La production économique annuelle de la NASA est le triple de son budget : étude

Les astronautes volant sur la mission Crew-5 de SpaceX pour la NASA se tiennent devant le logo du ver de l’agence lors d’une répétition générale du compte à rebours le 2 octobre 2022 au Kennedy Space Center en Floride.

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L’Administration nationale de l’aéronautique et de l’espace a déclaré jeudi que sa production économique annuelle était trois fois supérieure à son budget annuel.

Dans une étude récemment publiée, la NASA a examiné l’exercice 2021, au cours duquel l’agence comptait plus de 19 000 employés et un budget fédéral de 23,3 milliards de dollars. Selon le rapport, les missions, la recherche et plus encore de la NASA “ont généré une production économique totale de plus de 71,2 milliards de dollars”, le travail de l’agence soutenant environ 340 000 emplois dans les 50 États et à Washington, DC.

« Nous essayons de montrer à quel point ce phénomène est pénétrant, et presque incalculable. [agency’s] l’impact économique est”, a déclaré à CNBC l’administrateur de la NASA, Bill Nelson.

Le travail de la NASA dans l’aérospatiale et l’espace s’étend des programmes opérationnels, tels que la Station spatiale internationale et l’équipage commercial, à son plan de retour des astronautes sur la lune connue sous le nom d’Artemis.

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Et, aussi efficace que puisse paraître le retour sur l’argent des contribuables de la NASA, Nelson a fait valoir que le rapport d’impact économique sous-estime en fait la valeur de l’agence pour l’économie américaine. Il a cité des exemples comme la recherche pharmaceutique sur la station spatiale, le calcul de l’humidité du sol pour l’agriculture ou l’utilisation de satellites pour identifier les arbres qui pourraient être malades et provoquer un incendie de forêt.

“Est-ce que les gens le comprendront? Beaucoup de gens ne le comprendront pas et le prendront pour acquis”, a déclaré Nelson, ancien sénateur américain de Floride.

Bill Nelson de la NASA sur le nouveau rapport sur la production économique

Dans plusieurs domaines, la NASA est passée au cours de la dernière décennie de la possession et de l’exploitation de technologies spatiales à l’achat de technologies en tant que service auprès du secteur privé. Les exemples incluent SpaceX faisant voler des astronautes vers et depuis l’ISS, ou une petite cohorte d’entreprises construisant et exécutant la mission lunaire CAPSTONE à faible coût. Alors qu’un changement macroéconomique aux États-Unis est considéré comme une raison majeure du refroidissement du pipeline d’investissement dans les entreprises spatiales, des milliards continuent d’affluer.

“L’espace est l’endroit, et c’est aussi une zone d’investissement économique en vogue”, a déclaré Nelson.

Nelson a noté que le secteur spatial reste une entreprise “à haut risque”. Il a souligné que Masten Space, l’une des sociétés qui a remporté un contrat avec la NASA pour livrer du fret sur la Lune, a déposé son bilan plus tôt cette année – mais ses actifs ont été acquis par une autre société spatiale américaine axée sur la lune, Astrobotic.

“C’est une proposition à haut risque parce que vous faites des choses nouvelles et audacieuses”, a déclaré Nelson.

Mais le chef de la NASA n’a partagé aucune préoccupation majeure concernant la santé de l’économie spatiale, y compris les partenaires de la NASA dans le secteur privé, notant que le récent virage de l’agence vers des contrats à prix fixe plus compétitifs représente un “risque partagé” avec les entreprises.