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La recrudescence des infections à la tularémie incite à un avertissement, en particulier pour les propriétaires de chats

Une augmentation des infections à tularémie chez les animaux du Minnesota a incité les responsables de la santé de l’État à avertir, en particulier les propriétaires de chats, qui pourraient tomber malades si leurs animaux étaient infectés et les griffaient ou les mordaient.

Seuls 21 cas ont été détectés chez des animaux l’année dernière, mais cela a triplé le total habituel, selon une alerte émise jeudi par le ministère de la Santé du Minnesota. Sept cas ont déjà été signalés en 2024.

Cette augmentation pourrait être due à une sensibilisation et à des tests accrus, mais les vétérinaires notent également des symptômes tels qu’une forte fièvre, un gonflement et des plaies cutanées chez les animaux non testés, a déclaré Maria Bye, épidémiologiste principale de l’État pour les maladies zoonotiques.

« Il est important que les propriétaires d’animaux soient conscients de cette maladie chez leurs animaux, car il est également possible qu’une personne soit infectée », a déclaré Bye.

Tularémie ne se transmet pas d’une personne à l’autre, de sorte que les six cas humains ou moins au Minnesota chaque année résultent généralement de morsures ou d’égratignures d’animaux, ou de morsures de tiques ou de mouches. Les écureuils, les lapins et les souris sont des porteurs courants de Francisella tularensis, la bactérie responsable de la maladie. Le Minnesota a enregistré un cas inhabituel ce mois-ci : un résident du comté de Hennepin a été infecté après avoir passé une tondeuse à gazon sur un animal mort et respiré la bactérie en aérosol.

Une forte fièvre et d’autres symptômes apparaissent généralement chez les personnes trois à cinq jours après l’exposition.

Le ministère de la Santé a exhorté les habitants du Minnesota à se protéger en évitant tout contact avec des animaux sauvages et en portant un répulsif contre les tiques à l’extérieur. Les propriétaires d’animaux devraient envisager de prendre des médicaments pour leurs animaux afin de prévenir les piqûres de tiques et d’empêcher leurs chats de sortir et de chasser les petits animaux.


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