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La résurgence de Sheffield United en 2022 : objectifs arrêtés, stars de l’évasion et conviction renouvelées

Dans une station balnéaire dont la réputation de plaisir et de sensations fortes reposait en grande partie sur des spectacles au bout de la jetée, Sheffield United a fait tomber le rideau sur 2022 de manière divertissante.

Comme cela a été le cas pendant une grande partie de l’année qui se terminera avec United bénéficiant d’un avantage à deux chiffres sur le peloton de chasse dans la course à la promotion automatique, peu de choses sur la victoire 2-1 de jeudi à Bloomfield Road étaient prévisibles ou simples – notamment comment James McAtee a transformé la défense en attaque en un clin d’œil via un shimmy scandaleux au bord de sa propre surface de réparation avant de parcourir 70 mètres pour marquer l’autre bout.

La touche de génie du prêteur de Manchester City a assuré une fin heureuse à une année qui a renforcé la position de United en tant que véritable force EFL.

Dans les quatre premières divisions du football anglais, seuls les voisins de Steel City mercredi ont récolté plus de points au cours des 12 derniers mois que les 93 engrangés par les hommes de Paul Heckingbottom.

Alors, quelle est l’histoire derrière une année civile remarquable à tous points de vue, sans parler d’un club qui s’était horriblement égaré en 2021 alors qu’il s’était effondré de la Premier League?


Faire un point

La victoire à Bloomfield Road était la 27e victoire de United de l’année (hors barrages), portant leur total de points à un niveau que personne d’autre dans le championnat n’est proche d’égaler.

Millwall, avec 72 points, est la deuxième équipe la plus performante parmi ses pairs qui n’a pas changé de division cette année, tandis que les leaders actuels du championnat, Burnley, ont récolté 74 points en 46 matchs répartis entre la Premier League et le deuxième niveau, avec une sortie. encore à venir vendredi soir à Stoke City.

Plus loin dans l’EFL, les 97 points de mercredi en 47 matchs en Ligue 1 assurent un doublé remarquable pour le football de Sheffield, Plymouth Argyle, Ipswich Town et Bristol Rovers profitant également de 12 mois fructueux.

Plus grand nombre de points en 2022 (quatre meilleures divisions)

Points Joué Concours

Mercredi de Sheffield

97

47

Ligue 1

Royaume-Uni de Sheffield

93

49

Championnat

Plymouth Argyle

90

46

Ligue 1

Ville d’Ipswich

87

46

Ligue 1

Routiers de Bristol

85

49

Ligue 2/Ligue 1

Ville de Mansfield

83

47

Ligue deux

Ville de Northampton

83

48

Ligue 1

Vagabonds de Bolton

82*

45

Ligue deux

Sizzlers à la pièce

Les situations de ballon mort sont un domaine sur lequel United a travaillé dur sous Heckingbottom et les récompenses ont été claires pour tous. En 2022, Opta attribue à United 16 passes décisives en jeu dans le championnat – huit à partir de janvier et huit autres cette fois-ci au cours de la saison 2022-23.

Comparez cela aux trois dérisoires gérés en 2021, dont les deux tiers sont survenus dans le même match que John Egan à deux reprises dans les virages de Conor Hourihane lors d’une victoire 3-1 à Hull City.

C’est un revirement remarquable et qui doit tant non seulement au travail sur le terrain d’entraînement, mais aussi à une menace aérienne accrue dans les surfaces de réparation adverses. Pendant trop longtemps, Egan a été la seule cible crédible lorsqu’un coup franc ou un corner était aligné.

Cela a rendu United facile à défendre, car annuler Egan signifiait annuler United. Maintenant, cependant, il y a tellement plus d’options aériennes, la signature estivale d’Anel Ahmedhodzic ayant déjà marqué quatre buts et deux passes décisives. Le retour en forme d’Oli McBurnie a également été d’une grande aide tandis que Ciaran Clark est opérationnel dans les enjeux de but après avoir marqué contre Coventry.

