La restructuration de l’armée britannique entraîne le retour de centaines de chars et de troupes en Allemagne après leur retrait il y a moins d’un an | Nouvelles du Royaume-Uni

Le Royaume-Uni basera des centaines de chars et de véhicules de combat en Allemagne et fera pivoter davantage de troupes lors d’exercices à travers le pays à peine un an après le retrait d’une importante présence à l’époque de la guerre froide.

Le mini demi-tour – dans le cadre d’un grand plan de modernisation de la armée dévoilé jeudi par le secrétaire à la Défense – verra l’Allemagne devenir l’un des trois nouveaux « centres terrestres régionaux » de l’armée, avec Oman et le Kenya.

L’objectif est que davantage de troupes soient déployées dans différentes parties du monde pendant plus longtemps – s’entraîner avec les forces partenaires pendant des mois plutôt que les programmes d’exercices actuels de semaines – pour renforcer les relations avec les alliés et dissuader les menaces d’États tels que la Russie et la Chine.

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Les troupes et les véhicules retourneront en Allemagne. Photo : MoD

La présence renouvelée en Allemagne signifiera également que le Royaume-Uni pourra réagir plus rapidement à toute attaque russe – ou autre – contre un État membre européen de l’OTAN.

Ben Wallace, s’exprimant à la Chambre des communes, a également expliqué à quoi ressemblera l’armée alors qu’elle se réduira à 73 000 d’ici 2025 par rapport à un effectif cible de 82 000 – sa plus petite taille depuis l’époque napoléonienne – pour économiser de l’argent, bien que la réduction soit 500 soldats de moins que prévu initialement.

Le programme – surnommé « Future Soldier » et décrit comme la restructuration la plus radicale depuis plus de 20 ans – est conçu « pour transformer l’armée en une force expéditionnaire plus agile, intégrée, meurtrière », a déclaré le secrétaire à la Défense.

« Une transformation à cette échelle – chaque unité sera affectée d’une manière ou d’une autre par ce changement », a-t-il déclaré aux députés.

Le secrétaire britannique à la Défense Ben Wallace s'exprime dans une base militaire à Bemowo Piskie, en Pologne, le 18 novembre 2021. Arkadiusz Stankiewicz/Agencja Wyborcza.pl via REUTERS ATTENTION EDITORS - CETTE IMAGE A ÉTÉ FOURNIE PAR UN TIERS.  LA POLOGNE DEHORS.  AUCUNE VENTE COMMERCIALE OU ÉDITORIALE EN POLOGNE.
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Le secrétaire à la Défense Ben Wallace a annoncé les changements

Il comprendra un financement supplémentaire de 8,6 milliards de livres sterling pour l’équipement au cours des 10 prochaines années. Cependant, l’un des programmes les plus coûteux de l’armée – le mini-char Ajax de 5,5 milliards de livres sterling – est toujours entaché de problèmes qui n’ont pas encore été résolus.

« Notre armée opérera dans le monde entier, dotée des capacités nécessaires pour faire face à une myriade de menaces allant de la cyberguerre aux conflits sur le champ de bataille », a déclaré M. Wallace.

Moins de soldats entraînera des fermetures de bases, y compris la caserne Alanbrooke à Topcliffe dans le Yorkshire du Nord. Au total, 33 « fermetures de sites » sont prévues, bien que les officiers aient déclaré que beaucoup d’entre elles sont petites, comme un certain nombre de centres de réserve et de centres de formation des cadets.

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Les troupes passeront quatre mois en Europe en exercice. Photo : MoD

Il y a des gagnants et des perdants, certaines fermetures de bases prévues étant supprimées.

Cela inclut Glencorse Barracks à Édimbourg et le maintien de Brecon Barracks au Pays de Galles – une décision qui sera probablement considérée comme une tentative de courtiser les nations décentralisées.

L’armée elle-même change de structure pour devenir plus rationalisée à mesure qu’elle diminue en taille.

Aucun badge de casquette ne sera perdu et aucun licenciement collectif n’est prévu. Mais l’armée sera réorganisée en quatre divisions d’infanterie appelées Queen’s Division, Union Division, The Light Division et Guards and Parachute Division.

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Des forces terrestres seront également présentes à Oman et au Kenya. Photo : MoD

Un certain nombre de brigades seront soit abandonnées, soit fusionnées au fur et à mesure que les priorités se déplaceront vers la construction d’une plus grande capacité de combat à distance.

Cela implique des investissements dans les missiles à longue portée et la surveillance.

Dans le cadre de cet ajustement, la 1 brigade d’infanterie blindée fusionnera avec la brigade d’artillerie pour devenir une brigade de reconnaissance en profondeur.

L’accent sera également mis sur les capacités spécialisées.

Le nouveau béret et insigne de casquette pour le Régiment des Rangers.  Photo : MoD
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Le nouveau béret et insigne de casquette pour le Régiment des Rangers. Photo : MoD

Cela inclut la création d’un Ranger Regiment, qui sera constitué à partir du 1er décembre, qui s’inspire des forces spéciales des Bérets verts aux États-Unis. Les Rangers britanniques pourront opérer en plus petits groupes que l’armée régulière et seront plus autonomes.

Ils s’associeront avec des troupes ou des milices locales en Afrique, au Moyen-Orient et en Europe de l’Est.

Sur les nouveaux plans pour l’Allemagne, l’armée vise à baser une brigade de chars et de véhicules blindés – environ 250 machines au total, soutenues par des camions et d’autres infrastructures – dans la zone d’entraînement de Sennelager, où les forces britanniques se trouvaient auparavant en permanence.

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Des centaines de véhicules seront stationnés en Europe. Photo : MoD

Des groupements tactiques de centaines de soldats seront ensuite déployés dans la zone d’entraînement pour s’exercer sur l’équipement avec OTAN alliés pendant environ quatre mois à la fois.

Ils pourraient ensuite se rendre en Estonie, où le Royaume-Uni dirige depuis cinq ans un groupement tactique de 1 000 soldats de l’OTAN dans le cadre d’une mission visant à dissuader l’agression russe.

La future présence britannique en Allemagne sera très différente des 20 000 personnes militaire empreinte qui se trouvait auparavant dans le pays – un héritage dans les décennies qui ont suivi la fin de la Seconde Guerre mondiale. Cette présence permanente a été retirée en 2020.

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Un porte-parole de l’armée a déclaré : « La base d’attente avancée de l’OTAN Sennelager est le centre régional terrestre en développement de l’armée en Europe.

« Délibérément conçu avec nos partenaires de l’OTAN, il renforcera notre capacité à respecter rapidement notre engagement envers l’OTAN dans le cadre de l’Initiative de préparation de l’OTAN en augmentant notre capacité à stocker et à détenir du matériel et des équipements sur le continent.

« Bien que l’intention soit également d’augmenter notre formation là-bas, aux côtés de nos partenaires de l’OTAN, il n’est pas prévu de rebaser les forces de combat britanniques en Allemagne. »

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