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MOSCOU (Reuters) – Les procureurs russes ont demandé lundi à un tribunal de condamner l'ex-marine américaine Paul Whelan, accusé d'espionnage pour les États-Unis, à 18 ans de prison à sécurité maximale, a déclaré son avocat.

La Russie cherche à purger une peine de 18 ans d'emprisonnement pour un ex-américain Marine en procès d'espionnage

PHOTO DE DOSSIER: L'ancien marin américain Paul Whelan, accusé d'espionnage, est escorté à l'intérieur d'un palais de justice à Moscou, en Russie, le 24 octobre 2019. REUTERS / Tatyana Makeyeva / File Photo

Whelan, un ressortissant américain qui détient également des passeports britannique, canadien et irlandais, est en détention depuis qu'il a été détenu dans une chambre d'hôtel à Moscou en décembre 2018. Il dit qu'il a été mis en détention et a plaidé non coupable.

«Le parquet a fait une demande très sévère, elle est absolument injustifiée et sans fondement. Pour être honnête, nous sommes sous le choc », a déclaré l'avocat de Whelan, Vladimir Zherebenkov, aux journalistes après l'audience de lundi.

Le tribunal annoncera son verdict le 15 juin, a-t-il déclaré.

Le procès, qui a commencé le 23 mars, a été fermé au public car son contenu aborde des informations classifiées. De nombreux détails de l’affaire ont été révélés par son avocat.

L'ambassadeur américain à Moscou, John Sullivan, a déclaré que la procédure équivalait à un «procès secret» et à une «moquerie de la justice».

«Il n'y a aucune légitimité à une procédure qui se cache derrière des portes closes. Ce n'est pas transparent, ce n'est pas juste et ce n'est pas impartial », a-t-il dit.

L'accusation accuse Whelan d'être au moins un colonel de renseignement militaire américain de haut rang et d'avoir été pris en flagrant délit en train de chercher des secrets, a déclaré son avocat.

La défense a déclaré que Whelan avait seulement cru qu'il recevait des photos d'un voyage que lui et une connaissance avaient effectué, et non des documents classifiés, et qu'il avait été trompé, a déclaré Zherebenkov.

"C'était un jeu du Service fédéral de sécurité russe …", a-t-il déclaré.

Les autorités américaines ont qualifié les accusations contre Whelan de fallacieuses et ont appelé la Russie à le libérer, décrivant l'affaire comme un «obstacle important» à l'amélioration des relations bilatérales.

Whelan, 50 ans, a profité de ses apparitions lors des audiences pour alléguer qu'il avait été maltraité par des gardiens de prison et privé de soins médicaux. Les autorités russes l'ont accusé d'avoir simulé des problèmes de santé pour attirer l'attention sur son cas.

Reportage supplémentaire de Polina Ivanova; Montage par John Stonestreet

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