Frustrations sur place

Dans une année où les espoirs de promotion de United ont été anéantis par des échecs sur place lors de la fusillade retour en demi-finale à Nottingham Forest lors des barrages du championnat, nous ne devrions peut-être pas être surpris par ce qui doit être vraiment une première pour le club en 2022 – à savoir, comment les six pénalités infligées au cours d’une année civile à Bramall Lane ont été manquées ou sauvées.

United peut chercher un peu de réconfort dans la façon dont les efforts de Wes Foderingham et Adam Davies ont rendu l’opposition plus prodigue en rendant les autres équipes incapables de marquer après quatre tentatives – Reda Khadra (Blackburn Rovers) et Brennan Johnson (Nottingham Forest) sont restés frustrés la saison dernière, Norwich Teemu Pukki de City et Viktor Gyokeres de Coventry City cette fois-ci.

United, cependant, peut déplorer la façon dont Norwood a vu son penalty sauvé contre Millwall en août tandis que Rhian Brewster a frappé un poteau dans le thriller 3-3 d’octobre avec Blackpool.

Le nouveau favori de Bramall Lane

En regardant Iliman Ndiaye taquiner et narguer la défense de Blackpool lors de sa dernière sortie de 2022, il était difficile de croire qu’aussi récemment qu’au printemps, il obtenait presque autant de minutes pour les moins de 23 ans que la première équipe après avoir été un remplaçant inutilisé sept. fois dans une série de 11 matchs.

Cela, cependant, était la réalité pour quelqu’un qui est depuis devenu l’un des talents les plus remarquables de l’EFL.

Le joueur de 22 ans a neuf buts et sept passes décisives à son actif cette saison. Ajoutez à cela les quatre buts et une passe décisive qu’il a récoltés lors des cinq derniers matches de la saison régulière 2021-22 après avoir été ramené du froid pour résoudre une crise de blessures et c’est vraiment un revirement remarquable pour l’international désormais sénégalais.

Des étoiles attaquantes travaillant en tandem

Aussi bon que soit devenu Ndiaye, il est loin d’être le seul à avoir contribué à faire de United une entité offensive aussi impressionnante en 2022. Sander Berge, le buteur du premier but à Blackpool, est devenu une Rolls-Royce d’un joueur du championnat. .

McBurnie, co-meilleur buteur avec Ndiaye, a remonté le temps depuis septembre vers la forme qui a persuadé Chris Wilder de payer 20 millions de livres sterling pour ses services à la suite de sa promotion dans l’élite, tandis que Max Lowe et Jayden Bogle, en tant que ce dernier montré notamment lors de la demi-heure d’ouverture à Bloomfield Road, apporte une dimension supplémentaire aux deux flancs.

Quant à l’avenir, l’objectif étonnant de McAtee suggère que 2023 pourrait bien être son année à Bramall Lane après un début de vie auparavant lent dans le championnat.

L’homme irremplaçable au coeur de tout

Malgré toute la menace offensive posée par Ndiaye, McBurnie et al, un seul homme fait vraiment fonctionner United. Norwood a commencé 51 des 52 matches de championnat en 2022 (y compris les barrages), jouant 4 436 minutes dans le processus.

Aucun joueur de United n’a été plus présent cette saison et contre Blackpool, il était facile de comprendre pourquoi. Tout est passé par l’ancien international d’Irlande du Nord, qui. même dans les phases finales. a eu l’énergie de courir 40 mètres en soutien d’Enda Stevens à gauche avant de surgir au bord de la zone pour lancer un tir vers le but que Dan Grimshaw a très bien fait basculer.

Il est le seul joueur de United à ne pas avoir de remplaçant similaire dans ses rangs, même en tenant compte des compétences uniques que possède Ndiaye.

Si United doit capitaliser sur une superbe seconde moitié de 2022 au cours de la nouvelle année, Norwood sera la clé.

(Photo du haut : George Wood/Getty Images)

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