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Le président russe Vladimir Poutine utilise une paire de jumelles tout en supervisant les exercices militaires connus sous le nom de "Centre-2019" sur le champ de tir de Donguz dans la région d'Orenbourg, en Russie, le 20 septembre 2019.

Alexei Nikolsky | Spoutnik | Alexei Nikolsky | Kremlin via Reuters

Il y a un optimisme prudent que les pourparlers entre les dirigeants de la Russie et de l'Ukraine lundi pourraient mettre fin à l'impasse sur un conflit de longue durée dans la région du Donbass.

Le président russe Vladimir Poutine et son homologue ukrainien Volodymyr Zelensky seront rejoints lors des pourparlers à Paris par le président français Emmanuel Macron et la chancelière allemande Angela Merkel; le groupe est connu sous le nom de «Normandy Four».

Macron et Merkel ont déjà tenté de négocier plusieurs accords de paix, connus sous le nom d '"accords de Minsk", mais ceux-ci doivent encore être pleinement mis en œuvre. Ce sera la première fois que Poutine et Zelensky se rencontreront face à face et la première fois que le groupe Normandy Four se réunira depuis octobre 2016.

Les relations entre la Russie et l'Ukraine ont piqué du nez après que Moscou a annexé la Crimée à l'Ukraine au début de 2014, puis a soutenu un soulèvement pro-russe dans la région du Donbass à l'est du pays où deux républiques (de Donetsk et de Louhansk) ont été déclarées par des pro-russes séparatistes.

Le conflit en est maintenant à sa cinquième année et a été largement caractérisé par des affrontements et des accrochages entre les séparatistes et l'armée ukrainienne. Néanmoins, 13 000 personnes (dont des civils et des combattants des deux côtés) sont mortes dans le conflit depuis 2014, selon les Nations Unies, et les hostilités ont touché 3,9 millions de civils vivant dans la région.

Le sommet intervient au milieu d'un rapprochement provisoire entre la Russie et l'Ukraine qui a eu lieu depuis l'arrivée au pouvoir de Zelenksy en mai.

Le comédien ukrainien et candidat à la présidentielle Volodymyr Zelensky réagit après l'annonce des résultats du premier scrutin de sortie au second tour de l'élection présidentielle ukrainienne à son siège de campagne à Kiev le 21 avril 2019.

GENYA SAVILOV | AFP | Getty Images

Il avait fait de la conclusion d'un accord de paix avec la Russie et de la fin de ce qu'il a appelé "cette guerre horrible", un élément clé de son manifeste électoral. Le président de 41 ans est cependant inexpérimenté, ayant une formation en comédie et en production télévisée plutôt qu'en politique, ce qui fait craindre à certains experts qu'il puisse être déjoué par un président russe chevronné.

Mais pour la Russie également, les enjeux sont importants, le pays faisant toujours l'objet de sanctions internationales pour ses interventions en Ukraine. La levée des sanctions de l'UE a été liée à la mise en œuvre réussie d'un accord de paix avec l'Ukraine.

Il existe actuellement un cessez-le-feu fragile dans la région du Donbass, mais les accords de Minsk semblent largement avoir échoué parce que les deux parties ont accusé l'autre de ne pas respecter l'accord et d'avoir mal interprété les conditions de l'accord.

En 2016, le ministre allemand des Affaires étrangères d'alors, Frank-Walter Steinmeier, a proposé un plan (désormais connu sous le nom de "formule Steinmeier") pour résoudre l'impasse. Le plan est comme une feuille de route pour la paix définissant une séquence d'événements que les deux parties doivent adopter – y compris la tenue d'élections libres et équitables dans la région du Donbass et l'octroi du statut d'autonomie si ceux-ci sont réputés avoir pris endroit.

Cela s'est avéré une pomme de terre très chaude pour Zelensky qui a signé la formule début octobre. Il a été accusé de capituler devant la Russie et il y a eu des protestations contre cette décision.

Des militaires ukrainiens participent à des exercices tactiques de brigade avec des tirs de combat près de Goncharivske willage, dans la région de Tchernihiv, non loin de la frontière avec la Russie le 3 décembre 2018. Les tensions entre l'Ukraine et la Russie ont augmenté le 25 novembre 2018 lorsque les forces russes ont saisi trois navires de la marine ukrainienne et leur équipage. L'Ukraine a imposé la loi martiale pendant 30 jours dans 10 régions frontalières de la Russie, de la mer Noire et de la mer d'Azov le 28 novembre.

SERGEI SUPINSKY | AFP | Getty Images

L'adhésion à la formule Steinmeier a semblé porter ses fruits avec l'Ukraine et les séparatistes pro-russes qui ont désengagé les forces dans trois domaines le long de la ligne de front ces dernières semaines. Pour sa part, l'Ukraine a déclaré qu'aucune élection n'aurait lieu dans la région à moins qu'elle ne soit conforme à la loi ukrainienne et jusqu'à ce qu'elle reprenne le contrôle de sa frontière avec la Russie dans cette région.

Zelensky a déclaré "qu'il n'y aura pas d'élections sous le canon d'un pistolet" et qu'aucune élection n'aura lieu "si les troupes sont toujours là".

