La santé mentale des jeunes se dégrade-t-elle?

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Adolescente, tenant mains

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La mauvaise santé mentale des enfants et des adolescents a été décrite comme une épidémie et une "crise d’escalade".

Le nombre d'enfants ayant besoin d'aide dans le domaine de la psychiatrie d'enfants et d'adolescents (Camhs) en Angleterre a plus que doublé au cours des deux dernières années.

Cependant, il est difficile de déterminer dans quelle mesure cela représente une augmentation réelle du nombre de jeunes ayant des problèmes et dans quelle mesure est-il dû à une meilleure prise de conscience des symptômes et des diagnostics.

Si vous êtes en Angleterre pour le moment, il est préférable d'examiner un échantillon représentatif de l'ensemble de la population, et pas uniquement de ceux qui ont eu affaire à des services psychiatriques.

Une enquête du NHS auprès de jeunes en Angleterre, sélectionnée parmi les dossiers du généraliste, vient de le faire.

Il y a eu une augmentation faible mais réelle des troubles émotionnels diagnostiqués, tels que la dépression et l’anxiété, en particulier chez les filles.

Cela reposait sur un examen psychiatrique complet d'environ 10 000 jeunes – ce qui signifiait que les problèmes existants pouvaient être résolus même si quelqu'un n'avait jamais demandé de l'aide.

Les chercheurs ont constaté que la proportion de moins de 16 ans souffrant de troubles mentaux est passée de 11,4% à 13,6% entre 1999 et 2017.

Cette somme comprend des choses comme l'anxiété et la dépression, ainsi que les problèmes de comportement et l'hyperactivité.

"C'était plus petit que ce que nous pensions", déclare le professeur Tamsin Ford, pédopsychiatre et chercheur qui a développé l'enquête.

"Ce n'est pas énorme, pas l'épidémie que vous avez signalée."

Les adolescentes les plus âgées ont été incluses dans l'enquête pour la première fois en 2017 et il était suspecté que les jeunes femmes âgées de 17 à 19 ans étaient deux fois plus susceptibles que les filles plus jeunes et deux fois plus susceptibles que leurs homologues masculins d'être atteintes de maladie mentale. Souffert de santé.

Il existe un écart important entre l’augmentation du nombre d’enfants diagnostiqués avec des troubles mentaux depuis près de deux décennies et l’augmentation du nombre de renvois vers Camhs en seulement deux ans. Cela suggère qu'une part importante de la hausse est due au plus grand nombre de personnes qui cherchent de l'aide, et pas seulement au fait que plus de personnes sont malades.

Mais cela ne signifie pas que toutes ces personnes obtiennent de l'aide.

Selon des enquêtes nationales menées chaque année au Royaume-Uni, le nombre d'adolescents qui se disent troubles mentaux a également augmenté. L'auto-déclaration chez les jeunes a été multipliée par six en Angleterre, doublée en Écosse et plus de la moitié entre 1999 et 2014 au pays de Galles.

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Encore une fois, il est vrai que lors d’une évaluation psychiatrique formelle, les chercheurs n’ont pas pu trouver une augmentation équivalente du nombre de signes de stress mental.

Cela est probablement dû au fait que les enfants – et leurs parents – sont mieux à même de reconnaître les difficultés, ce qui entraîne "une réduction de l'écart entre les problèmes existants et les problèmes signalés", selon les conclusions du professeur Ford.

Il est également possible que certains enfants identifient des émotions stressantes comme des troubles, même s'ils ne présentent aucun problème pouvant être diagnostiqué.

En outre, les méthodes de diagnostic de la maladie mentale ne sont pas parfaites car elles essaient de tracer une ligne de démarcation claire [between having a condition and not] quelque chose qui est loin d’être clair: où les sentiments anxieux ordinaires deviennent un trouble anxieux ou où un mauvais sentiment dû aux circonstances se transforme en dépression clinique.

admissions à l'hôpital

Non seulement les jeunes ont davantage tendance à dire qu'ils ont des problèmes de santé mentale. En Angleterre, depuis 1997, le nombre d'hospitalisations de filles autodestructrices a presque doublé (bien qu'il n'y ait pas eu d'augmentation correspondante chez les garçons).

Le porte-parole de NHS Digital, Nash Digital, a déclaré que la différence entre les hommes et les femmes signifiait que l'augmentation ne résultait probablement pas uniquement d'une amélioration de l'apport.

Toutefois, même s’il s’agit de symptômes aussi graves, les dossiers des hôpitaux ne permettent pas nécessairement de déterminer le nombre de personnes qui se font du mal.

Selon le professeur Ford, une meilleure compréhension des professionnels a permis de détecter davantage de cas d'automutilation, alors qu'avant, certaines personnes avaient peut-être été soignées pour leurs blessures sans que leur nature auto-infligée ne soit détectée.

Cela peut aussi être dû à une réduction de la stigmatisation – la plupart des automutilation sont cachées. Par conséquent, plus de personnes qui se présentent à l'hôpital ne signifient pas nécessairement qu'il y a effectivement plus d'automutilation.

Un "nombre surprenant de personnes" fait très mal, mais ne va jamais à l'hôpital, explique-t-elle.

Bien que les preuves de la détérioration de la santé mentale des enfants et des adolescents soient contradictoires, selon Lorraine Khan du Centre pour la santé mentale, "il existe des signes de dégradation du bien-être des jeunes femmes", étayées par les derniers chiffres du NHS. besoin d'être.

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