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La respiration est facile. Mais nous le faisons mal.

L’épisode d’aujourd’hui porte sur la science de la respiration— de l’évolution de nos sinus et de notre palais, aux inconvénients de la respiration buccale et aux avantages de la respiration nasale, en passant par les techniques de respiration spécifiques que vous pouvez utiliser pour réduire le stress et vous endormir rapidement. Notre invité est James Nestor, l’auteur du livre à succès Souffle : la nouvelle science d’un art perdu.

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Dans l’extrait suivant, Derek et James Nestor expliquent comment les changements apportés à l’alimentation humaine ont conduit au rétrécissement de notre bouche et, par conséquent, de nos cavités nasales.

Derek Thompson : Cette question incroyablement intéressante sur la façon dont les humains modernes sont devenus de mauvais respirateurs vous a conduit à la collection Morton de l’Université de Pennsylvanie. Commençons ici. Qu’est-ce que la collection Morton et qu’y avez-vous appris ?

James Nestor : J’avais entendu dire que le visage humain rétrécissait au cours des derniers siècles, j’en avais vu des photos et j’en avais parlé à des personnes qui en témoignaient, mais je ne l’avais pas vu moi-même dans la vraie vie. Et je voulais voir cela, pour un certain nombre de raisons, journalistiques et personnelles, parce que c’est un fait tellement étrange que je n’avais jamais entendu dans aucune classe d’université ou de lycée, et cela semblait assez significatif. Je suis donc allé à l’Université de Pennsylvanie, qui abrite la collection Morton.

Et la collection Morton est le plus grand assemblage de crânes préindustriels au monde. Ils ont donc des centaines et des centaines de ces choses en provenance d’Asie, d’Afrique, des États-Unis, de partout. Et vous entrez dans cet endroit et vous êtes au milieu de toutes ces rangées de crânes, et ils vous sourient tous avec des dents parfaitement droites. Et on se demande simplement ce qui s’est passé. Pourquoi 90 % d’entre nous avaient-ils une sorte de déformation dans la bouche, et pourquoi tous nos ancêtres avaient-ils des dents parfaitement droites ? Cela m’a donc prouvé ce que j’entendais depuis des mois et des mois : c’est réel et cela mérite une enquête plus approfondie.

Thompson : Vous écrivez que l’histoire de nos visages plus petits, de nos bouches et sinus étroits, est en réalité une histoire sur notre cerveau et une histoire sur la révolution industrielle. Je sais que c’est une histoire qui se déroule sur une très, très longue période, mais d’après votre propre récit relativement rapide, comment nos visages ont-ils rétréci ?

Nestor : Je vais vous donner le pitch éclair sur celui-ci. Donc, si vous regardez comment ils ont naturellement diminué au cours des différentes époques de l’évolution humaine, cela s’est produit en grande partie lorsque nous avons appris à cuisiner des aliments, en particulier de la viande, et que nous avons gagné beaucoup plus de calories, beaucoup plus rapidement. Et ce qui s’est passé, c’est que notre cerveau a commencé à croître très, très rapidement par rapport à n’importe quelle autre époque de l’histoire de l’humanité. Et à mesure que notre cerveau commençait à se développer, ils ont enlevé de l’espace sur nos visages, y compris sur nos bouches. Nous n’avions pas besoin d’une bouche et de dents aussi énormes lorsque nous mangions des aliments plus mous et plus transformés. Et ce que j’entends par transformés, ce sont les aliments que nous avions mis au feu et que nous avions appris à cuisiner.

Ainsi, cette combinaison de ces aliments plus mous et de ces aliments plus caloriques a permis à notre cerveau de se développer beaucoup plus rapidement. Et ce n’est pas une hypothèse. Vous pouvez le voir directement chez Homo erectus. La raison pour laquelle cette espèce a connu un tel succès est qu’elle a développé un cerveau si rapidement, du point de vue de l’évolution.

Thompson : Ainsi, notre cerveau vole la face à nos sinus et à notre palais. Vous écrivez : « Lorsque la bouche ne s’élargit pas suffisamment, le palais de la bouche a tendance à s’élever au lieu de s’étendre, formant ce qu’on appelle un palais en forme de V ou arqué. La croissance ascendante entrave le développement de la cavité nasale, la rétrécit et perturbe les structures délicates du nez. L’espace nasal réduit entraîne une obstruction et inhibe la circulation de l’air. Dans l’ensemble, les humains ont la triste distinction d’être l’espèce la plus branchée sur Terre.

Développez cela un peu. Comparés à nos anciens ancêtres et également à nos congénères mammifères actuels, nous avons un palais beaucoup plus petit. Cela affecte notre capacité à respirer. Quelles sont les conséquences de ce visage froissé que nous vivons grâce à l’invention du feu ?

Nestor : Donc tous ces changements évolutifs que je viens de mentionner se sont produits sur des dizaines de milliers, des centaines de milliers d’années. Nous avions donc une capacité à nous y adapter. Ainsi, nos anciens ancêtres, avec leur cerveau plus gros et leur bouche légèrement plus petite, respiraient très bien. Ils étaient toujours parfaits. Ils fonctionnaient parfaitement. Ce dont je parle dans le dernier passage que vous venez de mentionner, c’est le changement soudain, très soudain et rapide qui s’est produit avec l’industrialisation, lorsque l’ensemble de notre approvisionnement alimentaire a changé en une seule génération. Et c’est à ce moment-là que nos bouches se sont rétrécies précipitamment, que le reste de notre corps n’a plus pu suivre. Et c’est pourquoi nous avons tous des dents tordues.

Ce sont donc deux choses légèrement différentes qui se produisent ici, mais néanmoins, le résultat est que oui, nous sommes complètement foutus. Et si vous ne me croyez pas, allez vous regarder dans le miroir et demandez-vous : « Aviez-vous un appareil dentaire ? Est-ce que tu t’es fait arracher des dents ? On vous a arraché les dents de sagesse ? Avez-vous des problèmes respiratoires ? As-tu le nez bouché ? Et la grande majorité des gens répondent oui à ces questions.

Cet extrait a été édité pour plus de clarté. Écoutez la suite de l’épisode ici et suivez le Pur anglais alimentation sur Spotify.

Hôte : Derek Thompson
Invité : James Nestor
Producteur : Devon Baroldi

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