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Bill Gates a exprimé sa confiance qu’un vaccin contre le coronavirus sera disponible d’ici 2021. Mais il reste préoccupé par le fait que les doses ne seront pas mises à la disposition des groupes à faible revenu, en particulier dans les pays moins développés.

Lors d’une conférence téléphonique, Gates a déclaré aux journalistes que la « prochaine grande question » à laquelle sa fondation réfléchit est de savoir comment fabriquer et distribuer les vaccins à ceux qui en ont le plus besoin. « Il ne faut pas que les pays riches gagnent une guerre d’enchères », a-t-il déclaré. « Une mauvaise attribution du vaccin entraînerait des décès supplémentaires dramatiques. »

Les pays riches, dont les États-Unis, le Japon et le Royaume-Uni, ont précommandé plus de 2 milliards de doses de vaccins contre le coronavirus, ce qui pourrait laisser des approvisionnements limités dans l’année à venir. Mais des efforts internationaux sont en cours pour veiller à ce que les pays les plus pauvres aient toujours accès au vaccin, menés par des groupes tels que l’Organisation mondiale de la santé.

Sans vaccin, le coronavirus pourrait faire plus pour nuire aux perspectives des populations vulnérables. Un nouveau rapport, surnommé « The Goalkeepers Report », publié lundi par la Fondation Bill & Melinda Gates, explore comment le monde a déjà régressé à cause de Covid-19, avec une augmentation de la pauvreté dans de nombreux pays.

Le rapport cite une modélisation de la Northeastern University qui prédit que deux fois plus de personnes pourraient mourir de Covid-19 si les pays plus riches stockent les 2 premiers milliards de doses de vaccin plutôt que de les distribuer équitablement. Le rapport a également constaté que la pandémie avait un impact disproportionné sur les femmes, les minorités raciales et ethniques, ainsi que sur les personnes vivant dans l’extrême pauvreté.

« La pandémie, dans presque toutes ses dimensions, a aggravé les inégalités. Les pays les plus pauvres souffrent beaucoup plus que les pays les plus riches en raison d’un manque de ressources fiscales pour continuer », a déclaré Gates aux journalistes vendredi, avant la publication du rapport. Il a ajouté que de nombreux travailleurs des pays en développement ne peuvent pas facilement travailler à domicile et sont généralement moins bien payés.

À la fin du mois d’août, plus de 170 pays ont exprimé leur intérêt à rejoindre le mécanisme d’accès mondial aux vaccins Covid-19, ou COVAX, qui vise à travailler avec les fabricants de vaccins pour fournir aux pays un « accès équitable à des vaccins sûrs et efficaces » et protéger les plus vulnérables. populations, telles que les personnes âgées et les agents de santé. Son objectif est de fournir 2 milliards de doses de vaccin Covid-19 approuvées d’ici la fin de 2021 en augmentant la fabrication et en achetant l’offre.

La Fondation Bill et Melinda Gates est un partenaire fondateur et donateur de l’alliance mondiale pour les vaccins Gavi, qui dirige l’initiative COVAX aux côtés de l’OMS et de la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, ou CEPI.

Cependant, l’administration Trump a déclaré début septembre qu’elle ne se joindrait pas à l’effort. Le secrétaire d’État Mike Pompeo a minimisé l’absence de la nation dans l’initiative, affirmant qu ‘ »aucune nation n’a été plus disposée et aussi profondément engagée à livrer des vaccins dans le monde que les États-Unis d’Amérique ».

Pourtant, Gates, lors de l’appel, n’a pas dit que les pays riches comme les États-Unis ne devraient pas mettre de côté des capacités et prioriser les doses pour leurs populations. «Je ne pense pas que ce soit hors de propos», a-t-il noté, ajoutant que les États-Unis ont fourni des fonds suffisants pour le développement de vaccins.

Cela dit, les États-Unis pourraient encore faire plus pour garantir que les vaccins soient distribués de manière plus juste et équitable. Le Dr Moncef Slaoui, qui dirige l’initiative de vaccination Operation War Speed ​​de l’administration Trump, a déclaré à NPR dans une interview au début du mois qu’il croyait « fermement » qu’un vaccin sera disponible avant la fin de l’année pour les personnes appartenant à des groupes à haut risque. Pourtant, de nombreux responsables, y compris le conseiller en coronavirus de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, ont prédit qu’un vaccin Covid-19 ne sera pas largement disponible pour les Américains avant « plusieurs mois » en 2021.

« La seule chose que les États-Unis n’ont pas encore fait, mais j’espère que ce sera le cas, c’est d’allouer des ressources substantielles pour l’achat de vaccins et d’autres médicaments et diagnostics pour la pandémie », a déclaré Gates.

« S’ils couplaient cela avec leur financement de la R&D et facilitaient la fabrication de vaccins dans de nombreuses usines, alors vous auriez une image complète là-bas », a déclaré Gates. « Donc, personne ne dit que … il ne devrait pas y avoir de reconnaissance de l’endroit où les essais ont été effectués, d’où provient le financement de la R&D. La façon de résoudre ce problème est d’avoir cette capacité aussi grande que possible. »