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LAUSANNE / MOSCOU (Reuters) – La Russie a été exclue des principaux événements sportifs mondiaux pendant quatre ans lundi, y compris les prochains Jeux olympiques d'été et d'hiver et la Coupe du monde de football 2022, pour falsification de tests de dopage.

Le comité exécutif de l'Agence mondiale antidopage (AMA) a agi après avoir conclu que Moscou avait planté de fausses preuves et supprimé des fichiers liés à des tests de dopage positifs dans les données de laboratoire qui auraient pu aider à identifier les tricheurs de drogue.

Cette décision a été un coup dur pour la fierté d'une nation qui a toujours été un moteur dans de nombreux sports mais dont la réputation a été ternie par une série de scandales liés au dopage.

"Pendant trop longtemps, le dopage russe a nui au sport propre", a déclaré le président de l'AMA, Craig Reedie.

"La violation flagrante par les autorités russes des conditions de réintégration de RUSADA … a exigé une réponse ferme. C'est exactement ce qui a été livré aujourd'hui », a-t-il déclaré dans un communiqué.

L'impact de la décision unanime a été ressenti immédiatement, l'AMA confirmant que l'équipe nationale russe ne pouvait pas participer à la Coupe du monde 2022 au Qatar sous le drapeau russe et ne pouvait participer qu'en tant que neutres.

"S'ils se qualifient, une équipe représentant la Russie ne peut pas participer, mais si un mécanisme est mis en place, ils peuvent demander à participer sur une base neutre, pas en tant que représentants de la Russie", Jonathan Taylor, président du comité d'examen de la conformité de l'AMA, a déclaré une conférence de presse.

Il n'était pas clair comment cela pourrait fonctionner dans la pratique. La FIFA, l'instance dirigeante mondiale du football, a déclaré qu'elle était en contact avec l'AMA pour clarifier l'étendue de la décision.

L'interdiction signifie également que les sportifs et sportives russes ne pourront pas se produire aux Jeux olympiques de Tokyo l'année prochaine sous leur propre drapeau et hymne national.

Le Comité International Olympique (CIO), qui a été attaqué pour ne pas avoir adopté une position plus dure sur le dopage russe, a déclaré qu'il soutenait pleinement la décision de l'AMA basée en Suisse.

"Les représentants du Mouvement olympique ont soutenu aujourd'hui cette décision unanime du Comité exécutif de l'AMA, qui est conforme à la déclaration faite la semaine dernière par la commission exécutive du CIO et approuvée par le Sommet olympique", a déclaré le CIO.

Le comité d'organisation des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 a déclaré qu'il accueillerait tous les athlètes tant qu'ils seraient propres. Il travaillera également avec les organisations concernées pour mettre pleinement en œuvre les mesures antidopage, a déclaré le porte-parole de Tokyo 2020, Masa Takaya, dans un communiqué.

La Russie est impliquée dans des scandales de dopage depuis qu'un rapport de 2015 commandé par l'AMA a trouvé des preuves de dopage de masse dans l'athlétisme russe.

Ses malheurs n'ont fait que croître depuis, avec un grand nombre de ses athlètes exclus des deux derniers Jeux olympiques et le pays dépouillé de son drapeau aux Jeux d'hiver de Pyeongchang l'année dernière en guise de punition pour les dissimulations de dopage parrainées par l'État aux Jeux de Sotchi 2014.

Les sanctions de lundi, qui incluent également une interdiction de quatre ans de l'organisation d'événements sportifs majeurs par la Russie, ont été recommandées par le comité d'examen de la conformité de l'AMA en réponse aux données de laboratoire trafiquées fournies par Moscou au début de cette année.

L'une des conditions de la réintégration de l'agence russe antidopage RUSADA, suspendue en 2015 à la suite du scandale du dopage sportif mais rétablie l'année dernière, était que Moscou fournisse une copie authentique des données du laboratoire.

La Russie bannie des Jeux olympiques et de la Coupe du monde de football pour des tests de dopage
Directeur de l'AMA, Renseignements et enquêtes, Gunter Younger, président élu de l'AMA, Witold Banka, président de l'AMA, Sir Craig Reedie, directeur général de l'AMA, Olivier Niggli et président du CRC, Jonathan Taylor QC assister à une conférence de presse après l'Agence mondiale antidopage réunion extraordinaire du Comité exécutif (ExCo) qui a interdit aux athlètes russes de participer à tous les grands événements sportifs au cours des quatre prochaines années, à Lausanne, en Suisse, le 9 décembre 2019. REUTERS / Denis Balibouse

Les sanctions privent effectivement l'agence de son accréditation.

La punition laisse la porte ouverte aux athlètes russes propres pour participer à de grands événements internationaux sans leur drapeau ni leur hymne pendant les quatre prochaines années, ce qu'ils ont fait aux Jeux olympiques de Pyeongchang 2018.

"Cela protège les droits des athlètes russes en permettant la rentrée pour ceux qui sont en mesure de démontrer qu'ils ne sont impliqués d'aucune manière (dans le dopage)", a déclaré Reedie lors d'une conférence de presse.

«La décision est destinée à punir les coupables … elle résiste fermement à ceux qui ont triché le système.»

Certains responsables russes ont tenté de faire passer le comportement de l’AMA dans le cadre de ce qu’ils disent être une tentative occidentale plus large de retenir le pays.

Igor Lebedev, législateur et vice-président de la chambre basse du Parlement russe, a déclaré lundi que cette décision était un coup dur pour le sport russe qui nécessitait une réponse ferme des autorités russes, a rapporté l'agence de presse RIA.

Si RUSADA fait appel de la sanction de l’AMA, l’affaire sera renvoyée devant le Tribunal arbitral du sport.

Certains pensaient que les sanctions n'allaient pas assez loin.

Travis Tygart, chef de l'Agence antidopage des États-Unis (USADA) et longtemps critique virulent du traitement de la question par l'AMA, l'a critiqué pour ne pas avoir imposé une interdiction générale.

La Russie bannie des Jeux olympiques et de la Coupe du monde de football pour des tests de dopage
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"Permettre à la Russie d'échapper à une interdiction totale est un nouveau coup dévastateur pour nettoyer les athlètes", a déclaré Tygart dans un communiqué. «L'AMA a promis au monde en 2018 que si la Russie ne respectait pas encore ses accords, elle appliquerait la sanction la plus sévère en vertu des règles.

«Pourtant, nous y revoilà; L'AMA dit une chose et fait quelque chose de complètement différent. »

Écriture de Steve Keating à Toronto. Montage par Andrew Osborn et Angus MacSwan

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