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La réponse initiale de la NBA à la controverse en Chine montre le manque de préparation de nombreuses entreprises américaines présentes dans le pays, a déclaré mercredi à CNBC Paul Argenti de Dartmouth College.

"Cela montre le manque de planification qui pèse sur l'idée de faire des affaires dans des pays comme la Chine, et je l'ai déjà vu avec beaucoup d'autres entreprises", a déclaré le professeur de la Tuck School of Business dans "Power Lunch". "Vous devez être politique."

La première déclaration de la NBA a déclaré que la réaction au tweet du directeur général des Rockets de Houston, Daryl Morey, soutenant les manifestants de Hong Kong, qui avait déclenché la controverse, était "regrettable".

Mais il a également affirmé le soutien de la ligue aux personnes "partageant leurs points de vue sur des questions importantes pour elles".

"C'est plus que ne le feraient la plupart des entreprises, mais vous pouvez voir qu'elles essayaient d'enfiler cette aiguille – ne choque pas vraiment la Chine, ne supporte pas vraiment [Morey]", a déclaré Argenti, professeur de communication d'entreprise.

"Je pense que c'est le pire endroit où être", a-t-il ajouté, soulignant qu'il est important de "sortir fort". "Et ce qui ne va pas avec le soutien à la liberté d'expression, qui n'est pas vraiment le seul problème ici. Cela semble être quelque chose qui devrait être facile à faire pour la NBA."

Le commissaire de la NBA, Adam Silver, a publié mardi une deuxième déclaration dans laquelle elle réaffirmait le soutien de la ligue à la liberté d'expression.

Les retombées pour la ligue continuent de s’approfondir. Presque tous les partenaires chinois de la NBA ont annoncé publiquement qu'ils mettaient fin à leurs relations avec la ligue ou suspendaient ces relations depuis que Morey avait envoyé son tweet, maintenant supprimé, intitulé "Fight for Freedom, tenez-vous à Hong Kong".

Morey a présenté ses excuses, mais cela n’a pas empêché les réactions négatives en provenance de la Chine continentale.

La Chine est le marché international le plus important de la NBA, et la ligue – comme beaucoup d’autres sociétés américaines depuis que la Chine a ouvert son marché au monde, en 1979 – s’est efforcée d’établir une forte présence dans le pays.

Mais le régime répressif chinois – de la censure des médias aux violations des droits de l'homme – pose des défis aux entreprises opérant dans ce pays, affirment certains.

"Vous devez réfléchir à vos valeurs et à ce que vous êtes prêt à défendre", a déclaré Argenti. "Je pense que, pour la plupart, les entreprises et de nombreux individus adhèrent à la liberté et à la liberté d'expression, et que, lorsque le besoin s'en fait sentir, ils font ce qui est le plus opportun pour gagner de l'argent en Chine."

Mais dans cette situation, la NBA est différente de certaines autres sociétés américaines opérant en Chine, a déclaré Argenti.

"La NBA a une opportunité ici parce qu'elle a un effet de levier et qu'elle est une opération très réussie que la Chine aimerait, alors elle devrait en profiter", a-t-il déclaré.

Mike Jackson, PDG de Motus One, expert en marketing et en communication, a déclaré que la NBA était bien consciente des sujets sur lesquels elle devrait rester à distance afin de ne pas offenser les officiels chinois.

À l'époque où il était cadre chez General Motors, Jackson a déclaré que certaines de ces zones "taboues" auraient été le massacre de la place Tiananmen et les relations du pays avec le Tibet et Taiwan.

"Il serait prudent de dire que Hong Kong serait ajouté à cette liste aujourd'hui", a-t-il déclaré lors d'un "Power Lunch".

"Il est clairement important pour les entreprises de comprendre que le simple consumérisme en Chine représente une grande opportunité", a déclaré M. Jackson. "Mais la NBA est beaucoup plus avisée et malheureusement, M. Morey a ouvert la bouche au mauvais moment."

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