La rage des jets privés augmente alors qu’un nombre record de tracts met le système à rude épreuve

Les pilotes de jets privés sont confrontés à des retards, des annulations et un manque de vols disponibles croissants alors que l’industrie a du mal à desservir un nombre record de nouveaux pilotes, tout en faisant face à des problèmes de chaîne d’approvisionnement.

Juillet a été le mois le plus chargé pour les vols en jet privé, avec plus de 300 000 vols, selon Argus International. Alors que les affaires se refroidissent généralement à l’automne, septembre a vu près de 300 000 vols et Argus prévoit que le rythme d’octobre battra le record de juillet.

Le flot de nouveaux clients de jets privés – entraîné par des problèmes de santé pendant la pandémie et la création rapide de richesses – impose désormais une industrie axée sur une croissance plus lente. Une pénurie d’avions neufs et d’occasion, des retards dans l’obtention de pièces d’avion, des pénuries d’équipage et de pilotes, des problèmes de restauration et des problèmes de trafic aérien se combinent pour créer un nombre croissant de retards et d’annulations, selon les dirigeants de l’industrie.

Les clients qui ont payé cinq ou six chiffres pour leurs vols de rêve apprennent maintenant que même les jets privés rencontrent des retards et des problèmes de logistique.

« Ce sont des gens qui ont dépensé 200 000 $ et ils veulent la perfection », a déclaré Doug Gollan, fondateur de Comparatifs des cartes de jet privé, un site Web qui examine les programmes de cartes jet.

Une enquête de comparaison de cartes de jet privé auprès de voyageurs de jets privés a révélé que plus de 20 % d’entre eux avaient rencontré un problème de service au cours des derniers mois.

Les pénuries se propagent dans le système

Les dirigeants de l’industrie affirment que le principal problème est le manque d’avions. Les personnes qui possèdent des jets privés et les louent généralement pour l’affrètement utilisent elles-mêmes plus souvent les avions, ce qui en laisse moins de disponibles pour le marché de l’affrètement.

Les propriétaires fractionnaires utilisent également davantage leurs avions. La pénurie d’approvisionnement se répercute sur l’ensemble du système de l’aviation privée, des sociétés de charter et des sociétés de gestion d’avions aux courtiers et aux opérateurs. Le stock d’avions d’occasion est au plus bas et les fabricants de jets privés Bombardier, Textron et Gulfstream de General Dynamics ont tous augmenté leur production pour répondre à la demande.

Les pilotes manquent également. De nombreux pilotes ont pris leur retraite ou rappelé pendant la pandémie de Covid-19, et avec les compagnies aériennes commerciales embauchant agressivement, les compagnies de jets privés et les propriétaires se démènent pour trouver des pilotes. Trouver du personnel de cabine devient également difficile et coûteux.

Les pénuries et les retards nuisent également à la disponibilité des pièces d’avions, ce qui signifie que les réparations qui devraient prendre un jour ou deux s’étendent désormais sur une semaine ou plus, mettant plus d’avions hors de la circulation.

Wheels Up, qui a commencé ses activités en tant que société ouverte cet été, vient de lancer une nouvelle subvention pilote pour l’équité des employés pour tenter d’attirer et de retenir davantage de pilotes. Le programme offrira l’équité aux pilotes à temps plein et à temps partiel figurant sur sa liste d’ancienneté au 31 août, et les nouveaux pilotes embauchés après le 1er septembre seront admissibles.

Même la restauration est devenue une source de plaintes des clients. Les clients des jets privés appellent généralement leur commande de restauration un jour ou deux avant le vol. Mais de nombreux nouveaux dépliants l’appellent la veille, ce qui a créé une course folle pour les traiteurs qui tentent de trouver et de préparer les repas – et d’aligner le bon vin ou les bons spiritueux – que les clients demandent.

« Dites que vous avez un client qui a commandé de la vodka Belvedere et que le traiteur ne pouvait pas seulement obtenir Grey Goose », a déclaré Gollan. « Alors le client monte dans l’avion et il a coché qu’il payait tout cet argent et a dit » pourquoi n’ai-je pas eu ma vodka Belvedere ?' »

Refuser de nouvelles affaires

La cascade de problèmes a conduit certaines entreprises à stopper leurs ventes et de nouveaux clients. Sentient Jet vient d’arrêter les ventes de cartes jet à minuit le 30 septembre, affirmant vouloir se concentrer sur ses clients existants.

NetJets a interrompu les ventes de cartes de jet, les fractions d’actions et les locations d’avions à cabine légère, comme le Citation XLS et le Phenom 300. La société a déclaré que la demande de vols était la plus élevée de ses 57 ans d’histoire, avec une moyenne de 500 vols par jour contre moins de 400. en 2019.

« Le grand nombre de vols taxe l’infrastructure du transport aérien d’une manière que nous n’avons pas vue depuis des années », a déclaré la compagnie. La suspension des ventes d’avions légers, ainsi que d’autres restrictions imposées aux acheteurs de cartes, « permet à l’entreprise de continuer à donner la priorité à ce qui est le plus important – offrir la meilleure expérience possible à tous les propriétaires ».

Les inquiétudes concernant la hausse des coûts et la baisse des marges étouffent certains opérateurs et compagnies de jets privés. Le cours de l’action Wheels Up a chuté de plus de 40 % depuis son pic de juillet, en partie à cause des inquiétudes des analystes concernant les marges.

Wheels Up a déclaré qu’il « est idéalement positionné pour servir nos membres et clients dans l’environnement actuel avec notre flotte d’avions détenus, exploités, gérés et partenaires tiers ».

La grande question est de savoir si les plus de 10 000 clients qui ont commencé à voler en privé pour la première fois pendant la pandémie resteront dans les parages si les problèmes continuent de s’aggraver. Gollan a déclaré que bien que les clients puissent se plaindre de problèmes de service, aucun des 300 personnes interrogées n’a déclaré qu’il prévoyait de revenir aux compagnies aériennes commerciales.

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