La Russie et la Tchéquie expulsent leurs diplomates

Andrej Babis, le Premier ministre tchèque, a déclaré samedi qu’il y avait un «soupçon raisonnable» de l’implication de l’unité de renseignement militaire russe 29155 dans l’explosion d’un entrepôt de munitions en 2014, qui a tué deux civils tchèques.

La police du pays publié des photos de deux agents qui ont été liés à plusieurs attaques sur le sol de l’OTAN, y compris l’empoisonnement de l’ancien agent russe Sergei Skripal et de sa fille Yulia à l’aide de l’agent neurotoxique de l’époque soviétique Novichok à Salisbury, en Angleterre, en 2018.

Bellingcat, l’organisation d’enquête qui a nommé les agents pour la première fois en tant que membres de l’unité 29155, a également lié l’équipe à l’empoisonnement de Grebev et de son fils en 2015 après qu’une substance a été maculée sur la portière de leur voiture.

«Nous pouvons confirmer qu’une partie du matériel qui a explosé en République tchèque en 2014 était notre propriété», a déclaré EMCO, la société de Gebrev, dans un communiqué.

La société a démenti les informations dans les médias tchèques selon lesquelles les armes – et Grebev – auraient pu être des cibles pour Moscou parce que les armes étaient destinées à l’Ukraine ou à la Syrie. La société a déclaré qu’elle n’avait pas l’intention de transporter le matériel dans l’entrepôt vers la Bulgarie ou tout autre pays.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré lundi que Moscou «rejette catégoriquement» les allégations tchèques, qu’il a qualifiées de «provocantes et hostiles».

La République tchèque a expulsé samedi 18 Russes, qu’elle a tous accusés d’être des espions. La Russie a expulsé 20 diplomates tchèques dimanche soir.

Le scandale souligne l’ampleur présumée des attaques des services de renseignement russes sur le sol de l’OTAN ces dernières années. La semaine dernière, les États-Unis ont expulsé 10 diplomates russes et imposé des sanctions pour les cyberattaques russes, l’ingérence électorale et d’autres activités.

Les réverbérations se sont poursuivies lundi alors que le vice-Premier ministre tchèque Karel Havlicek a déclaré que l’autorité nucléaire de l’État russe, Rosatom, serait interdite de soumissionner pour la modernisation de la centrale nucléaire de Dukovany.

Les expulsions russes ne laisseront qu’une poignée de diplomates tchèques à Moscou.

Les deux agents du GRU ont été nommés par la police dans les médias tchèques comme Aleksander Mishkin et Anatoly Chepiga.

Selon les rapports, Chepiga et Mishkin se sont envolés pour Prague depuis Moscou le 13 octobre 2014, trois jours avant l’explosion. Le couple aurait envoyé par courrier électronique des demandes de visite au dépôt de munitions à l’avance et utilisé des passeports avec des noms de couverture. La fenêtre de leur visite prévue a coïncidé avec l’explosion.

Les deux hommes ont utilisé deux ensembles différents de noms de couverture et deux ensembles différents de passeports pendant leur voyage, selon les rapports. Les documents d’identité qu’ils utilisaient pour traverser la frontière n’étaient pas les mêmes que ceux qu’ils utilisaient pour accéder au dépôt de munitions.

Milos Vystrcil, le chef du Sénat tchèque, a qualifié cette action dimanche de «très grave acte d’hostilité et d’agression» qui pourrait être qualifié de «terrorisme d’État». Jiri Sedivy, un ancien chef d’état-major, l’a comparé à une attaque militaire contre le pays.

Le ministère russe des Affaires étrangères a réagi avec fureur aux accusations tchèques, affirmant que la décision d’expulser des diplomates russes avait été prise sous des «prétextes sans fondement et farfelus».

« Cette mesure hostile fait suite à une série d’actions anti-russes prises par la Tchéquie ces dernières années », a déclaré le ministère dans un communiqué. Il a déclaré que cette décision détruirait les relations normales entre les deux pays.

Les explosions de Vrbetice ont été un mystère pendant de nombreuses années. Les médias tchèques ont lié l’attaque à l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014 et à la fomentation d’une rébellion dans l’est de l’Ukraine, et ont déclaré que les armes dans le dépôt étaient destinées à l’Ukraine.

Christo Grozev, un enquêteur de Bellingcat, a tweeté que ses reportages avaient établi que Chepiga était à Prague en même temps que l’explosion en utilisant des données de géolocalisation. Il a déclaré que l’organisation avait découvert que plusieurs autres membres de l’unité 29155 s’étaient rendus en République tchèque au moment des explosions.

Bellingcat a également rapporté que le président russe Vladimir Poutine avait décerné à Mishkin et Chepiga des médailles de héros de Russie à la fin de 2014 ou au début de 2015.

Le ministère russe des Affaires étrangères a déclaré que les expulsions tchèques de ses diplomates semblaient conçues pour plaire à Washington. Il faisait suite à la décision de la Pologne d’expulser vendredi trois diplomates russes en solidarité avec les expulsions américaines de 10 Russes. Moscou a annoncé qu’il renverrait cinq diplomates polonais en représailles.

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