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LeBron James était embrayé à la fin. Tout d’abord, il a marqué ce qui s’est avéré être le tir gagnant en obtenant le rebond offensif sur son propre tir raté et en le plaçant. À l’autre bout du terrain, il a défendu les deux étoiles des Clippers, Kawhi Leonard puis Paul George, pour empêcher les Clippers de marquer. Les Lakers ont gagné, 103-101. L’Utah Jazz a battu les New Orleans Pelicans 106-104.

Mais la reprise de la saison NBA était plus importante que le basket. Chaque joueur de la NBA s’est agenouillé pendant l’hymne national, portant des chemises « Black Lives Matter ».

À la suite de la mort de George Floyd et de Breonna Taylor, les joueurs de la NBA et d’autres athlètes ont fait entendre leurs appels à la justice sociale alors que l’Amérique compte avec le racisme et la mort de Noirs américains aux mains de la police.

James a été parmi les joueurs les plus bruyants de la NBA.

« Le basket-ball a toujours été plus grand qu’un ballon et une jante et 10 joueurs au sol, quatre arbitres », a déclaré James tôt vendredi, s’adressant à Turner Sports après la victoire des Lakers.

«Nous avons utilisé cette plateforme pour répandre beaucoup de positif, beaucoup d’amour à travers le monde entier», a-t-il poursuivi.

La saison a été suspendue le 11 mars en raison de la pandémie de coronavirus, mais James, d’autres joueurs et la ligue espèrent que ce redémarrage est un pas dans une direction positive.

« Nous comprenons ce qui se passe dans la société en ce moment et nous utilisons cette plate-forme de la NBA en tant que joueurs, en tant qu’entraîneurs, en tant qu’organisations pour continuer à rester fortes à ce sujet », a-t-il déclaré. « C’est un bon début, c’est un bon début ce soir. C’est formidable de retrouver la NBA et j’espère que nos fans sont fiers de nous ce soir. »

Pourquoi les vies noires comptent

Plus tôt ce mois-ci, James et d’autres athlètes ont formé More Than A Vote en juin, dans le but de protéger les droits de vote des Noirs. Les stars de la NBA Trae Young et Draymond Green, la star de la WNBA Skylar Diggins-Smith et l’ancienne star de la NBA et actuelle commentatrice Jalen Rose sont quelques-uns des autres athlètes impliqués dans More Than A Vote.

Après le match de jeudi, James a souligné que même s’il y avait des progrès et que la ligue avait soutenu les efforts de Black Lives Matters, il y avait encore du travail à faire.

«Dans le passé, lorsque nous avons vu des progrès, nous avons un peu laissé notre pied sur le gaz. Nous ne pouvons pas faire cela. Nous voulons continuer à garder le pied sur le gaz, continuer à avancer, continuer à répandre l’amour dans toute l’Amérique. « 

La lutte contre le racisme et la brutalité policière est loin d’être terminée, selon James. Lui et d’autres veulent que l’élan se poursuive parce que les gens écoutent enfin.

James s’est également assuré de reconnaître comment l’ancien joueur de la NFL Colin Kaepernick, qui a commencé à s’agenouiller pendant l’hymne national avant le début des matchs de la NFL en 2016, a sacrifié sa carrière pour attirer l’attention sur la mort injuste de Noirs américains.

Après la mort de Floyd, James a publié une image sur Instagram avec un côté montrant l’officier agenouillé sur le cou de Floyd et Kaepernick agenouillé de l’autre côté avec les mots « This … … Is Why » et la légende « Comprenez-vous MAINTENANT !! ?? !! ?? Ou est-ce encore flou pour vous ?? #StayWoke. « 

Dans les années qui ont suivi les manifestations silencieuses de Kaepernick, de plus en plus de gens écoutent et repensent leurs positions sur le racisme systémique.

« J’espère que nous avons rendu Kaep fier », a déclaré James. «J’espère que nous continuerons à rendre Kaep fier. Chaque jour, j’espère le rendre fier de la façon dont je vis ma vie, non seulement sur un terrain de basket, mais sur le sol.

« Kaep était quelqu’un qui se levait quand parfois il n’était pas à l’aise, quand les gens ne comprenaient pas, quand les gens refusaient d’écouter ce qu’il disait. »