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La salle de rédaction est devenue un champ de bataille dans la guerre israélienne contre Gaza | Conflit israélo-palestinien

Il n’y a pas si longtemps, le monde était témoin d’images très contrastées.

D’un côté, nous avons vu le journaliste de Palestine TV Salman el-Béchir sur nos écrans, visiblement affligé suite à l’annonce du décès de son collègue Mohammad Abu Hatab. Hatab était à l’antenne il y a 30 minutes. À son retour chez lui, Hatab et onze membres de sa famille ont été tués dans une frappe aérienne israélienne.

Al-Bashir a fondu en larmes : « Nous n’en pouvons plus. Nous sommes épuisés, nous sommes ici des victimes et des martyrs attendant notre mort, nous sommes les uns après les autres et personne ne se soucie de nous ni de la catastrophe à grande échelle et du crime à Gaza ». Il a ensuite retiré son équipement de protection, ajoutant : « Aucune protection, aucune protection internationale du tout, aucune immunité contre quoi que ce soit, cet équipement de protection ne nous protège pas, pas plus que ces casques ».

Nous avons également vu des images de CNN, soigneusement chorégraphiées et organisées, suite à l’opération terrestre de l’armée israélienne à Gaza. On nous a dit que CNN était « intégré » à eux. Comme condition pour entrer à Gaza avec le soutien aérien israélien, les médias sont tenus de « soumettre tous les documents et images à l’armée israélienne pour examen avant publication ». CNN avait accepté ces conditions.

Comme cela n’était pas déjà évident, les médias et le journalisme sont devenus un champ de bataille central dans cette guerre entre Israël et Gaza. Et dans la bataille autour de la façon dont la guerre est rapportée à Gaza, les journalistes ont été les premières victimes.

Le 3 décembre, Shima El-Gazzar, journaliste palestinienne du réseau Almajedat, a été tuée avec les membres de sa famille lors d’une frappe aérienne israélienne sur la ville de Rafah, dans le sud de la bande de Gaza.

Le 23 novembre, une frappe aérienne contre son domicile dans le camp de réfugiés de Nuseirat, dans le centre de Gaza, a coûté la vie au journaliste Muhammad Moin Ayyash et à une vingtaine de membres de sa famille.

Le 19 novembre, Bilal Jadallah, directeur de Press House-Palestine, une organisation à but non lucratif qui soutient le développement de médias palestiniens indépendants, a été tué par une frappe aérienne israélienne sur sa voiture.

Le 7 novembre, il a été rapporté que le journaliste palestinien Mohammad Abu Hasira avait été tué avec 42 membres de sa famille lors d’une frappe aérienne israélienne contre sa maison près de la ville de Gaza.

Seulement deux jours plus tôt, les médias signalé que Mohamed al-Jaja, un autre employé des médias de Press House-Palestine, a été tué avec sa femme et ses deux enfants lors d’une frappe aérienne dans le nord de Gaza.

Le 30 octobre, Nazmi al-Nadim, directeur adjoint des finances et de l’administration de Palestine TV, a également été tué dans une frappe aérienne aux côtés de membres de sa famille.

Le 26 octobre, le monde a vu Wael Dahdouh, chef du bureau arabe d’Al Jazeera, enterrer sa « femme, son fils, sa fille et son petit-fils », tués lors d’une frappe aérienne sur le camp de Nuseirat. Dans un communiqué, l’armée israélienne revendiqué qu’il visait « les infrastructures terroristes de la région ».

Le 13 octobre, l’éminent journaliste de Reuters Issam Abdallah – qui portait un équipement de protection sur lequel était écrit le mot « presse » – a été tué par une roquette israélienne tirée à travers la frontière israélo-libanaise.

En tout, selon le Comité des journalistes du projet (CPJ), 63 journalistes et professionnels des médias, pour la plupart des Palestiniens, ont été tués dans et autour de la bande de Gaza au cours de la période de deux mois comprise entre le 7 octobre et le 6 décembre. Reporters sans frontièresJonathan Dagher, responsable du bureau du Moyen-Orient, a déclaré : « Ce qui se passe dans la bande de Gaza est une tragédie pour le journalisme… La situation est urgente. Nous appelons à la protection des journalistes dans la bande de Gaza et à ce que les journalistes étrangers soient autorisés à entrer sur le territoire afin qu’ils puissent travailler librement ».

Cependant, la bataille ne se limite pas à savoir qui rapportera cette guerre. Il s’agit également d’une bataille sur la façon dont la guerre est rapportée. Les mots, phrases et images utilisés à l’antenne pour décrire les événements sur le terrain sont importants.

