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HOUSTON (Reuters) – L’ancien représentant américain Beto O’Rourke n’a pas hésité à participer au débat présidentiel démocrate de jeudi soir lorsque l’on lui a demandé s’il confisquerait des armes de type assaut à des Américains.

L'ancien représentant Beto O'Rourke prononce sa déclaration de clôture à l'issue du débat présidentiel démocrate américain de 2020 à Houston, au Texas, le 12 septembre 2019. REUTERS / Mike Blake

«Bon, oui, nous allons enlever votre AR-15, votre AK-47», a-t-il déclaré, créant instantanément un moment viral – et potentiellement un nouveau casse-tête pour les législateurs qui tentent de persuader les républicains réticents de passer outre à de nouvelles limites d'armes à feu à Washington .

Les sondages d’opinion ont révélé que la lutte contre la violence armée était de plus en plus une priorité absolue pour les électeurs. Lors des discussions sur le stade des débats à Houston, cependant, O’Rourke et d’autres candidats démocrates ont approuvé des idées qui vont au-delà de toute législation sérieusement examinée à Washington.

Le sénateur américain Chris Coons, démocrate, et le sénateur américain Pat Toomey, républicain et co-auteur d’une loi exigeant la vérification des antécédents de tous les achats d’armes à feu, ont tous deux craint que la déclaration d’O’Rourke ne nuise aux perspectives du projet de loi.

"Je ne pense pas qu'avoir nos candidats à la présidentielle, comme l'a fait le membre du Congrès O'Rourke, affirmer que nous allons essayer de prendre les armes contre leur volonté, c'est une sage politique ou un geste politique", a déclaré Coons vendredi sur CNN. qu'il craint que le clip vidéo du débat ne soit utilisé pour effrayer les propriétaires d'armes à feu pour les années à venir.

Les républicains à la Chambre des représentants américaine et d’autres chefs de parti, qui étaient à leur retraite annuelle à Baltimore vendredi, ont immédiatement saisi les commentaires d’O’Rourke pour présenter les démocrates comme un «programme radical», a déclaré le vice-président Mike Pence.

«Les principaux candidats aux plus hautes fonctions du pays parlent de soustraire les citoyens respectueux de la loi des armes à feu», a déclaré Pence à propos du débat. "Le peuple américain mérite de connaître ce président, ce vice-président et ces républicains de la Chambre seront toujours pour le droit du deuxième amendement de porter les armes."

O’Rourke a fait de la sécurité des armes à feu la pièce maîtresse de sa campagne depuis la fin du mois d’août, lorsque sa ville natale, El Paso, au Texas, a été le théâtre d’une fusillade à caractère raciste qui a tué 22 personnes dans un magasin Walmart.

D'autres candidats démocrates ont également donné la priorité aux nouvelles limites d'armes à feu à la suite de plusieurs fusillades massives cet été, y compris des incidents survenus à Gilroy, en Californie, à Dayton, dans l'Ohio et dans le Texas occidental, soulignant comment la sécurité des armes à feu a été transformée d'un sujet politiquement risqué en une question démocratique. sujet de discussion.

CONTRÔLES DE FOND VS. INTERDICTIONS D'ARMES

Jeudi, plusieurs candidats ont appelé à une nouvelle interdiction des armes d'assaut, notamment l'ancien vice-président Joe Biden, qui s'est vanté d'avoir contribué à la levée d'une interdiction antérieure en 1994 malgré l'opposition de la National Rifle Association. Cette interdiction a expiré en 2004.

Biden a également réitéré sa proposition de créer un programme fédéral de rachat volontaire d’armes à feu appartenant à des intérêts privés. Le sénateur américain Cory Booker a souligné son projet d'exiger des licences pour la possession d'armes à feu, une autre idée soutenue par les sondages mais pratiquement aucune chance de faire passer le Sénat sous contrôle républicain.

Les groupes de défense des armes à feu comme Giffords et Everytown pour la sécurité des armes ont délibérément axé leurs efforts stratégiques sur des propositions très populaires telles que la vérification des antécédents, plutôt que sur des mesures plus controversées telles que des interdictions d’armes ou des programmes de rachat.

Le directeur exécutif de Giffords, Peter Ambler, a rejeté l’affirmation selon laquelle les commentaires d’O’Rourke entraîneraient une réaction négative de la législation sur les vérifications des antécédents.

«Lors de la vérification universelle des antécédents, la question est posée et posée: l’Amérique veut que cela se produise», a déclaré vendredi à Houston un entretien à Houston, où il a assisté au débat aux côtés de victimes de violences armées.

M. Ambler a affirmé que le débat avait principalement pour objectif de faire de la sécurité des armes à feu un enjeu majeur de la campagne. Mais il a également précisé que Giffords ne demandait pas une interdiction des armes d'assaut, encore moins une confiscation.

Dans une déclaration, la porte-parole de Everytown, Taylor Maxwell, a également mis l'accent sur les vérifications des antécédents et les lois «drapeau rouge», qui permettent aux tribunaux de confisquer temporairement les armes à feu de personnes dangereuses, plutôt que les politiques plus agressives évoquées au cours des débats.

L'ancien représentant Beto O'Rourke s'entretient dans la salle d'attente après le débat présidentiel démocrate américain de 2020 à Houston, au Texas, le 12 septembre 2019. REUTERS / Jonathan Bachman

"Il est difficile d'exagérer à quel point la politique en matière de sécurité des armes à feu a changé – alors que les candidats évitaient autrefois totalement la sécurité des armes à feu, ils se bousculent maintenant pour être les plus audacieux", a-t-elle déclaré. «Nous accueillons toutes les idées pour prévenir la violence armée, mais nous nous concentrons actuellement sur l’adoption de lois permettant de sauver des vies et de passer au Sénat.»

Le président Donald Trump a exprimé son soutien prudent à une vérification approfondie des antécédents et à une loi sur le drapeau rouge à la suite des tirs en masse de cet été, mais il a depuis lors repris ces propos après avoir rencontré la NRA.

Sans le soutien de Trump, il est peu probable que des restrictions sur les armes à feu passent devant le Sénat, où les républicains ont un avantage de 53-47. Les sénateurs qui ont eu des discussions avec la Maison-Blanche attendent que le président précise sa position.

Reportage de Joseph Ax à Houston; Reportage supplémentaire de Richard Cowan à Baltimore; Édité par Colleen Jenkins et Jonathan Oatis

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