La Russie va sonder les virus préhistoriques chez les animaux creusés dans le pergélisol. Est-ce encore 2020?

Le laboratoire d’État russe Vektor a annoncé mardi qu’il lancait des recherches sur les virus préhistoriques en analysant les restes d’animaux récupérés dans le pergélisol fondu.

Le laboratoire basé en Sibérie a déclaré dans un communiqué que le but du projet était d’identifier les paléovirus et de mener des recherches avancées sur l’évolution des virus.

La recherche en collaboration avec l’Université de Yakoutsk a commencé par l’analyse de tissus extraits d’un cheval préhistorique qui aurait au moins 4500 ans.

Vektor a déclaré que les restes avaient été découverts en 2009 en Yakoutie, une vaste région sibérienne où des restes d’animaux paléolithiques, y compris des mammouths, sont régulièrement découverts.

Les chercheurs ont déclaré qu’ils sonderaient également les restes de mammouths, d’élans, de chiens, de perdrix, de rongeurs, de lièvres et d’autres animaux préhistoriques.

Maxim Cheprasov, chef du laboratoire du Mammoth Museum de l’Université de Yakutsk, a déclaré dans un communiqué de presse que les animaux récupérés avaient déjà fait l’objet d’études bactériennes.

Mais il a ajouté: « Nous menons des études sur les paléovirus pour la première fois ».

Ancien centre de développement d’armes biologiques à l’époque soviétique, le laboratoire Vektor dans la région de Novossibirsk en Sibérie est l’une des deux seules installations au monde à stocker le virus de la variole.

Vektor a développé un vaccin contre le coronavirus, EpiVacCorona, qui a été autorisé en octobre en Russie et devrait commencer la production de masse plus tard ce mois-ci.

Les scientifiques affirment que l’Arctique se réchauffe deux fois plus vite que la moyenne mondiale, mettant en danger la faune locale et libérant du carbone stocké dans le pergélisol en train de fondre.

Cependant, comme le miroir signalé, les experts ont déjà mis en garde contre de telles enquêtes car ils pensent que cela pourrait exposer l’humanité à la menace d’infections zombies. Cela soulève également des questions sur la menace d’une guerre biologique.

Vektor aurait déjà produit la petite vérole à l’échelle industrielle. Il a également armé le virus mortel de Marburg.

Récemment, Vektor a également essayé de trouver des antidotes et des remèdes pour des maladies mortelles comme Ebola, Anthrax, la peste bubonique et même le cancer.

En 2014, le BBC avait rapporté qu’un virus vieux de 30 000 ans – qui avait été enfoui profondément dans le pergélisol sibérien – était revenu à la vie une fois la neige dégelée. Il était en sommeil depuis des années mais est devenu contagieux une fois exposé. Bien que cela ne représentait aucune menace pour les humains, les scientifiques avaient déclaré à l’époque que ces virus enfouis dans le pergélisol pouvaient poser un risque pour l’humanité si la neige fondait et exposait le sol.

(Avec les contributions de l’AFP)