Au cours d’une conversation, John Collins, professeur d’études mondiales à l’Université St Lawrence et directeur du média indépendant Weave News, m’a rappelé : « Les mots construisent la réalité pour nous. En temps de guerre, les mots utilisés par les journalistes sont censés nous aider à clarifier ce qui se passe et pourquoi. Mais trop souvent, ces mots servent à nous distraire, à nous induire en erreur ou à soustraire les puissants à toute responsabilité ».

Cette tromperie se produit à un niveau très élémentaire dans la façon dont les morts palestiniennes sont décrites dans les reportages. Alors que les Palestiniens seraient « morts », les Israéliens seraient « tués ». Cette dernière formulation reconnaît un acte actif de meurtre commis par quelqu’un, mais la première est passive. Comme pour dire que personne n’est responsable des morts palestiniennes ou pour suggérer – comme l’a fait le porte-parole militaire israélien, le lieutenant-colonel Richard Hecht après l’attaque du camp de réfugiés de Jabalia – que les morts palestiniennes sont simplement une « tragédie de guerre » inévitable.

Bien entendu, la minimisation du nombre de morts palestiniens s’est également produite lorsque le président Biden a remis en question l’exactitude des chiffres, étant donné que le ministère de la Santé à Gaza est dirigé par le Hamas. Il a déclaré : « Je suis sûr que des innocents ont été tués, et c’est le prix à payer pour mener une guerre… Mais je n’ai aucune confiance dans le nombre utilisé par les Palestiniens. » Une telle allégation a effectivement semé le doute sur la gravité réelle des souffrances palestiniennes, plusieurs médias évaluant et rapportant la façon dont le ministère de la Santé a calculé le nombre de victimes – alors que les agences humanitaires internationales insistaient sur le fait que les chiffres du ministère étaient effectivement fiables.

La façon dont les médias définissent le « pourquoi », le « comment » et la « quelle est la prochaine étape » de cette guerre en cours façonne également l’opinion publique. En tant que spécialiste de la désinformation et de la propagande, Nicholas Rabb a constaté que « la rhétorique trompeuse et la couverture médiatique incessante et unilatérale » des médias américains et israéliens ont permis une « diabolisation sans réserve des Palestiniens ».

Cela inclut les médias de droite aux États-Unis qui se livrent à des campagnes alarmistes au sujet d’une prochaine « Journée mondiale du Jihad » proclamée par le Hamas. Un responsable de la sécurité intérieure a déclaré qu’il n’existait aucune preuve crédible d’une menace imminente sur le sol américain. Néanmoins, après avoir écouté une radio conservatrice et inquiet de l’imminence du « Jour du Jihad », un homme de 71 ans a attaqué sa locataire, une Palestinienne américaine, avant de poignarder à mort son fils de six ans.

Le groupe Honest Reporting, qui surveille et rend compte des préjugés anti-israéliens dans les médias, a également soulevé des questions éthiques concernant les photojournalistes basés à Gaza travaillant avec des sociétés comme Reuters, Associated Press, CNN et le New York Times, et sur la façon dont ils ont pu capturer des images des zones frontalières violées le 7 octobre. Il demandait : « Que faisaient-ils là-bas si tôt, ce qui aurait normalement été un samedi matin calme ? Était-ce coordonné avec le Hamas ? Les agences de presse respectables qui ont publié leurs photos ont-elles approuvé leur présence en territoire ennemi, aux côtés des infiltrés terroristes ?

Alors que toutes les agences accusées ont nié avec véhémence les allégations selon lesquelles elles avaient eu connaissance de l’attaque, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a repris l’histoire et a déclaré : « Ces journalistes étaient complices de crimes contre l’humanité ; leurs actes étaient contraires à l’éthique professionnelle ».

Indignés par les attaques contre les journalistes, le journalisme indépendant ainsi que par la représentation médiatique de la guerre, 750 journalistes ont signé un lettre ouverte appelant à la protection des journalistes. La lettre encourage également les journalistes à « dire toute la vérité sans crainte ni faveur » et à utiliser « des termes précis bien définis par les organisations internationales de défense des droits de l’homme » tels que « apartheid », « nettoyage ethnique » et « génocide » dans leurs reportages. La lettre se termine en disant : « Reconnaître que déformer nos propos pour cacher des preuves de crimes de guerre ou de l’oppression des Palestiniens par Israël est une faute professionnelle journalistique et une abdication de la clarté morale. L’urgence de ce moment ne peut être surestimée. Il est impératif de changer de cap ».

Face à la crise humanitaire à Gaza, rares sont ceux qui peuvent nier l’urgence de la situation. Cependant, seul le temps nous dira si cela aboutira à une reconnaissance de l’importance de protéger les journalistes et le journalisme en période de crise extrême.

Les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.