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MOSCOU (Reuters) – Avant de mourir dans un hôpital de Moscou au début du mois, Liubov Kashaeva, 74 ans, a été testée deux fois positive pour le nouveau coronavirus. Sa mort n'a cependant pas été attribuée au virus. C'était dû au cancer dont elle souffrait.

La Russie dit que de nombreux patients atteints de coronavirus sont morts d'autres causes. Certains ne sont pas d'accord

Liubov Kashaeva portant un masque de protection vaporise un antiseptique tout en s'occupant des plantes dans la maison de campagne de sa famille près de la ville de Tchekhov dans la région de Moscou, Russie, le 29 mars 2020. Gracieuseté de Daria Kornilova / Document distribué via REUTERS

"Le certificat médical de décès (…) indique qu'elle est décédée d'une tumeur maligne", a déclaré la belle-fille de Kashaeva, Daria Kornilova. "Le coronavirus n'a été mentionné nulle part."

Kashaeva est l'un des milliers de Russes infectés par le nouveau coronavirus dont la mort a été attribuée à d'autres causes.

La Russie a enregistré le deuxième plus grand nombre d'infections dans le monde, avec 299 941 cas au total et 2 837 décès. Cela produit un taux de mortalité de 1,88 pour 100 000 Russes, selon l'Université Johns Hopkins.

Le chiffre américain équivalent est de 27,61 pour 100000 Américains et de 52,45 en Grande-Bretagne.

La Russie a défendu la façon dont elle comptabilise les décès par coronavirus.

"Nous connaissons maintenant suffisamment bien toutes les caractéristiques de COVID-19", a déclaré à Reuters le pathologiste Oleg Zairatyants, auteur des lignes directrices du ministère de la Santé de Moscou pour les autopsies de coronavirus.

"Le résultat (de l'analyse) est objectif et prononcé par la commission … Malheureusement, les gens meurent, mais leur cause de décès est claire pour nous", a-t-il déclaré, interrogé sur les décès non attribués à COVID-19 même lorsque quelqu'un avait testé positif pour le virus.

Cependant, les proches de plusieurs patients décédés contestent le fait que leurs proches seraient décédés sans le virus.

Kashaeva avait reçu un diagnostic de cancer de l'intestin à un stade avancé en janvier. Mais elle devait commencer la chimiothérapie et la famille s'attendait à avoir plus de temps avec elle.

Le 3 mai, Kashaeva a été hospitalisée après s'être sentie faible. Les scans ont montré qu'elle avait développé une pneumonie dans les deux poumons, un symptôme courant de l'infection à coronavirus, et deux tests ont été effectués, revenant positifs. Le 8 mai, Kashaeva est décédé.

"Le coronavirus a tué notre grand-mère, bien sûr, et nous sommes en deuil", a déclaré Kornilova. "S'il n'y avait pas eu de coronavirus, avec la chimiothérapie, elle aurait résisté pendant un certain temps."

«NE CACHEZ RIEN»

Moscou, l'épicentre de l'épidémie de coronavirus en Russie, a déclaré que plus de 60% des décès de personnes infectées par le coronavirus dans la capitale en avril n'étaient pas entrés dans son décompte de décès et ont plutôt été imputés à d'autres causes.

Ces cas se sont produits «en raison d'une raison alternative évidente, comme une catastrophe vasculaire (crises cardiaques et accidents vasculaires cérébraux), des maladies malignes à un stade avancé … et d'autres maladies incurables», a-t-il déclaré.

Le ministère de la Santé de Moscou a déclaré que la façon dont la Russie comptait les décès par coronavirus était plus précise que les autres pays et a cité les avantages d'un programme de tests à l'échelle nationale qui a permis de réaliser plus de 7 millions de tests.

La hausse du taux de mortalité pourrait être attribuée à une augmentation saisonnière des infections respiratoires aiguës, y compris COVID-19, qui avait accéléré la progression des maladies chroniques, selon le rapport.

Kornilova a déclaré qu’elle pensait que la décision de classer la mort de sa belle-mère «dépendait de la ligne du parti.

"Et pour autant que je sache, en ce moment, la ligne du parti dit … que le nombre de morts en Russie doit être aussi bas que possible."

Le Kremlin a déclaré que l'utilisation des autopsies par la Russie pour déterminer la cause du décès la distingue de nombreux pays occidentaux, où cela n'est pas fait.

"Nous ne cachons rien. La cause du décès est déterminée par une autopsie. C'est précisément l'autopsie qui nous permet de produire un jugement précis, sur la base duquel la cause du décès peut différer », a déclaré le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, dans une réponse aux questions par courrier électronique.

Contrairement à la plupart des pays, la Russie s'appuie sur une analyse post mortem pour décider si la mort d'une personne infectée a été causée par le virus.

Certains médecins, cependant, disent que la distinction est arbitraire.

«Autrement dit, personne ne meurt jamais« d’un »virus. Les gens meurent de complications dues à un virus », a déclaré Alexey Erlikh, chef de l'unité de soins cardiaques intensifs de l'hôpital de Moscou 29, qui a été désigné pour traiter le coronavirus.

«Mais ils meurent également des complications d'une maladie chronique causée par le virus. Certaines personnes pensent que ces décès ne devraient pas être comptés dans le bilan des décès dus aux coronavirus. Je pense qu'ils devraient le faire », a déclaré Erlikh.

"Sur ce point, je suis fortement en désaccord avec certains de mes collègues, ces meilleurs médecins dont les photos sont suspendues dans toute la ville."

«DE» OU «AVEC»?

En Grande-Bretagne, tous les décès de personnes qui ont été testées positives pour le coronavirus, et celles dont le test négatif est suspecté de coronavirus, entrent dans le bilan des morts, a déclaré Carl Heneghan, médecin et professeur à l'Université d'Oxford.

"Nous ne sommes pas en mesure de distinguer les mourants" des "ou" avec "les coronavirus", a déclaré Heneghan dans un e-mail.

S'exprimant de manière anonyme, un pathologiste basé à Moscou a déclaré qu'il était pratiquement impossible de faire une distinction claire entre les deux.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) déclare qu’elle ne voit aucun problème avec l’approche de la Russie.

"Il n'y a pas de sous-estimation consciente", a déclaré la semaine dernière à Melita Vujnovic, la représentante en chef de l'OMS en Russie. "Il est possible que certains recomptages soient effectués ou autre chose … mais pour le moment je ne vois rien de grave."

Certains Russes restent sceptiques.

Leo Shlykov, responsable des communications à Moscou, dont le père est décédé le 11 mai après un test de coronavirus positif et 11 jours sous ventilateur, a déclaré que sa famille aurait hospitalisé son père plus tôt s'ils avaient pensé que tant de gens mourraient du COVID-19.

Le certificat de décès n'a pas enregistré le coronavirus comme cause de décès de son père, a déclaré Shlykov, écrivant sur les réseaux sociaux.

"Oui, il a eu une crise cardiaque il y a quelques années, oui, il souffrait d'insuffisance rénale et de diabète, mais s'il n'y avait pas de coronavirus, il serait toujours en vie."

Rapports supplémentaires de Tom Balmforth, Polina Nikolskaya, Maria Vasilyeva, Gleb Stolyarov; Montage par Andrew Osborn et Mike Collett-White

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