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Un membre de la milice vérifie la température corporelle d'un conducteur sur un véhicule à un poste de péage autoroutier à Wuhan dans la province du Hubei, dans le centre de la Chine, jeudi 23 janvier 2020, dans le but de contenir la propagation du nouveau coronavirus.

Barcroft Media | Getty Images

La Chine a signalé 15 décès supplémentaires et 180 nouveaux cas de coronavirus, selon un communiqué du département de la santé de la province du Hubei, alors que l'épidémie s'intensifie.

L'épidémie qui a commencé à Wuhan, capitale de la province du Hubei, a incité la Chine à intensifier les mesures pour contenir le virus, notamment la suspension des transports publics dans 10 villes, la fermeture des temples pendant le nouvel an lunaire et la fermeture d'une partie de la Grande Muraille.

Le coronavirus nouvellement identifié a sonné l'alarme car de nombreuses inconnues l'entourent, telles que sa dangerosité et sa facilité de propagation entre les personnes. Il peut provoquer une pneumonie, qui a été mortelle dans certains cas.

La Chine a fermé Shanghai Disneyland et une partie de la Grande Muraille et suspendu les transports en commun dans 10 villes alors qu'elle se précipitait pour contenir le virus, bloquant des millions de personnes au début des vacances du Nouvel An lunaire du pays.

Vendredi soir, la France a signalé trois cas, les premiers découverts en Europe. Plus étaient probables, a déclaré la ministre de la Santé, Agnes Buzyn.

Wuhan, une ville de 11 millions d'habitants où le virus a été identifié pour la première fois, est en situation de verrouillage virtuel. Presque tous les vols à l'aéroport de Wuhan ont été annulés et les points de contrôle bloquent les routes principales menant hors de la ville.

Alors que la ville glisse dans l'isolement, les pharmacies ont commencé à manquer de fournitures et les hôpitaux ont été inondés de résidents nerveux. La ville se précipite pour construire un hôpital de 1000 lits d'ici lundi, ont annoncé les médias.

Malgré le verrouillage, le virus se propage déjà plus loin.

La grande majorité des cas et tous les décès se sont produits en Chine, mais ils ont également été détectés en Thaïlande, au Vietnam, à Singapour, au Japon, en Corée du Sud, à Taiwan, au Népal et aux États-Unis. Il n'y a pas de vaccin ni de traitement spécifique pour le nouveau virus.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont déclaré vendredi qu'il y avait 63 patients sous enquête, avec deux cas confirmés, tous deux chez des personnes qui s'étaient rendues à Wuhan.

À la suite d'un briefing au Congrès par des responsables de la santé, le sénateur républicain américain John Barrasso, ancien médecin, a déclaré que des personnes aux États-Unis avec le virus pouvaient avoir été infectées il y a 14 jours en Chine.

"Nous voulons essayer d'arrêter et d'empêcher les gens de venir aux États-Unis s'ils en ont", a déclaré M. Barrasso aux journalistes, sans fournir de détails sur la manière dont cela pourrait être accompli.

Les aéroports du monde entier ont intensifié le contrôle des passagers en provenance de Chine.

Le coronavirus nouvellement identifié a sonné l'alarme car de nombreuses inconnues l'entourent, telles que sa dangerosité et sa facilité de propagation entre les personnes.

Il peut provoquer une pneumonie, qui a été mortelle dans certains cas.

Les symptômes incluent fièvre, difficulté à respirer et toux. La plupart des décès sont survenus chez des patients âgés, dont beaucoup ont des problèmes de santé préexistants, a déclaré l'Organisation mondiale de la santé.

Jeudi, la Commission nationale de la santé de la Chine a déclaré qu'il y avait 830 cas confirmés et 26 décès.

'Sentiment d'urgence'

La plupart des cas se sont produits à Wuhan, où le virus serait originaire d'un marché où le commerce d'espèces sauvages était illégal.

Alors que la Chine se démène pour contenir l'épidémie, elle a suspendu le transport dans 10 villes de la province centrale de Hubei, où se trouve Wuhan, a rapporté le Hubei Daily.

Le pays prendra de nouvelles mesures plus ciblées, a rapporté la télévision d'Etat, citant une réunion du Conseil des Affaires d'Etat vendredi. Il n'a pas donné plus de détails.

"Les autorités locales devraient assumer plus de responsabilités et avoir un sentiment d'urgence plus fort", a déclaré la télévision publique CCTV.

Vendredi, les célébrations d'une semaine pour accueillir l'Année du Rat ont fait craindre une accélération du taux d'infection alors que des centaines de millions de personnes voyagent pour voir leur famille au pays et à l'étranger.

À Wuhan, une poignée de personnes sont descendues d'un train à grande vitesse qui s'est arrêté vendredi dans la gare de la ville, mais personne n'est monté à bord.

"Quel choix ai-je? C'est le nouvel an chinois. Nous devons voir notre famille", a déclaré un homme qui descend du train et qui a donné son nom de famille Hu.

Dans le cadre des restrictions, certaines sections de la Grande Muraille près de Pékin seront fermées à partir de samedi, ont annoncé les médias officiels.

Le temple Lama de Pékin, où les gens font traditionnellement des offrandes pour le nouvel an, a fermé, tout comme d'autres temples et la Cité interdite, l'attraction touristique la plus célèbre de la capitale.

Shanghai Disneyland fermera ses portes à partir de samedi. Le parc à thème a une capacité de 100 000 personnes par jour et s'est vendu pendant les vacances du nouvel an de l'an dernier.

Les premières de films ont été reportées et McDonald's a suspendu ses activités dans cinq villes de la province du Hubei.

"Il y a tellement de nouvelles, tellement de données, toutes les 10 minutes, il y a une mise à jour, c'est effrayant, surtout pour des gens comme nous dans une zone gravement touchée", a déclaré par téléphone à Reuters Lily Jin, 30 ans, une résidente de Wuhan.

Quête de vaccin

L'OMS a déclaré jeudi qu'il était "un peu trop tôt" pour désigner l'épidémie comme une urgence de santé publique de portée internationale, ce qui obligerait les pays à intensifier leur riposte.

Cette décision pourrait bien être réévaluée dans les prochains jours à mesure que la situation évolue, a déclaré Anthony Fauci, le plus haut responsable des maladies infectieuses des National Institutes of Health des États-Unis, ajoutant qu'il était "discutable" si l'arrêt des voyages aurait un effet majeur.

"La quarantaine involontaire de masse à Wuhan et dans les villes voisines est contre-productive", a ajouté Lawrence Gostin, expert en santé publique à la Georgetown University Law School de Washington. "Un verrouillage de Wuhan entraînera l'épidémie dans la clandestinité, provoquant la peur et la panique."

Certains experts pensent que le virus n'est pas aussi dangereux que celui qui a provoqué l'épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) en 2002-03, qui a également commencé en Chine et tué près de 800 personnes, ou celui qui a provoqué le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) ), qui a tué plus de 700 personnes depuis 2012.

Trois équipes de recherche internationales – utilisant différentes approches – ont commencé à travailler sur les vaccins, a déclaré la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations.

Les marchés ont été ébranlés cette semaine, craignant que l'épidémie ne freine les voyages et ne nuise à la demande économique. Les actions des sociétés de produits de luxe ont été particulièrement touchées par les craintes d'une baisse de la demande en provenance de Chine.

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