La réalité mord à nouveau pour Barcelone avant la mission de sauvetage au Bayern Munich

À peine la réalité a-t-elle frappé que Barcelone doit à nouveau croire aux miracles alors que l’équipe de Xavi Hernandez cherche une victoire au Bayern Munich mercredi pour les emmener en huitièmes de finale de la Ligue des champions.

Quatre semaines après la nomination de Xavi, le Barça a subi sa première défaite sous la direction de son nouvel entraîneur samedi et alors que Juanmi du Real Betis célébrait dans le coin du Camp Nou, on avait l’impression qu’un peu d’espoir commençait à s’envoler.

Xavi est arrivé en tant qu’ancien milieu de terrain emblématique du club et élève dévoué de Pep Guardiola, symbole d’un retour aux valeurs et aux principes qui sont chers à Barcelone et qui ont été considérés comme perdus.

Personne ne s’attendait à une transformation, à ce que le ‘tiki-taka’ soit ravivé du jour au lendemain ou que Memphis Depay se transforme en Lionel Messi ou qu’une défense poreuse se resserre soudainement.

Peu de gens n’étaient pas d’accord sur le fait que Xavi aurait besoin de temps, et très probablement de beaucoup de temps, pour faire de Barcelone un concurrent à nouveau, sans parler du vainqueur des plus gros prix du jeu.

Mais ils auraient pu espérer éviter de perdre à domicile contre le Real Betis, une équipe mobile vers le haut dirigée par Manuel Pellegrini avec des joueurs talentueux mais qui a plus de chances de terminer dans le top huit de la Liga que dans ses quatre premiers.

Tout comme ils auraient pu penser qu’il était possible que Barcelone gagne à domicile contre Benfica le mois dernier, un résultat qui aurait rendu le match de mercredi contre le Bayern sans signification, avec une progression vers les 16 derniers assuré en toute sécurité.

Au lieu de cela, les 30 premiers jours du mandat de Xavi ont été un autre exercice pour marteler la réalité et la perspective de la maison.

Il y a eu des aperçus d’innovation et de changement, mais le sentiment dominant est que des défauts familiers sont soulignés et que les attentes sont encore revues à la baisse.

« Dans le vestiaire, je leur ai dit que j’étais fier, que c’était du football », a déclaré Xavi. « C’est dommage et j’espère que cela ne nous affecte pas car mercredi, nous devons nous battre comme des animaux pour essayer d’obtenir par. »

Barcelone compte désormais 16 points de retard sur le leader de la Liga, le Real Madrid, et bien qu’ils puissent en faire 13 en remportant un match en main, il semble presque inutile maintenant de comparer.

Si rejoindre à nouveau la course au titre apparaissait récemment comme un objectif possible, quoique élevé, à atteindre, il est rapidement devenu presque totalement hors de portée.

Optimisme éphémère

Attraper les quatre premiers, quant à lui, semblait faisable il n’y a pas si longtemps, même avec une légère amélioration des résultats, mais cela semble maintenant de plus en plus susceptible d’être un combat serré et difficile.

En Ligue des champions, des victoires consécutives contre le Dynamo Kiev sous Ronald Koeman signifiaient qu’il y avait de la place pour l’optimisme que Barcelone pourrait compléter le retour en battant Benfica à domicile.

Pourtant, le scénario le plus probable maintenant est qu’ils terminent troisièmes et tombent en Ligue Europa, une compétition qu’ils pourraient gagner s’ils la prenaient au sérieux et qui leur offrirait également une alternative pour revenir en Ligue des champions l’année prochaine.

Psychologiquement, cependant, ce serait difficile à supporter et financièrement, il y a moins de garanties. Seuls les vainqueurs de la Ligue Europa ont tendance à gagner les mêmes montants que les clubs qui sortent en Ligue des champions les 16 derniers.

Le Bayern pourrait encore aider la cause de Barcelone en alignant une équipe affaiblie, avec sa place en tête du groupe déjà assurée et un match contre Mayence, septième, à venir en Bundesliga samedi.

Il y a aussi toujours la possibilité que Benfica glisse contre le Dynamo Kiev, dont le seul point dans le groupe est venu lors d’un match nul et vierge à domicile contre Benfica en septembre.

Ce qui est certain, c’est que peu de blâme peut être imputé aux pieds de Xavi, qui a hérité d’une équipe qui n’a même pas commencé à remplacer Messi, les buts, la créativité et l’aura de l’Argentin étant toujours cruellement manqués.

Barcelone compte trop à la fois sur les vétérans, comme Gerard Pique et Sergio Busquets, et sur les jeunes, comme Gavi, Nico Gonzalez et Ansu Fati.

La défense est vulnérable et l’attaque est brutale. Ils pourraient faire avec Ousmane Dembele, qui pourrait être assez en forme pour commencer contre le Bayern, et Fati, qui ne sera probablement pas prêt.

Xavi a besoin d’eux tous les deux au plus vite pour rallumer l’étincelle et ramener l’espoir qui a déjà commencé à s’estomper.

« L’objectif est d’aller gagner. Nous n’avons pas le choix », a déclaré Xavi samedi. « Si nous obtenons les trois points, nous serons dans les 16 derniers. Sinon, nous serons à la merci de l’autre match, mais la bonne chose est que c’est dans notre mains. »

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