

« Collectivement, nous sous-estimons l’importance du changement de gouvernement en Pologne », a déclaré un haut responsable de l’UE qui, comme d’autres personnes impliquées dans cette histoire, a bénéficié de l’anonymat car il n’était pas autorisé à s’exprimer publiquement. «Cela modifie stratégiquement l’équilibre du Conseil européen, car vous aurez probablement un gouvernement plus constructif. Et cela change la donne dans mon esprit.

Un diplomate français a ajouté : « Tusk a envoyé un message très clair… nous sommes de retour. »

Mais ces grands espoirs pourraient bientôt se heurter à la réalité intérieure polonaise, où Tusk disposera souvent d’une marge de manœuvre limitée.

Il devra tous deux diriger une coalition de quatre partis divers allant des socialistes aux libéraux des grandes villes en passant par les agraires socialement conservateurs, et se heurtera à une opposition farouche de la part d’un PiS furieux. Duda, un loyaliste du PiS, aura toujours une capacité significative à contrecarrer les objectifs politiques de Tusk grâce à son pouvoir de veto.

Plutôt que de diriger à Bruxelles, il consacrera une grande partie de son temps et de son énergie à Varsovie à tenter de reconstruire un système judiciaire brisé, en purgeant le gouvernement, les médias et les entreprises d’État des loyalistes du PiS et en dirigeant des commissions chargées de découvrir les actes répréhensibles de l’administration sortante.

J’espère un redémarrage

L’un des problèmes les plus graves pour Bruxelles lorsque le PiS dirigeait la Pologne était que l’un des pays les plus importants du bloc posait des problèmes continus sur des questions d’état de droit allant de l’indépendance judiciaire à la liberté des médias et aux droits LGBTQ+.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a accueilli Tusk peu après les élections polonaises d’octobre avec un point de presse officiel commun, même si Tusk était loin d’être nommé nouveau chef du gouvernement | François Lenoir/AFP via Getty Images

Le grand espoir est que Tusk puisse aider à réaligner Varsovie à nouveau sur le courant dominant de l’UE, privant ainsi le Hongrois Victor Orbán d’un allié clé dans ses propres tentatives de saper les priorités stratégiques fondamentales de l’UE.

Mais l’enjeu est bien plus important pour Bruxelles. L’UE prépare le terrain pour un processus d’élargissement historique, ouvrant la porte à plusieurs futurs pays membres, dont l’Ukraine serait à la fois le plus grand et le plus conséquent.

Il est essentiel de s’assurer que la Pologne adhère à ce processus – mais cela ne sera pas nécessairement simple. Même si la Pologne éprouve une profonde sympathie historique pour la bataille de l’Ukraine contre la Russie, a accueilli des millions de réfugiés et a fourni des armes et des munitions, le pays est également en première ligne des raisons pour lesquelles il s’avérera si difficile d’intégrer Kiev dans le marché unique. Les agriculteurs et les chauffeurs routiers polonais ont réagi avec indignation face à ce qu’ils considèrent comme une baisse des prix de leurs entreprises par les Ukrainiens.

L’expérience de Tusk en tant que président du Conseil européen a fait naître l’espoir qu’il sera capable de relever ces défis et de réussir un redémarrage, remettant Varsovie en phase avec Paris et Berlin.

“Il sait comment fonctionne la machine, il connaît beaucoup de gens, c’est comme accueillir un vieil ami”, a déclaré un responsable européen.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen hébergé Tusk, issu du même Parti populaire européen de centre-droit, a tenu un point de presse formel commun peu après les élections polonaises d’octobre, même si Tusk était loin d’être nommé nouveau chef du gouvernement.

« C’était comme s’il était déjà Premier ministre », a déclaré un diplomate européen à propos de la réunion, soulignant que d’autres avaient célébré le retour de Tusk de manière plus discrète.

Un haut diplomate français a déclaré que le prochain gouvernement « extrêmement pro-européen » offrirait des opportunités pour une nouvelle coopération, tant bilatérale que dans le cadre du format de Weimar.

Un gouvernement Tusk devrait également apaiser les relations germano-polonaises après que le sentiment anti-allemand ait alimenté la campagne électorale du PiS, notamment des demandes de réparations de guerre, des allusions nazies et des accusations régulières selon lesquelles Tusk était un «agent allemand

“Les relations avec l’Allemagne vont s’améliorer parce qu’elles étaient si mauvaises qu’il est difficile de ne pas s’améliorer”, a déclaré Piotr Buras du Conseil européen des relations étrangères.

Mais cela ne signifie pas automatiquement un Triangle de Weimar réussi, a souligné Buras, car de bonnes relations franco-allemandes en sont la condition préalable.