La semaine dernière, un assistant du président ukrainien a déclaré que l'Ukraine assisterait à la réunion à Paris avec bonne volonté et espoir d'un accord. Mais il a ajouté qu'il n'attendrait pas "des années" pour que la Russie mette en œuvre sa part de l'accord de Minsk. L'assistant présidentiel Andriy Yermak a également déclaré que si les pourparlers de paix avec la Russie échouaient, l'Ukraine envisagerait de "construire un mur" le long de ses frontières avec la Russie.

Dernier carré de chance?

Avant le sommet, l'Elysée a rendu public en novembre un communiqué disant qu'il "se tiendrait à la suite de progrès importants depuis l'été dans les négociations pour un règlement du conflit dans l'est de l'Ukraine, progrès qui a notamment permis le retrait de troupes de plusieurs zones sur la ligne de front."

Il pourrait y avoir des progrès, mais les experts estiment que la réunion pourrait être une dernière occasion pour les pays de normaliser leurs relations.

Christopher Granville, directeur général de la région EMEA et de la recherche politique mondiale chez TS Lombard, a déclaré à CNBC que la réunion était une opportunité "maintenant ou jamais".

"Il semble y avoir une chance raisonnable de progrès (lors de la réunion), mais c'est la réponse ennuyeuse, la réponse la plus intéressante est que je pense que c'est maintenant ou jamais. En politique, il y a toujours une fenêtre, il y a un moment de capital politique, un lune de miel quand quelque chose peut être fait, et la lune de miel de Zelenksy a probablement dépassé son zénith, donc soit quelque chose est fait maintenant, soit la fenêtre se fermera, c'est ce qui le rend particulièrement intéressant. "

Daragh McDowell, chef de l'Europe et analyste principal de la Russie chez Verisk Maplecroft, a déclaré à CNBC avant le sommet que les principes de souveraineté territoriale et d'intégrité étaient en jeu, cependant.

"La France a clairement indiqué qu'elle voulait normaliser les relations avec la Russie d'une manière ou d'une autre, mais en même temps, nous sommes dans une position où la Russie a changé ses frontières par la force militaire, a envahi un pays européen – il y a des principes très importants en jeu ici et vous ne pouvez pas simplement tracer une ligne en dessous et dire: "tout est fait, tout est oublié" ", a-t-il déclaré.

Le facteur gaz

La Russie a également un intérêt commercial à améliorer les relations avec son voisin, notamment sur le plan énergétique, car elle cherche à maintenir sa position dominante en termes de fourniture d'énergie à l'Europe. La Russie était le plus grand fournisseur de gaz naturel de l'UE, tant en 2018 qu'en 2019, selon les données d'Eurostat, bien qu'elle soit confrontée à une menace concurrentielle des États-Unis sur ce front.

Les dirigeants français et allemands souhaitent une normalisation des relations entre l'Ukraine et la Russie en raison de la menace géopolitique accrue que représente Moscou à sa frontière, ainsi que de la realpolitik et du désir de garder la Russie sur le côté et engagée dans une large mesure.

Bien que de nouveaux gazoducs soient en cours de construction pour transporter le gaz russe vers l'Europe via des itinéraires alternatifs (tels que le gazoduc Nord Stream 2 qui fournira le gaz de la Russie à l'Allemagne et le gazoduc TurkStream de la Russie à la Turquie), une grande partie du gaz de l'UE provient actuellement de Ukraine.

Une section du gazoduc Urengoy-Pomary-Uzhgorod, également connu sous le nom de gazoduc ouest-sibérien, ou gazoduc transsibérien – le principal gazoduc d'exportation de gaz naturel de la Russie – se trouve près d'Ivano-Frankvisk, en Ukraine, le jeudi 6 février 2014. .

Bloomberg | Bloomberg | Getty Images

L'UE tient à éviter toute interruption de l'approvisionnement en gaz comme celle qui s'est produite il y a une décennie lorsque Gazprom, le géant russe du gaz, a coupé toutes les livraisons à l'Europe via ses pipelines ukrainiens en raison d'un différend sur la dette avec Naftogaz (État ukrainien société pétrolière et gazière) et le prix de l’approvisionnement en gaz russe.

La Russie a intérêt à signer un nouvel accord car, sinon, sa réputation de fournisseur fiable pourrait être entamée. L'Ukraine a un intérêt stratégique à enfermer la Russie dans un nouvel accord à long terme, qui garantirait d'importants volumes de transit de gaz après la mise en ligne des pipelines parrainés par la Russie contournant l'Ukraine, selon Andrius Tursa, conseiller pour l'Europe centrale et orientale chez Teneo Intelligence.

"Des volumes importants de fournitures de gaz russe à l'Europe passant par l'Ukraine seront au point mort si les deux pays ne parviennent pas à un nouvel accord de transit de gaz d'ici la fin de 2019", a déclaré Tursa dans une note jeudi.

"Si aucun accord n'est conclu d'ici la fin de 2019, des volumes importants de gaz russe cesseraient de transiter par l'Ukraine vers les pays européens en aval, ce qui ressemble à la crise d'approvisionnement en gaz de 2009", a-t-il déclaré.

"Les relations bilatérales entre la Russie et l'Ukraine subiraient un nouveau coup, ce qui réduirait encore les perspectives de règlement des conflits dans l'est de l'Ukraine."

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