La reprise au Royaume-Uni s’accélère avec le déploiement du vaccin Covid

Quelques personnes sur Oxford Street, certaines portant des masques faciaux alors que le troisième verrouillage national du coronavirus se poursuit le 4 mars 2021 à Londres, au Royaume-Uni.

Mike Kemp | En images | Getty Images

LONDRES – La Banque d’Angleterre a déclaré jeudi que l’économie britannique était sur la bonne voie pour une reprise économique plus forte que prévu, soutenue par la campagne de vaccination relativement rapide du pays contre Covid-19.

La BOE a relevé ses perspectives de croissance pour 2021 pour la cinquième économie mondiale à 7,25%, légèrement au-dessus des attentes des analystes et en hausse de 5% comme prévu en février.

Cela fait suite à une baisse du PIB britannique de 1,5% au premier trimestre – moins profonde que prévu – et alors que les restrictions à l’activité économique s’atténuent et que les infections à Covid au Royaume-Uni continuent de diminuer.

Réfléchissant à ces développements, la BOE a déclaré que le PIB du deuxième trimestre « augmenterait brusquement », tandis que la production économique devrait retrouver ses niveaux d’avant la pandémie jusqu’à la fin de l’année. Il avait précédemment déclaré que l’économie britannique retrouverait ses niveaux d’avant la pandémie au premier trimestre de l’année prochaine.

L’économie britannique s’est contractée de 10% en 2020 – la pire performance annuelle en plus de trois siècles. Elle était plus grave par rapport à la plupart des autres économies européennes, en partie en raison d’un mouvement plus lent pour mettre en œuvre des mesures de santé publique strictes pour freiner la propagation du coronavirus.

Le comité de politique monétaire de la BOE a voté jeudi à l’unanimité pour maintenir les taux d’intérêt stables et a voté 8-1 en faveur du maintien de son programme d’assouplissement quantitatif aux niveaux actuels.

Andrew Haldane, économiste en chef à la BOE, a voté contre cette proposition, préférant réduire la taille du programme. Haldane quitte la banque centrale plus tard cette année pour devenir directeur général de la Royal Society for Arts, Manufactures and Commerce.

Cela signifie que le principal taux de prêt de la banque centrale reste à son plus bas niveau historique de 0,1% et que son stock cible d’achats d’actifs reste inchangé à 895 milliards de livres sterling (1,2 billion de dollars). La banque centrale a déclaré que le rythme de ses achats d’obligations d’État « pourrait maintenant être quelque peu ralenti », mais a averti que c’était « comme prévu » dans l’annonce du programme en novembre de l’année dernière.

« Le point d’achèvement attendu du programme d’achat est resté inchangé. Cette décision opérationnelle ne doit pas être interprétée comme un changement d’orientation de la politique monétaire », a déclaré la BOE dans son rapport.

Concernant l’inflation, la BOE a déclaré qu’elle s’attend à ce que l’indice des prix à la consommation grimpe temporairement au-dessus de son objectif de 2% vers la fin de cette année, principalement en raison de l’évolution des prix des matières premières.

Il voit l’inflation revenir à environ 2% à moyen terme.

«  Excessivement belliciste  »

Les meilleures prévisions économiques de la BOE interviennent alors que le pays sort progressivement du verrouillage et que de plus en plus de personnes sont vaccinées contre Covid.

Le gouvernement dernières données a montré que plus de 50,6 millions de piqûres de Covid ont été administrées au Royaume-Uni jusqu’à présent, avec près de 35 millions de premières doses et 15,8 millions de secondes doses administrées.

Avant l’annonce, les analystes de la Deutsche Bank ont ​​déclaré qu’ils s’attendaient à ce que ce soit « un appel très proche » pour savoir si la banque a décidé d’appuyer sur la gâchette pour réduire le rythme des achats d’actifs.

Sanjay Raja, économiste britannique principal à la Deutsche Bank, a déclaré dans une note de recherche qu’une décision sur la réduction de la pression viendrait très probablement lors de la réunion de juin de la banque, ajoutant que cela « s’alignerait bien » avec la levée des restrictions sociales le 21 juin.

Les investisseurs ont été jugés optimistes quant à l’amélioration des perspectives économiques du Royaume-Uni. Le FTSE 100 du Royaume-Uni a gagné 1,8% lors de la session précédente pour enregistrer sa meilleure performance quotidienne depuis la mi-février. L’indice boursier a été vu pour la dernière fois s’échanger environ 0,1% plus haut jeudi.

La livre sterling était en hausse de 0,15% par rapport au dollar après la publication du rapport, s’échangeant à 1,3923 $, tandis que l’euro gagnait 0,2% contre la livre pour s’échanger à 86,50 pence.

Fabrice Montagne, économiste britannique en chef chez Barclays, a déclaré jeudi à CNBC « Street Signs Europe » que la BOE était « déjà l’une des banques centrales les plus optimistes » avant même de relever ses perspectives économiques.

Les prévisions de février de la BOE se situaient à l’extrémité supérieure de la fourchette de consensus, a déclaré Montagne, et une augmentation de ses projections « risque maintenant de paraître excessivement belliciste et peut-être d’appeler à des hausses précoces ».

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