« Ajouter la Pologne à cette discussion ne facilitera pas les choses », a-t-il déclaré. “Pour être honnête, les attentes concernant le Triangle de Weimar ont toujours été exagérées.”

Un autre responsable européen a également déclaré que tant que les problèmes internes de la coalition allemande empêcheraient le moteur franco-allemand de démarrer, toute discussion sur l’ajout de la Pologne resterait un battage médiatique. C’est trop demander à Tusk d’apaiser les divisions franco-allemandes.

« Bien sûr, Tusk peut apporter une dynamique positive, mais davantage en évitant les « non » polonais. Mais pas comme lubrifiant entre la France et l’Allemagne », a déclaré le responsable.

Pas si vite

La politique intérieure polonaise pourrait également déclencher une fin rapide de la lune de miel entre Bruxelles et Varsovie.

La question la plus urgente est de savoir quand, si et comment la Pologne pourra accéder à ses 35 milliards d’euros de subventions et de prêts de l’UE pour se remettre de la pandémie de coronavirus, ainsi qu’aux 76,5 milliards d’euros d’argent régulier de l’UE pour le développement – ​​gelés par Bruxelles en raison du recul de la Pologne en matière de développement. règle de loi. Tusk avait fait campagne sur un programme visant à faire circuler à nouveau les fonds européens.

Médias polonais signalé plus tôt cette semaine, Tusk tentera de tirer parti de son ancienne position au sein de l’UE pour demander à la Commission de débloquer 6,9 milliards d’euros du fonds de relance de l’UE en cas de pandémie dès qu’il prendra officiellement ses fonctions, même sans que la Pologne respecte formellement l’un des soi-disant jalons. encore.

Néanmoins, la Pologne devra éventuellement remplir ces conditions liées à l’État de droit pour débloquer le reste de l’argent.

Le président polonais Andrzej Duda, fidèle au PiS, disposera toujours d’une capacité significative pour contrecarrer les objectifs politiques de Tusk grâce à son droit de veto | Emmanuel Dunand/AFP via Getty Images

Même si Tusk s’est engagé à faire exactement cela immédiatement après son entrée en fonction, il devra néanmoins faire face à des difficultés de la part de Duda ou du Tribunal constitutionnel du pays, contrôlé par les loyalistes du PiS. Toute législation visant à annuler les réformes du système judiciaire doit passer par Duda, qui peut soit y opposer son veto, soit demander au tribunal de l’examiner.

Le premier diplomate français a déclaré que Paris suivrait de près le nouvel accord de coalition polonais. « Il a dû radicaliser ses positions [during the campaign]donc nous ne pensons pas encore être au paradis.

En effet, lors de la campagne précédant les élections d’octobre, Tusk a adopté un discours similaire à celui du PiS, notamment sur la migration en provenance des pays musulmans.

Ce n’est pas parce que Tusk est à nouveau au pouvoir à Varsovie que la Pologne deviendra un partenaire privilégié pour le reste de l’UE. Il y a eu des frictions sur des questions comme le charbon, l’agriculture et la Russie lorsqu’il était premier ministre, et bon nombre de ces questions n’ont pas changé.

La Pologne reste l’un des plus fervents soutiens militaires de l’Ukraine au sein de l’UE, sera plus lente que d’autres pays à passer au vert en matière d’énergie, est un allié très proche des États-Unis avec des engagements à acheter de grandes quantités d’armes américaines et sud-coréennes, et est en l’esclavage d’un secteur agricole politiquement puissant.

Tusk est également calme quant aux efforts visant à stimuler l’intégration européenne.

«C’est entre autres pour cela que j’ai recherché la victoire lors de ces élections, afin que la Pologne puisse à nouveau influencer les décisions de l’Europe, et non l’inverse. C’est nous qui déciderons des orientations du changement au sein de l’Union européenne », a-t-il déclaré la semaine dernière au parlement polonais.

“Beaucoup de personnes en Europe seront probablement surprises par le degré de continuité”, a déclaré Buras. « La rhétorique et le style seront complètement différents. Cela compte aussi. Mais lorsqu’il s’agit de défendre les intérêts nationaux polonais sur le fond, la situation ne sera pas si différente dans de nombreux dossiers.»

Tusk ne pourra peut-être même pas compter sur beaucoup de répit une fois qu’il aura pris ses fonctions, alors que la Pologne est sur le point d’entrer dans deux années de campagne quasi permanente, avec des élections locales prévues en avril, suivies des élections européennes en juin et, enfin, d’une présidentielle. élections en 2025.

Barbara Moens a fait un reportage depuis Bruxelles. Wojciech Kość a rapporté de Varsovie. Clea Calcutt a rapporté de Paris. Stuart Lau et Jacopo…