La SEC approuve le plan du Nasdaq pour renforcer la diversité au sein des conseils d’administration

Gary Gensler, président de la Commodity Futures Trading Commission (CFTC), écoute lors d’une réunion du Conseil de surveillance de la stabilité financière (FSOC) au Trésor américain à Washington, DC, États-Unis, le lundi 9 décembre 2013.

Andrew Harrer | Bloomberg | Getty Images

La Securities and Exchange Commission a approuvé vendredi de nouvelles règles du Nasdaq qui obligeront les entreprises qui cotent des actions sur ses bourses à atteindre certains objectifs en matière de race et de sexe.

L’annonce du principal régulateur de Wall Street marque la fin d’un débat de plusieurs mois à la SEC sur l’opportunité d’approuver de nouveaux changements chez l’un des plus grands opérateurs boursiers du monde.

Les règles garantiront que les conseils d’administration des entreprises respectent les exigences en matière de diversité raciale et de genre ou obligeront les entreprises à expliquer par écrit pourquoi elles ne l’ont pas fait.

L’objectif du Nasdaq pour la plupart des entreprises américaines est d’avoir au moins une femme administratrice en plus d’un autre membre du conseil d’administration qui s’identifie comme membre d’une minorité raciale ou de la communauté LGBTQ.

« Ces règles permettront aux investisseurs de mieux comprendre l’approche des sociétés cotées au Nasdaq en matière de diversité des conseils d’administration, tout en garantissant que ces sociétés ont la flexibilité de prendre des décisions qui servent au mieux leurs actionnaires », a déclaré le président de la SEC, Gary Gensler, dans un communiqué.

« Ces règles reflètent les appels des investisseurs à une plus grande transparence sur les personnes qui dirigent les sociétés ouvertes, et un large échantillon de commentateurs a soutenu la règle de divulgation de la diversité du conseil d’administration proposée », a-t-il ajouté.

Les changements de règles obligent également les entreprises à publier des statistiques sur la diversité au sujet de leurs conseils d’administration. Le Nasdaq a découvert dans une étude menée en 2020 que plus de 75 % de ses sociétés cotées n’auraient pas satisfait aux exigences proposées.

L’opérateur d’échange applaudi l’ordre de la SEC dans un communiqué de presse.

« Nous sommes ravis que la SEC ait approuvé la proposition du Nasdaq d’améliorer les informations sur la diversité des conseils d’administration et d’encourager la création de conseils d’administration plus diversifiés grâce à une solution axée sur le marché », a déclaré le Nasdaq. « Nous sommes impatients de travailler avec nos sociétés pour mettre en œuvre cette nouvelle règle de cotation et établir une nouvelle norme de gouvernance d’entreprise. »

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Les républicains de la commission sénatoriale des banques ont fustigé le plan lorsque le Nasdaq l’a publié pour la première fois en décembre. Le groupe a qualifié la décision du Nasdaq d’excessive et d’exemple d’entreprise prônant de manière inappropriée un programme politique.

Le sénateur Pat Toomey, le plus haut républicain du comité, a critiqué vendredi la décision de la SEC et les efforts du Nasdaq.

« Les conseils d’administration d’entreprise, comme toutes les organisations, peuvent bénéficier d’une diversité de perspectives, mais le quota unique du NASDAQ manque la cible », a-t-il déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique. « En définissant la diversité par race, sexe et orientation sexuelle, le mandat du NASDAQ poussera inévitablement les entreprises à subordonner des facteurs cruciaux tels que les connaissances, l’expérience et l’expertise lors de la sélection des membres du conseil d’administration. »

« Je suis déçu que le président Gensler transforme un régulateur financier en un laboratoire d’ingénierie sociale progressiste », a-t-il ajouté.

Toomey a demandé en mars au candidat de l’époque Gensler s’il pensait que les conseils d’administration devraient être « forcés ou contraints de se conformer à une sorte de quota en ce qui concerne la race, le sexe ou l’orientation sexuelle ».

Gensler, qui est depuis devenu président de la SEC, a répondu en vantant les avantages de la diversité plus largement et dans les rangs de la commission. Les démocrates et certaines entreprises, dont Goldman Sachs, ont soutenu l’initiative du Nasdaq.

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