La reprise Covid a toujours une forme en K

Des voitures font la queue pour ramasser des boîtes de nourriture au parc des expositions du comté d’Athènes à Athènes, dans l’Ohio, le 19 décembre 2020.

BRAD LEE | AFP | Getty Images

L’économie américaine est en voie de guérison. Mais la nature inégale – ou en forme de K – de la reprise persiste.

L’activité économique est sur le point de revenir aux niveaux d’avant la pandémie à l’été, soutenu par une augmentation des vaccinations et de l’aide gouvernementale. Le marché du travail montre des signes d’amélioration.

Bien que ces gains aient été généralisés, certains groupes – en particulier les travailleurs à bas salaire – continuent de se débattre.

Emploi en baisse de 30%

L’emploi parmi le tiers inférieur des salariés est toujours en baisse de 30% par rapport aux niveaux d’avant la pandémie, selon Opportunity Insights, un projet conjoint entre l’Université Harvard et l’Université Brown. (Ces travailleurs gagnent moins de 27 000 $ par année.)

En comparaison, les travailleurs les mieux payés (qui gagnent plus de 60 000 $ par an) ont entièrement retrouvé leur emploi perdu, selon Opportunity Insights.

Selon Betsey Stevenson, professeur de politique publique et d’économie à l’Université du Michigan, ce lent retour pour le niveau inférieur est en grande partie dû à la douleur concentrée dans les industries qui ont tendance à employer des travailleurs à bas salaires.

« Nous ne dînons toujours pas au restaurant autant que nous le faisions auparavant. Nous n’allons toujours pas au gymnase en personne autant que nous le faisions, ou nous ne voyageons pas autant que nous le faisions », a déclaré Stevenson, ancien économiste en chef du Département du travail américain sous l’administration Obama.

Plus de 3 millions d’emplois dans les loisirs et l’hôtellerie – dans les restaurants et les hôtels, par exemple – n’ont pas encore été rétablis. Ils représentent plus d’un tiers des 8,4 millions d’emplois encore à retrouver, selon le Bureau of Labor Statistics.

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Ces emplois sont occupés de manière disproportionnée par les minorités et les personnes sans diplôme universitaire – ce qui signifie que ces groupes ont également continué à lutter, selon les économistes.

Par exemple, le taux de chômage des travailleurs hispaniques et noirs était de 7,9% et 9,6% en mars, respectivement. Il était de 5,4% pour les travailleurs blancs.

« Nous nous félicitons de cela [economic] progrès, mais ne perdra pas de vue les millions d’Américains qui souffrent encore, y compris les travailleurs à bas salaires dans le secteur des services, les Afro-Américains, les Hispaniques et d’autres groupes minoritaires qui ont été particulièrement touchés », Jerome Powell, président du Conseil fédéral Réserve, a déclaré au Congrès en mars.

Récupération en forme de K

Les reprises économiques ont tendance à se jouer de manière inégale dans la plupart des récessions. Mais la pandémie de Covid a été unique dans la résilience de certains actifs.

Les prix des actions et des maisons, par exemple, ont atteint des niveaux records. Les avantages financiers ont largement profité aux Blancs, riches et diplômés d’université, qui possèdent de manière disproportionnée ces actifs, selon les économistes.

Ces mêmes groupes ont également rapidement récupéré leurs emplois perdus et ont pu ranger de l’argent en raison de moins de dépenses dans une économie fermée.

Les employés de la banque alimentaire régionale du comté de Los Angeles aident à la distribution de nourriture à Willowbrook, en Californie, le 29 avril 2021.

Frederic J. Brown | AFP | Getty Images

La dynamique est similaire à tous les niveaux de richesse et d’éducation.

Les Américains titulaires d’un diplôme universitaire détiennent 83% des actions et des fonds communs de placement, selon la Fed. Cela éclipse la part de ceux avec et sans diplôme d’études secondaires: 6,5% et 0,7%, respectivement.

« La reprise en forme de K, pour moi, c’est là où il y a du vrai », selon Sojourner, qui était économiste principal sur le Conseil des conseillers économiques sous les administrations Obama et Trump.

‘Dur à dire’

La forme K n’est pas aussi littérale qu’elle l’était autrefois. Globalement, tous les groupes sont soulevés par l’amélioration de l’économie, même si à des vitesses différentes, ont déclaré les économistes. Cependant, c’est toujours synonyme de coup de pinceau inégal de la reprise, ont-ils déclaré.

Et il y aura toujours des exceptions individuelles à ces statistiques, qui décrivent les expériences dans leur ensemble.

La politique publique a également contribué à amortir le coup financier pour les familles touchées. Le gouvernement fédéral a injecté des milliards de dollars d’aide pour soutenir les ménages face au chômage, aux expulsions et à l’insécurité alimentaire.

« Il y a eu [unemployment insurance] expansions et autres, et cela aura compensé des parties importantes de ces pertes de revenus », a déclaré Stan Veuger, économiste à l’American Enterprise Institute, un groupe de réflexion de droite.

Cependant, certaines personnes tombent entre les mailles du filet de sécurité américain et n’ont pas bénéficié de ces extensions, a-t-il ajouté.

Les expériences divergentes se rétabliront probablement à mesure que l’économie s’améliorera davantage, ont déclaré les économistes. Cependant, ils ont averti que la poursuite de la récupération dépendait en grande partie des vaccinations et de la rapidité avec laquelle le coronavirus était tassé.

« Il est très difficile de dire ce qui va se passer », a déclaré Sojouner.

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