La pression monte pour que Biden pardonne sa dette étudiante

Alex Wong | Actualités Getty Images | Getty Images

Alors que le dernier plan de relance de Covid et un nouveau projet de loi massif sur les infrastructures sont les principaux sujets de conversation à Washington ces derniers temps, le président Joe Biden continue de subir une pression croissante pour qu’il agisse également sur la remise des prêts étudiants.

La sénatrice Elizabeth Warren, D-Mass., A tenu une audience mardi après-midi sur le fardeau de la dette des prêts étudiants et a exhorté Biden à annuler les prêts dès que possible.

« L’Amérique est confrontée à une bombe à retardement des prêts étudiants qui, lorsqu’elle explose, pourrait jeter des millions de familles sur une falaise financière », a déclaré Warren. « L’emprunteur moyen devra commencer à payer près de 400 $ par mois au gouvernement au lieu de dépenser cet argent dans l’économie. »

Warren a également discuté des inégalités raciales de la dette étudiante, soulignant que l’emprunteur noir médian doit toujours 95% du montant initial qu’il a emprunté 20 ans après avoir contracté les prêts. L’emprunteur blanc médian, quant à lui, ne doit que 6% du montant initial qu’il a emprunté deux décennies plus tard.

« Il s’agit de l’action exécutive la plus puissante que le président Biden pourrait entreprendre pour faire progresser l’équité raciale et donner à tout le monde en Amérique une chance de construire un avenir », a déclaré Warren.

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Mardi également, plus de 415 organisations, dont l’American Civil Liberties Union, l’American Psychological Association et la Consumer Federation of America, ont écrit une lettre à Biden et le vice-président Kamala Harris appelant la Maison Blanche à utiliser le pouvoir exécutif « pour annuler immédiatement la dette étudiante fédérale ».

«Avant le début de la crise de santé publique de Covid-19, la dette étudiante était déjà un frein à l’économie nationale, pesant le plus lourdement sur les communautés noires et latines, ainsi que sur les femmes», ont écrit les organisations.

«L’annulation de la dette administrative permettra de réaliser de réels progrès sur vos priorités en matière d’équité raciale, de reprise économique et de campagne de secours Covid-19.

Le principal démocrate du Sénat, Chuck Schumer de New York, et d’autres législateurs démocrates ont également appelé la Maison Blanche à pardonner 50000 dollars de dette étudiante à tous les emprunteurs par une action de l’exécutif.

« Vous n’avez pas besoin du Congrès », a déclaré Schumer. « Tout ce dont vous avez besoin, c’est d’un coup de stylo. »

Lors de la campagne électorale, Biden a déclaré qu’il soutenait l’annulation de 10000 dollars de prêts étudiants, mais qu’il subissait une pression croissante de la part des membres de son propre parti, des défenseurs et des emprunteurs pour aller plus loin en annulant 50000 dollars par personne et pour ce faire par le biais d’une action de l’exécutif.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a récemment suggéré que l’administration n’avait pas exclu la possibilité d’annuler la dette sans le Congrès. Lors de son premier jour de fonction, Biden a prolongé une pause sur les paiements des emprunteurs de prêts étudiants fédéraux qui est en vigueur depuis mars jusqu’à septembre prochain.

Et Biden a demandé au secrétaire à l’Éducation Miguel Cardona de préparer un rapport sur l’autorisation légale du président d’annuler jusqu’à 50000 dollars de dettes étudiantes par emprunteur. Les conclusions de cette note n’ont pas encore été rendues publiques.

Les détracteurs de la remise des prêts étudiants affirment que cela ne stimulerait pas significativement l’économie puisque les diplômés des collèges ont tendance à être des salariés plus élevés qui réorienteraient probablement leurs paiements mensuels vers des économies plutôt que vers des dépenses supplémentaires. D’autres disent que ce serait injuste pour ceux qui ont déjà remboursé leur dette étudiante ou qui n’ont jamais contracté de prêt, et enverraient le message qu’il est normal que les gens abandonnent leurs dettes.

Les partisans disent que les emprunteurs étaient déjà en difficulté avant la crise de santé publique – avec plus d’un emprunteur sur 4 en défaut de paiement ou en défaut de paiement – et qu’après une année de taux de chômage record, cette douleur n’a fait qu’empirer.

La grande majorité – soit environ 90% – des emprunteurs fédéraux de prêts étudiants ont profité de l’option du gouvernement de suspendre leurs paiements mensuels pendant la pandémie de coronavirus, selon les données. Et dans une récente enquête Pew, 6 sur 10 les emprunteurs ont déclaré qu’il leur serait difficile de recommencer à rembourser leurs prêts étudiants au cours du mois à venir.

Les partisans soulignent également que ce sont des gens de couleur supporter le poids de la crise des prêts étudiants, et ce sont aussi les Américains noirs et latino-américains qui ont le plus souffert de la pandémie de coronavirus. Un assistant du sénateur Warren a déclaré que l’annulation de la dette étudiante ferait les plus grands progrès vers la réduction de l’écart de richesse raciale depuis le mouvement des droits civiques.

Une enquête a révélé que 58% des électeurs inscrits sont en faveur de l’annulation des prêts étudiants, et une pétition de Change.org appelant le président à annuler la dette étudiante a maintenant recueilli près de 1 million de signatures.

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