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WASHINGTON (Reuters) – Une proposition républicaine présentée au Sénat américain jeudi accorderait jusqu'à 58 milliards de dollars de prêts garantis pour aider les compagnies aériennes de transport de passagers et de fret frappées par la crise des coronavirus, mais interdit les subventions en espèces et pourrait conduire le gouvernement à obtenir des participations.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell (R-KY), marche dans un couloir avant un déjeuner du Sénat sur la réponse à l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19) à Washington, États-Unis, le 19 mars 2020. REUTERS / Tom Brenner

Selon la proposition, le Département du Trésor américain pourrait recevoir des bons de souscription, des options d'achat d'actions ou des actions comme condition de l'aide gouvernementale afin que le gouvernement puisse participer aux gains et être indemnisé pour les risques.

Cette mesure empêcherait également les compagnies aériennes d'augmenter la rémunération des dirigeants ou de leur fournir des parachutes dorés pendant deux ans et les compagnies aériennes seraient tenues de maintenir certains services. Il suspendrait certaines taxes sur l'aviation.

«Nous ne renflouons pas les compagnies aériennes ou d'autres industries – point final», a déclaré le sénateur Richard Shelby, qui préside le comité des crédits.

La proposition intervient après que les principales compagnies aériennes ont doublé jeudi sur une demande de subventions en espèces du gouvernement.

"L'environnement économique actuel n'est tout simplement pas durable", a écrit Airlines for America et une coalition de grands syndicats de l'aviation dans une lettre conjointe.

Le groupe, qui représente le groupe American Airlines (AAL.O), Delta Air Lines Inc (DAL.N), United Airlines (UAL.O) et d'autres compagnies aériennes, et les syndicats ont exhorté les législateurs à fournir un ensemble de prêts, de subventions et d'allégements fiscaux non garantis.

"La survie de notre industrie en dépend", ont-ils écrit.

Le groupe de compagnies aériennes avait demandé lundi 25 milliards de dollars en subventions en espèces et 25 milliards de dollars en prêts non garantis pour les compagnies aériennes de passagers et 8 milliards de dollars supplémentaires pour les transporteurs de fret.

Alors que la demande de voyages s'est effondrée en raison de la crise sanitaire, les compagnies aériennes ont suspendu des milliers de vols, stationnant des centaines d'avions et empruntant de l'argent. Ils ont averti à plusieurs reprises qu'ils pourraient bientôt supprimer des milliers d'employés sans assistance significative.

Le projet de loi présenté jeudi mettrait de côté 150 milliards de dollars supplémentaires pour un fonds distinct et le Trésor déterminerait qui pourrait être admissible. Boeing Co (INTERDIRE), qui a sollicité 60 milliards de dollars de garanties de prêts du gouvernement américain pour lui-même et l'ensemble du secteur de la fabrication aéronautique, pourrait solliciter des prêts auprès de ce fonds.

Le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer, a déclaré que «l'industrie du transport aérien vient de dépenser des milliards et des milliards en rachats d'actions au cours des deux dernières années – des liquidités qui seraient utiles à un moment comme celui-ci».

Mais le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a défendu les plans.

"Nous ne parlons pas de soi-disant renflouements pour les entreprises qui ont pris des décisions imprudentes", a déclaré McConnell. "Nous ne parlons pas d'un coussin financé par les contribuables pour les entreprises qui ont commis des erreurs. Nous parlons de prêts qui doivent être remboursés. "

Le président américain Donald Trump a déclaré jeudi qu'il s'opposait aux entreprises utilisant les fonds des contribuables pour les primes des dirigeants ou les rachats d'actions.

"Des conditions comme celles-là me conviendraient", a déclaré Trump jeudi, mais a ajouté: "" Nous aiderons l'industrie du transport aérien. "

Rapports de David Lawder et David Shepardson; reportage supplémentaire par Andrea Shalal et Richard Cowan; Montage par Will Dunham et Sonya Hepinstall

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