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LAUSANNE / MOSCOU (Reuters) – La Russie a été exclue des principaux événements sportifs mondiaux pendant quatre ans lundi, une période qui comprend les prochains Jeux olympiques d'été et d'hiver et la Coupe du monde 2022 au Qatar, pour falsification des données de laboratoire liées au dopage.

La Russie bannie des Jeux olympiques, de la Coupe du monde et d'autres grands événements pour avoir triché pour dopage

PHOTO DE DOSSIER: Un homme se tient devant les anneaux olympiques devant le siège du Comité olympique de Russie à Moscou, en Russie, le 28 novembre 2019. REUTERS / Evgenia Novozhenina

La décision de l'Agence mondiale antidopage (AMA) est un coup dur pour la réputation sportive déjà ternie de la Russie et une déception pour les sportifs et sportives russes, qui ne pourront plus jouer aux Jeux olympiques sous leur propre drapeau et hymne national.

Le comité exécutif de l'AMA en Suisse a agi après avoir conclu que Moscou avait altéré les données de laboratoire en plantant de fausses preuves et en supprimant les fichiers liés aux tests de dopage positifs qui auraient pu aider à identifier les tricheurs de drogue.

La décision de punir la Russie avec une interdiction a été unanime. Cela montre la détermination de l'agence à agir résolument pour lutter contre la crise du dopage en Russie, a déclaré le président de l'AMA, Craig Reedie.

"Pendant trop longtemps, le dopage russe a nui au sport propre", a déclaré Reedie dans un communiqué.

"La violation flagrante par les autorités russes des conditions de réintégration de RUSADA … a exigé une réponse ferme. C'est exactement ce qui a été livré aujourd'hui. »

La Russie, qui a tenté de se présenter comme une puissance sportive mondiale, est impliquée dans des scandales de dopage depuis qu'un rapport de 2015 commandé par l'Agence mondiale antidopage (AMA) a trouvé des preuves de dopage de masse dans l'athlétisme russe.

Ses problèmes de dopage n'ont fait que croître depuis, avec beaucoup de ses athlètes écartés des deux derniers Jeux olympiques et le pays dépouillé de son drapeau aux Jeux d'hiver de Pyeongchang l'année dernière en guise de punition pour les dissimulations de dopage parrainées par l'État aux Jeux de Sotchi 2014.

Les sanctions de lundi, qui incluent également une interdiction de quatre ans de l'organisation d'événements sportifs majeurs par la Russie, ont été recommandées par le comité d'examen de la conformité de l'AMA en réponse aux données de laboratoire trafiquées fournies par Moscou au début de cette année.

L'une des conditions de la réintégration de l'agence russe antidopage RUSADA, suspendue en 2015 à la suite du scandale du dopage sportif mais rétablie l'année dernière, était que Moscou fournisse une copie authentique des données du laboratoire.

Les sanctions privent effectivement l'agence de son accréditation.

Le responsable de la RUSADA, Yuri Ganus, n'a pas pu être joint immédiatement pour commenter. Son adjointe, Margarita Pakhnotskaya, a déclaré à l'agence de presse TASS que la décision de l'AMA était attendue.

Le mois dernier, le ministre des Sports Pavel Kolobkov a attribué les divergences dans les données de laboratoire à des problèmes techniques.

La punition de la Russie laisse la porte ouverte à des athlètes russes propres pour participer à de grands événements sportifs internationaux sans leur drapeau ni leur hymne pendant les quatre prochaines années, ce qu'ils ont fait aux Jeux olympiques de Pyeongchang 2018.

"Je pense que ce n'est pas une catastrophe pour le sport russe", a déclaré à Reuters Dmitry Svishchev, président de la fédération russe de curling.

«Nous serons sous le drapeau du Comité olympique russe ou en tant que neutres. Nous avons déjà vécu cela aux derniers Jeux olympiques. Il n'y a rien d'horrible à ce sujet. Nous n'aimerons pas moins nos athlètes. »

Il a dit qu'il y aurait une pression psychologique supplémentaire sur les athlètes russes, mais qui s'inquiéteraient sous quel drapeau ils concourraient.

Certains responsables russes ont tenté de faire passer le comportement de l’AMA dans le cadre de ce qu’ils disent être une tentative occidentale plus large de retenir le pays.

Igor Lebedev, législateur et vice-président de la chambre basse du Parlement russe, a déclaré lundi que cette décision était un coup dur pour le sport russe qui nécessitait une réponse ferme des autorités russes, a rapporté l'agence de presse RIA.

Si RUSADA fait appel de la sanction de l’AMA, l’affaire sera renvoyée devant le Tribunal arbitral du sport.

Alors que l'Agence antidopage du Royaume-Uni et d'autres n'ont pas tardé à applaudir les sanctions, certains pensaient qu'elles n'allaient pas assez loin.

«Je voulais des sanctions qui ne peuvent pas être édulcorées. Je crains que cela ne soit pas suffisant », a déclaré la vice-présidente de l'AMA, Linda Helleland sur Twitter. "Nous devons aux athlètes propres d'appliquer les sanctions les plus fortes possible."

Un porte-parole de l'UEFA a déclaré que le football européen n'avait pas de commentaire immédiat

Montage par Andrew Osborn et Angus MacSwan

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