La renonciation au brevet du vaccin Covid, soutenue par Biden, posera des problèmes

Le sergent Jennifer Callender (à gauche) de la Garde nationale aérienne de l’Illinois administre un vaccin Pfizer Covid-19 à Virginia Persha dans un centre de vaccination établi au Triton College de River Grove, dans l’Illinois, le 3 février 2021.

Kamil Krzaczynski | AFP | Getty Images

Le PDG de Pfizer, Albert Bourla, a averti vendredi que la renonciation à la protection des brevets pour les vaccins Covid – une proposition que le président Joe Biden vient d’approuver – déclencherait une course mondiale aux matières premières qui menacerait la fabrication sûre et efficace des injections Covid.

L’administration Biden a déclaré mercredi qu’elle soutenait la dérogation limitée aux règles de propriété intellectuelle au service de l’expansion de la distribution de vaccins aux pays à faible revenu actuellement frappés par la pandémie.

Mais Bourla, dont la société produit l’un des trois vaccins approuvés pour une utilisation d’urgence aux États-Unis, a déclaré qu’il pensait « catégoriquement » que la proposition de dérogation « créerait plus de problèmes ».

« Actuellement, l’infrastructure n’est pas le goulot d’étranglement pour nous pour fabriquer plus rapidement », a écrit Bourla dans un cher collègue. lettre publiée sur LinkedIn. « La restriction est la rareté des matières premières hautement spécialisées nécessaires pour produire notre vaccin. »

Le vaccin de Pfizer nécessite 280 matériaux et composants différents provenant de 19 pays à travers le monde, a déclaré Bourla. Il a fait valoir que sans protection par brevet, les entités beaucoup moins expérimentées que Pfizer dans la fabrication de vaccins commenceront à se concurrencer pour les mêmes ingrédients.

«À l’heure actuelle, pratiquement chaque gramme de matière première produit est expédié immédiatement dans nos installations de fabrication et est converti immédiatement et de manière fiable en vaccins qui sont expédiés immédiatement dans le monde entier», a écrit Bourla.

Il a prédit que la dérogation proposée «menace de perturber le flux des matières premières».

Le PDG de Pfizer, Albert Bourla, s’adresse à une conférence de presse après une visite pour superviser la production du vaccin Pfizer-BioNtech COVID-19 dans l’usine de la société pharmaceutique américaine Pfizer à Puurs, en Belgique, le 23 avril 2021.

John Thys | Piscine | Reuters

«Cela déclenchera une ruée vers les intrants essentiels dont nous avons besoin pour fabriquer un vaccin sûr et efficace», a écrit Bourla.

« Les entités ayant peu ou pas d’expérience dans la fabrication de vaccins sont susceptibles de rechercher les matières premières mêmes dont nous avons besoin pour faire évoluer notre production, mettant ainsi en danger la sûreté et la sécurité de tous », a écrit le PDG.

La Maison Blanche a renvoyé la sensibilisation de CNBC sur le poste de Bourla au bureau du représentant américain au commerce, qui n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les dirigeants de l’Organisation mondiale du commerce ont récemment exhorté les pays membres à parvenir à un accord sur les éventuelles dérogations aux brevets sur les vaccins. Mais même avec le soutien des États-Unis, un accord n’est guère garanti, puisque les décisions de l’OMC sont basées sur le consensus, nécessitant l’approbation des 164 membres.

L’Allemagne, membre de l’OMC et première économie d’Europe, s’est prononcée jeudi contre la proposition de dérogation. BioNTech, qui s’est associé à Pfizer pour développer le vaccin, est basé en Allemagne.

Bourla sur LinkedIn a également exprimé sa crainte que les éventuelles dérogations aux vaccins «ne dissuadent quiconque de prendre un gros risque».

« La rhétorique récente ne nous découragera pas de continuer à investir dans la science. Mais je ne suis pas sûr qu’il en soit de même pour les milliers de petits innovateurs biotechnologiques qui dépendent totalement de l’accès aux capitaux d’investisseurs qui investissent uniquement sur la prémisse que leur propriété intellectuelle sera protégé », a écrit le PDG.

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