La royauté du tennis britannique donne des pourboires à la royauté britannique

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LONDRES (Reuters) – Presque un siècle s’est écoulé depuis que le prince Albert – plus tard couronné roi George VI – a revêtu son pantalon blanc immaculé et sa chemise à col pour participer au double masculin à Wimbledon.

4 juillet 2019; Londres, Royaume Uni; Roger Federer (SUI) en action lors de son match contre Jay Clarke (GBR) lors de la quatrième journée au All England Lawn and Croquet Club. Crédit obligatoire: Susan Mullane-USA TODAY Sports

Maintenant, Roger Federer joue son rôle en contribuant à améliorer les perspectives d’un joueur de la famille royale de Grande-Bretagne issu de la génération suivante – un personnage susceptible de devenir le roi George VII.

À l'âge de cinq ans, George, le fils du Prince William, est loin de rejoindre le peloton Next-Gen – un terme utilisé pour désigner les meilleurs compétiteurs de 21 ans et moins du circuit masculin – mais il a eu la chance de pouvoir se faire bousiller avec sans doute le plus grand joueur à avoir jamais balancé une raquette de tennis.

Alors à quel point Prince George est-il bon? Peut-il suivre les traces de son arrière-arrière-arrière-grand-père et concourir un jour sur les pelouses soignées du All England Club?

"A ce stade, il ne reste plus qu'à toucher le ballon, c'est déjà bien", a déclaré avec un sourire ironique Swiss Federer, qui est le joueur préféré du Prince.

«C’est un garçon mignon. J'adore voir qu'ils pratiquent le tennis ou le sport. Sa mère a toujours aimé son tennis », a-t-il ajouté. La duchesse de Cambridge qui a assisté à Wimbledon cette semaine.

Si le prince George participe un jour à Wimbledon, il sera au moins assuré de ne pas faire pire que son prédécesseur royal.

Prince Albert et son partenaire, le commandant de l’escadre Louis Greig, ont été battus 6-1 6-3 6-2 par H Roper Barrett et AW Gore au premier tour du tournoi de double masculin en 1926.

Federer, qui vise un 21e titre majeur et un neuvième au championnat, n’est pas le seul concurrent à Wimbledon avec des amis royaux.

Serena Williams, huit fois championne, a été encouragée lors de son match du deuxième tour par la tante de Prince George, son compatriote Meghan Markle, la duchesse de Sussex.

Alors, Williams partageait-elle l’enthousiasme de Federer d’avoir le pouvoir de frapper avec un autre enfant royal, le fils de son amie Meghan, Archie, une fois qu’il aurait eu l’âge de tenir une raquette?

"Je ne sais pas. Je travaille actuellement sur le jeu d’Olympia », a-t-elle déclaré en se référant à sa fille de un an.

«Peut-être qu'elle peut lui donner des conseils. Elle ressemblera à sa sœur aînée », ajouta Williams avec un sourire.

Considérant que Serena est l’une des amies les plus proches de la duchesse de Sussex, a-t-elle été invitée à être une marraine lors du baptême d’Archie, samedi?

"Non, je travaille samedi", a déclaré Williams, qui disputera son match de troisième tour lors de la sixième journée des championnats.

Reportage de Pritha Sarkar; Édité par Ken Ferris

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