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ABU DHABI, Emirats Arabes Unis – La réaction brutale de la Chine aux commentaires d'un responsable de la NBA sur les manifestations tumultueuses à Hong Kong représente une violation de la souveraineté américaine, a déclaré lundi l'ancienne secrétaire d'Etat Condoleezza Rice lors d'une table ronde dans la capitale des Emirats Arabes Unis .

"Quand la Chine dit à la NBA, la National Basketball Association," votre directeur général ne peut rien dire sur ce qui se passe à Hong Kong ", c'est une violation de la souveraineté américaine, car les Américains ont le droit de dire ce qu'ils veulent", Rice a déclaré Hadley Gamble de CNBC lors de la conférence et exposition annuelle sur le pétrole à Abou Dhabi (Adipec).

"Et donc je pense que cela est devenu un problème entre les deux pays, ça ne va pas disparaître, ça ne va certainement pas disparaître au Congrès, où je pense que les gens retiennent les sanctions mais craignent de devoir les mettre en avant. "

Les commentaires de Rice font référence à la réponse sévère de Pékin au directeur général des Rockets de Houston, Daryl Morey, qui avait tweeté début octobre une image qui disait: "Fight for Freedom. Stand for Hong Kong".

Les entreprises chinoises ont rapidement suspendu leurs liens avec les Rockets de Houston et la Chinese Basketball Association a mis fin à sa coopération avec l'équipe.

Des hommes passent devant une affiche lors d'une exposition de la NBA à Beijing, en Chine, le 8 octobre 2019.

Jason Lee | Reuters

En réponse à la colère de la Chine, Morey et le commissaire de la NBA, Adam Silver, ont publié des tweets d'excuses et ont pris leurs distances par rapport aux commentaires de Hong Kong, suscitant de nombreuses critiques de la part des membres du Congrès qui les accusaient de placer les profits au-dessus des valeurs démocratiques. Avec une population d'environ 1,4 milliard d'habitants, la Chine est le marché international le plus important de la NBA.

Silver a déclaré plus tard que Pékin avait exigé qu'il limoge Morey, ce que les autorités chinoises ont nié et appelé "mensonges".

Les tensions continuent de peser sur les deux plus grandes économies du monde, alors que de profondes différences d'idéologie et de valeurs politiques exacerbent l'animosité déjà déclenchée par une guerre commerciale qui dure maintenant depuis 16 mois. Pendant ce temps, les manifestations anti-Pékin à Hong Kong de cette semaine ont pris leur tour le plus sombre depuis leur début, il y a six mois. Un manifestant a été abattu par la police et un homme aurait été incendié.

"L'Amérique doit être un peu prudente"

La semaine dernière, les autorités ont arrêté 266 personnes âgées de 11 à 74 ans, a annoncé lundi la police de Hong Kong. Plusieurs législateurs favorables à la démocratie ont été arrêtés et le vandalisme et les routes bloquées sévissent autour de la ville. Plus de 2 000 personnes ont été arrêtées depuis octobre.

"La situation à Hong Kong est très préoccupante aux États-Unis", a déclaré Rice. "Tout d'abord, on s'inquiète beaucoup de savoir si la promesse d'un pays et de deux systèmes émanant de Pékin est vraiment honorée. Et c'est une conversation que je pense que les gouvernements doivent avoir avec les Chinois."

Néanmoins, at-elle ajouté, "les États-Unis doivent faire preuve de prudence. Nous ne pouvons pas dire aux Hongrois que nous allons faire quelque chose que nous ne pouvons pas faire, mais que nous allons intervenir à Hong Kong. Nous pouvons Mais nous pouvons continuer à parler pour le droit de ces gens de protester pour leurs droits. "

Les manifestants ont incendié une boutique de la marque chinoise de téléphones mobiles Xiaomi lors d'une manifestation.

Ivan Abreu | Images SOPA | LightRocket | Getty Images

Les manifestations à Hong Kong ont commencé en réaction à un projet de loi qui aurait permis aux Hongkongais d'être extradés vers la Chine pour y être jugés. Ce projet de loi a été retiré, mais les manifestations se sont poursuivies. Hong Kong applique actuellement le principe "un pays, deux systèmes" dans lequel Pékin accorde aux citoyens de Hong Kong certaines libertés juridiques et économiques qu'il refuse aux citoyens de la Chine continentale.

Parmi les revendications des manifestants, il y a une démocratie plus représentative pour choisir le chef de la ville, qui est actuellement élu par un petit groupe d'élites, les plus pro-Beijing.

SHANGHAI, CHINE – 8 OCTOBRE: Daryl Morey, directeur général des Houston Rockets, s'adresse aux médias après la clinique NBA Cares de Special Olympics dans le cadre des Jeux mondiaux 2016

Joe Murphy | Association nationale de basketball | Getty Images

Les conséquences de la controverse sur la NBA surviennent alors que les législateurs républicains et démocrates critiquent de plus en plus les pratiques commerciales et le bilan des droits de l'homme de la Chine. La méfiance entre les États-Unis et la Chine n’a fait qu’accroître la méfiance entre les États-Unis et la Chine alors que les négociateurs commerciaux des pays poursuivaient les négociations avec des enjeux importants.

La pire chose que la Chine puisse faire, a déclaré Rice, est d'imposer une répression brutale comme celle du massacre de la place Tiananmen en 1989, lorsque les autorités chinoises ont tué plusieurs milliers de manifestants pro-démocrates lors d'un événement dont l'histoire est maintenant fortement censurée et refusée à l'intérieur le pays.

"Nous sommes également préoccupés par le fait que la réaction aux manifestations devient plus violente, comme nous l'avons vu le dernier jour, et que le gouvernement chinois à Beijing reconnaisse ou non qu'il ne s'agit pas d'une flamme qu'ils peuvent simplement éteindre", a déclaré Rice ajoutée. "Il va falloir compter avec les Hongkongais pour les aider à voir que la Chine entend respecter leur système et leurs droits. J'espère que ce n'est pas trop tard".

– Jacob Pramuk, Ted Kemp et Vivian Kam, de CNBC, ont contribué à ce rapport.

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