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BERLIN – L'Allemagne réprime le discours de haine en ligne au milieu d'une montée de l'extrémisme de droite, mais les critiques préviennent que les libertés civiles finiront par être des dommages collatéraux.

Quelques heures avant qu'un extrémiste d'extrême droite abatte neuf personnes sur deux bars à chicha dans le centre de l'Allemagne mercredi, le gouvernement de la chancelière Angela Merkel a adopté la première des deux lois pour durcir encore ses règles – déjà considérées comme parmi les plus strictes du monde – régissant le discours en ligne.

"Les crimes motivés par la haine devraient finalement aboutir là où ils appartiennent – devant les tribunaux", a déclaré la ministre de la Justice social-démocrate Christine Lambrecht après l'approbation du projet de loi par le gouvernement.

Le projet de loi obligera les sociétés de médias sociaux à signaler de manière proactive les contenus potentiellement criminels sur leurs plateformes aux forces de l'ordre.

Alors que le gouvernement de Lambrecht soutient que les mesures sont nécessaires pour contrer une montée de l'extrémisme de droite proliférant en ligne, cependant, une alliance improbable d'opposants tire la sonnette d'alarme sur les dommages potentiels aux libertés civiles.

La loi de Berlin sur les discours de haine fournit un test de référence majeur pour réprimer les discours de haine en ligne.

"Il ne fait aucun doute que notre société a un problème d'extrémisme de droite et de discours de haine", a déclaré Elisabeth Niekrenz de l'organisation des libertés civiles basée à Berlin, Digitale Gesellschaft (société numérique), "ce qui m'inquiète profondément. Mais les mesures présentées (par Lambrecht) portent atteinte au droit des individus à l'autodétermination informationnelle, ouvrent la porte à davantage de surveillance, accordent aux forces de l'ordre plus de pouvoirs pour intervenir et permettent davantage de collecte de données. »

L'organisation de Niekrenz est l'un des 13 signataires d'une lettre ouverte à Lambrecht au début du mois qui appelait les nouvelles règles du discours de haine "un énorme danger pour les libertés civiles". Parmi les autres signataires figurent le syndicat des journalistes allemand, la German Informatics Society, ainsi que des organisations de lobbying pour l'industrie technologique telles que l'Association of Internet Industry (eco), qui compte Facebook, Google et Twitter parmi ses membres.

Niekrenz a ajouté que si les intérêts de son organisation étaient opposés à ceux de Big Tech «dans de nombreux domaines», par exemple sur le traitement des données des utilisateurs, «il est juste de dire qu'ici, les grandes plateformes sont poussées dans un rôle particulier dans lequel elles» Je suis censé jouer des shérifs adjoints et décider de ce qui est légal et de ce qui ne l'est pas. »

"Cela ne me dérange pas parce que je suis désolée pour Facebook ou Google d'avoir à faire le travail, mais parce que je suis préoccupée par les conséquences sociétales", a-t-elle ajouté.

Le ministère allemand de la Justice a rejeté une demande de réponse à leurs critiques, citant une politique de non-commentaire sur les lettres ouvertes.

La répression du discours de haine allemand suscite des craintes de censure

Le tollé en Allemagne souligne à quel point la réglementation du contenu en ligne est difficile pour les pays démocratiques | Odd Andersen / AFP via Getty Images

La loi de Berlin sur les discours de haine fournit également un test de référence majeur pour réprimer les discours de haine en ligne à un moment où la Commission européenne examine de nouvelles règles pour contrôler le contenu en ligne – et examine de près comment l'Allemagne, la France et le Royaume-Uni traitent la question.

Le tollé en Allemagne souligne à quel point la réglementation du contenu en ligne est difficile pour les pays démocratiques. Les critiques avertissent en particulier que des efforts bien intentionnés en Europe pourraient fournir un modèle pour la censure des opposants politiques dans les pays autocratiques.

Lambrecht a toutefois laissé entendre que le règlement de Berlin pourrait servir de modèle pour d'autres pays de l'UE. À la suite d'une réunion tenue plus tôt ce mois-ci avec des collègues des Pays-Bas, du Luxembourg, de la France, de l'Espagne et de l'Italie, elle a déclaré que l'Allemagne ferait pression pour la coopération et de «nouvelles règles européennes» pour lutter contre le discours de haine en ligne lors de sa présidence tournante de l'UE à partir de cet été.

"Dans de nombreux pays européens, les populistes et les extrémistes manifestent contre la démocratie, les dissidents et les minorités", a-t-elle déclaré. "Les plateformes sont les mêmes, et les messages racistes et antisémites sont similaires."

Qu'est-ce qui définit la «haine»?

Les efforts de l'Allemagne pour étouffer les discours de haine en ligne ont franchi une étape importante à l'été 2017, lorsque le Parlement a adopté sa loi sur l'application des réseaux (NetzDG).

La loi oblige les grandes plateformes de médias sociaux à supprimer le contenu criminel potentiel, parfois en aussi peu que 24 heures. Il leur impose également de fournir aux services répressifs des données d'utilisateur dans certains cas.

Dès le début, cependant, les critiques ont averti que le règlement de référence – le premier effet majeur d'une démocratie occidentale à régner dans le discours de haine en ligne – avait des faiblesses.

C'est en grande partie parce que la lutte contre le «discours de haine» est plus facile à dire qu'à faire, avertissent les experts juridiques, notamment parce que la «haine» n'est pas, en soi, considérée comme une infraction pénale. Pour chaque cas de «discours de haine» signalé, les procureurs doivent décider si et en vertu de quelle loi il constitue une infraction pénale.

Une deuxième loi, qui en est à un stade plus précoce, vise à permettre aux utilisateurs de signaler plus facilement les contenus illégaux et de contester les décisions relatives aux contenus par les plateformes Internet.

Alors que dans certains cas, le droit pénal allemand est simple – ne laissant aucun doute, par exemple, que nier l'Holocauste est un crime – il est plus ambigu dans d'autres domaines. Décider si un poste est qualifié Volksverhetzung (incitation à la haine) en est un exemple.

Jusqu'à présent, NetzDG s'est principalement assuré que le contenu illégal est supprimé à un taux plus élevé que dans d'autres pays, mais il ne fait pas grand-chose pour tenir légalement responsables les auteurs de contenu préjudiciable.

C’est ce que le ministre de la Justice Lambrecht entend aborder avec la loi de cette semaine, qui oblige les plateformes à signaler elles-mêmes le contenu illégal. Le projet de loi doit encore être adopté par les deux chambres du Parlement avant d'entrer en vigueur.

Une deuxième loi, qui en est à un stade plus précoce, vise à permettre aux utilisateurs de signaler plus facilement les contenus illégaux et de contester les décisions relatives aux contenus par les plateformes Internet. Cela oblige également les entreprises à divulguer plus d'informations que ce qui était précédemment requis dans leurs rapports de transparence semestriels, y compris des détails sur les groupes de personnes qui sont particulièrement touchés par les discours de haine ou sur la façon dont les entreprises utilisent l'intelligence artificielle pour détecter les contenus préjudiciables.

Ces deux derniers points sont particulièrement préoccupants pour les défenseurs des libertés civiles comme Elisabeth Niekrenz.

Elle a déclaré que cela conduirait à une augmentation des données sensibles partagées et stockées par les plates-formes, et encouragerait les entreprises à automatiser la modération du contenu.

Google, Facebook et Twitter ont refusé de commenter cet article.

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