La RD Congo vote pour la deuxième journée d’élections entachée de retards

Le Congo terminait jeudi sa deuxième journée de vote après un déroulement chaotique et de longs retards qui ont contraint les responsables à prolonger le scrutin pour les élections générales. Ces problèmes ont suscité les critiques de certains candidats de l’opposition, craignant de plus en plus que les obstacles logistiques puissent affecter la crédibilité des résultats.

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L’enjeu était l’avenir de l’un des plus grands pays d’Afrique et dont les ressources minérales sont de plus en plus cruciales pour l’économie mondiale. Le Congo a une histoire d’élections contestées qui peuvent tourner à la violence, et de nombreux Congolais ont peu confiance dans les institutions du pays.

Le président Félix Tshisekedi, qui brigue son deuxième et dernier mandat de cinq ans, a passé une grande partie de son mandat à tenter de gagner en légitimité après une élection contestée de 2018. Quelque 44 millions de personnes, soit près de la moitié de la population, devaient voter cette année à la présidentielle ainsi qu’aux élections législatives et provinciales organisées simultanément.

Tshisekedi était le vainqueur probable du scrutin présidentiel, l’opposition étant divisée.

Les bureaux de vote qui n’ont pas ouvert mercredi ont permis aux citoyens de voter jeudi entre 6 heures et 17 heures, selon un communiqué de la commission électorale.

Les électeurs disposent de 11 heures pour voter à partir de l’ouverture d’un bureau de vote et de nombreux bureaux devraient être ouverts tard dans la nuit.

Les premiers résultats commenceront à être annoncés vendredi, a déclaré Didi Manara, haut responsable de la commission électorale, dans une interview accordée jeudi à la radio locale.

La Mission d’observation électorale de la Conférence épiscopale nationale du Congo et de l’Église du Christ au Congo a indiqué jeudi que plus de 27% des bureaux de vote n’ont pas été ouverts, qu’il y a eu 152 signalements de violences, d’affrontements ou de rixes et des signalements de plus de 74% d’interruption des électeurs. Ceci était basé sur un échantillon de 1 185 rapports et il n’était pas clair combien de rapports avaient été échantillonnés.

« Il y a beaucoup de citoyens qui n’ont pas été autorisés à voter parce qu’ils n’avaient pas leur nom sur les listes… il y avait des bureaux qui ouvraient à 14 heures, certains à 7 heures, 15 heures, c’est décourageant, frustrant et cela crée des tensions. Cela a également un impact sur la crédibilité du processus de vote », a déclaré le révérend Eric Nsenga, coordinateur de la mission.

« Il est clair que dans tout ce processus électoral, nous avons enregistré des choses qui se sont démarquées, des incidents que nous n’avions jamais remarqués lors des processus électoraux précédents », a-t-il déclaré.

Le chef de l’opposition Moïse Katumbi a déclaré jeudi que les élections avaient été entachées de fraudes généralisées, de violences contre ses partisans et de l’incapacité de plusieurs personnes à voter. Cependant, il a affirmé que les résultats « jusqu’à présent collectés à travers le pays et compilés par nos centres de surveillance » montrent qu’il est « loin en tête ».

Les résidents locaux sont restés à l’extérieur de certains sites toute la nuit pour surveiller les décomptes et étaient toujours là, luttant pour ne pas s’endormir, jeudi matin.

« Il est important pour moi d’être témoin afin de protéger le processus de vote. Parfois, ils volent nos votes ; c’est pourquoi nous avons été envoyés ici pour protéger notre processus de vote », a déclaré Moise Ibadu, l’un des observateurs non officiels.

Certaines personnes qui n’ont pas pu voter en raison d’une panne des machines ont tenté de revenir jeudi pour voter, mais ont trouvé leurs bureaux fermés.

« Je suis déçu parce que je n’ai pas pu voter et je ne suis pas seul. Il y a beaucoup d’autres personnes qui n’ont pas pu voter », a déclaré une femme de 45 ans qui a souhaité garder l’anonymat.

Mais tout le monde n’était pas d’accord pour dire que le vote aurait dû être prolongé.

« Ce qui s’est passé hier n’est qu’un sabotage du processus électoral », a déclaré Bienvenu Matumo, membre du groupe de défense des droits LUCHA. « La loi ne prévoit aucune prolongation, mais c’est un fait accompli de la part de (la commission électorale). »

Mercredi, certaines personnes ont attendu 10 heures ou plus pour voter. Les journalistes d’Associated Press ont vu des électeurs frustrés dans un bureau de la capitale, Kinshasa, tenter agressivement de bousculer la police en tenue anti-émeute. Au moins une station n’a reçu de matériel qu’une heure et demie avant la date prévue de sa fermeture.

Dans l’est du Congo, ravagé par le conflit, les personnes déplacées ont déclaré ne pas trouver leur nom sur les listes électorales. Dans la ville de Bunia, un centre de vote a été vandalisé lors d’un conflit entre la commission électorale et les électeurs, et des coups de feu dans le quartier ont empêché les gens de voter.

Les combats entre plus de 120 groupes armés pour la terre et le pouvoir, ainsi que pour protéger leurs communautés, durent depuis des décennies dans l’est du pays, mais se sont aggravés ces dernières années avec la résurgence du groupe rebelle M23, qui s’est emparé de territoires et a déplacé des millions de personnes. .

Certaines personnes déplacées qui n’ont pas pu s’inscrire en raison des violences ont tenté en vain d’utiliser d’anciennes cartes électorales mercredi et ont été refoulées, entraînant dans certains cas des violences.

Dans la ville de Bunia, une personne a été tuée mercredi et 11 autres blessées lorsque des personnes déplacées ont manifesté contre la police, a déclaré le général Johnny Luboya, gouverneur de la province de l’Ituri.

Le chaos n’a pas surpris les observateurs électoraux et les experts congolais, qui avertissent depuis des semaines que d’énormes défis logistiques pourraient entraver le déroulement du scrutin et menacer sa crédibilité.

Les observateurs électoraux affirment qu’ils se préparent à la période post-électorale, au cours de laquelle les résultats pourraient être contestés. Nicolas Teindas, directeur de la mission d’observation internationale du Centre Carter, a averti qu’il y avait eu de nombreux conflits dans le passé.

(PA)