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(Opinion Bloomberg) – La destitution totale par le président Donald Trump des hauts dirigeants civils du département de la Défense n’est presque certainement pas le coup d’État en devenir que certains de ses détracteurs ont allégué. Même ainsi, la purge menace d’infliger des dommages durables à la sécurité nationale américaine – à moins que le Congrès ne soit prêt à contenir le président.

Le limogeage post-électoral du secrétaire à la Défense Mark Esper par Trump n’était pas totalement inattendu. Esper s’était publiquement opposé à la suggestion du président de déployer des troupes en service actif pour apaiser les troubles intérieurs au cours de l’été et a exprimé son soutien au changement de nom des bases militaires qui honorent les généraux confédérés, une idée à laquelle le patron s’oppose. La Maison Blanche a également licencié l’ancien chef de cabinet d’Esper et les sous-secrétaires chargés de la politique et du renseignement, tout en installant à leur place des loyalistes intransigeants de Trump.

Il n’est pas évident à quoi correspond le ménage – à part une opportunité pour Trump de régler des comptes personnels et pour ses alliés de remplir leur curriculum vitae. La possibilité que les hommes du président puissent ordonner à l’armée en uniforme d’intervenir pour maintenir Trump au pouvoir est extrême. Le président des chefs d’état-major interarmées, le général Mark A. Milley, a répété à plusieurs reprises que l’armée n’avait aucun rôle à jouer dans les élections américaines et que les hauts commandants refuseraient sûrement de suivre des ordres illégaux. Le remplaçant d’Esper, Christopher C. Miller, est un vétéran de longue date des forces spéciales de l’armée qui serait sans aucun doute opposé à toute tentative ultime du président d’abuser des troupes en service actif à des fins politiques.

Même ainsi, une certaine inquiétude est justifiée. D’une part, le remaniement a déjà accéléré la course insouciante de l’administration pour retirer les troupes américaines des missions à travers le monde. Le 17 novembre, Trump a ordonné au Pentagone de réduire le nombre de soldats en Irak et en Afghanistan à 2500 d’ici le 15 janvier, contre 4500 en Afghanistan et 3000 en Irak. Cela menace de déstabiliser les deux pays, d’exposer les forces américaines restantes à un danger supplémentaire, de violer les souhaits des alliés américains de l’OTAN et de saper l’administration du président élu Joe Biden en réduisant son influence sur les adversaires américains.

Pendant ce temps, les bouleversements au sein de la chaîne de commandement peuvent compromettre la capacité du Pentagone à répondre à une crise inattendue précipitée par une puissance étrangère ou une organisation terroriste. Avec la démission des hauts dirigeants du département et le dégagement de Trump de ses responsabilités de commandant en chef, les nouvelles personnes nommées pourraient également avoir une plus grande latitude pour s’engager dans l’élaboration de politiques à la pige – même, dans un scénario extrême, en autorisant une action militaire contre l’Iran, une perspective que Trump a aurait exploré depuis la perte des élections.

Bien que les véritables motifs de la purge du Pentagone par Trump restent flous, les dirigeants des deux parties doivent procéder avec prudence. Les républicains du Congrès devraient avertir la Maison Blanche de ne pas déstabiliser davantage les dirigeants de la sécurité nationale du pays. Ils devraient également demander des assurances publiques à Trump ou à son conseiller à la sécurité nationale, Robert O’Brien, que l’administration n’a pas l’intention de renvoyer Milley, les chefs de service individuels ou les chefs des commandements de combattants, dont les nominations couvrent généralement les administrations présidentielles. Les démocrates de la Chambre, pour leur part, devraient exiger un témoignage ou une assignation à comparaître des documents pertinents s’il apparaît que les nouvelles recrues sont engagées dans une faute au nom du président.

Jusqu’à ce mois-ci, le département de la Défense avait été largement épargné des dommages causés par l’attaque de quatre ans de Trump contre les institutions gouvernementales. Le président a maintenant signalé que le Pentagone était également vulnérable à son caprice égoïste. Le Congrès ne devrait pas le supporter.

Les éditoriaux sont rédigés par le comité de rédaction de Bloomberg Opinion.

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