La répression contre les familles immigrées va commencer dimanche, dit Trump

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WASHINGTON (Reuters) – Une vague d'arrestations d'immigrés menacés d'expulsion dans tout le pays va commencer ce week-end, a déclaré vendredi le président américain Donald Trump, confirmant que le plan, destiné à décourager une augmentation du nombre de migrants centraméricains, était en bonne voie.

L'opération devrait cibler des centaines de familles dans 10 villes qui ont récemment été expulsées par un tribunal de l'immigration mais qui n'ont pas encore quitté le pays.

Trump a révélé l'opération sur Twitter le mois dernier et l'a ensuite reportée. Il est inhabituel que le gouvernement annonce les opérations d'expulsion à l'avance.

"Les gens arrivent dans ce pays illégalement, nous les emmenons légalement", a déclaré Trump à la presse vendredi. Il s'agissait d'une "opération majeure" qui viserait principalement à éliminer les criminels.

Au cours d'une semaine typique, l'Immigration and Customs Enforcement (ICE) américaine arrête des milliers d'immigrants qui séjournent illégalement dans le pays, selon les données du gouvernement. La plupart de ces arrestations se font sans aucune publicité préalable.

Les défenseurs des droits des immigrés ont déclaré que l'annonce à l'avance des perquisitions de la fin de semaine pourrait aider certaines des personnes ciblées à échapper à leur arrestation.

Mais le président, s’exprimant devant des journalistes à la Maison-Blanche vendredi, a déclaré qu'il ne craignait pas que la notification préalable puisse aider les immigrants ciblés à échapper à leur arrestation.

«Si le message est diffusé, il le sera, a-t-il déclaré.

Depuis que Trump a parlé du plan pour la première fois, un certain nombre de maires de la ville, presque tous les démocrates, ont réitéré leur politique de longue date consistant à ne pas coopérer avec les responsables de la CIE lors de déportations et ont annoncé des lignes d’assistance téléphoniques permettant aux gens de comprendre leurs droits.

Les législateurs démocrates, entre autres, ont également cherché à informer les immigrés de leurs droits en leur disant de ne pas ouvrir leur porte à ICE à moins que les agents ne présentent un mandat délivré par un tribunal et de ne rien dire ou signer avant de parler à un avocat.

DETERRING PASSAGE DE FRONTIERE

Trump, un républicain qui a fait de la lutte contre l’immigration clandestine une pièce maîtresse de son administration, tente de faire face à l’afflux de familles essentiellement centraméricaines traversant la frontière américano-mexicaine. De nombreuses familles approchent les autorités frontalières pour demander l'asile.

Les dernières arrestations planifiées feraient suite aux critiques généralisées sur les conditions insalubres et surpeuplées dans lesquelles les immigrants sont détenus le long de la frontière sud-ouest et sur les préoccupations relatives à la séparation d'enfants et d'adultes par les agents des services frontaliers.

Lors d'une audition sur le sujet vendredi à la Chambre des représentants américaine, certains démocrates ont déclaré craindre que les prochaines arrestations ne conduisent à la séparation d'un plus grand nombre d'enfants immigrants de leurs familles.

Elijah Cummings, président du comité de surveillance et de réforme de la Chambre, a interrogé un organisme de surveillance fédéral au sujet de son rapport publié récemment, dans lequel il expliquait que les conditions de détention étaient inférieures aux normes.

Jennifer Costello, l'inspecteur général par intérim du département de la Sécurité intérieure, a déclaré lors de l'audience devant le Congrès que le gouvernement manquait de moyens en ce qui concerne "l'entassement, la détention prolongée, une partie de l'hygiène que les enfants sont censés avoir".

Costello a déclaré qu'il serait «impossible» de respecter les normes requises dans «les conditions que nous avons observées là-bas».

«C’est choquant», at-elle dit.

Des activistes, dont beaucoup sont de la conférence Netsroot Nation, protestent contre la politique d’immigration du président Donald Trump alors qu’ils défilent à Philadelphie, Pennsylvanie, États-Unis, le 12 juillet 2019. REUTERS / Jarrett Renshaw

REPORTERS PRIS À L'INTÉRIEUR

Trump a envoyé vendredi le vice-président Mike Pence visiter quelques-uns des centres de détention critiqués à McAllen, au Texas, avec des journalistes, qui se sont généralement vu refuser l'accès aux immigrants détenus.

Les journalistes qui ont rejoint la tournée ont vu des immigrants, y compris des enfants, allongés sur des tapis recouverts de minces couvertures en aluminium. Quelques jouets gisaient et certains regardaient la télévision.

L’administration Trump a accru la pression exercée sur les gouvernements du Mexique et de plusieurs pays d’Amérique centrale pour endiguer le flux de migrants arrivant à la frontière américaine.

Trump doit rencontrer le président guatémaltèque Jimmy Morales à la Maison Blanche lundi pour des entretiens sur l'immigration et la sécurité. Morales pourrait signer un accord avec Trump déclarant que le Guatemala est une destination sûre pour les demandeurs d’asile, ce qui pourrait empêcher beaucoup d’entre eux de faire une demande aux États-Unis, d’après les responsables des deux gouvernements.

Parallèlement à ces efforts internationaux, Trump a cherché à dissuader les postes frontaliers de faire l'objet de mesures répressives très médiatisées aux États-Unis.

L'opération qui, selon Trump, commencerait dimanche est un exemple. ICE devrait cibler les familles dont les cas d'immigration ont été traités dans le cadre d'un processus judiciaire accéléré qui a débuté en 2018.

L'agence a informé environ 2.000 de ces personnes qu'elles risquent l'expulsion pour ne pas avoir comparu devant le tribunal, a déclaré le mois dernier le directeur par intérim de ICE, Mark Morgan.

Les défenseurs des droits de l'immigration se sont plaints du fait que, dans de nombreux cas, les immigrés, en particulier ceux qui assistaient à des audiences accélérées, ne recevaient pas de notification en bonne et due forme de leurs dates d'audience.

ICE a refusé de discuter du fonctionnement du week-end, notamment de savoir si ces familles font partie des personnes ciblées.

Diaporama (4 Images)

L’American Civil Liberties Union et d’autres groupes de défense des droits civils ont intenté une action en justice cette semaine pour empêcher les arrestations d’avancer, demandant à un tribunal d’empêcher l’expulsion des familles demandeurs d’asile qui ont manqué leur rendez-vous jusqu’à ce qu’elles aient au moins une audience.

Graphique: L’application des lois en matière d’immigration par Trump est à la traîne par rapport à Obama – ici

Reportage de Nandita Bose; Mica Rosenberg, Matthew Lavietes et Jonathan Allen à New York, Richard Cowan et Mohammed Zargham à Washington et Kristina Cooke à San Francisco; Écrit par Susan Heavey et Jonathan Allen; Édité par Dan Grebler et Diane Craft

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