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La première receveuse du vaccin UPMC contre le cancer du sein espère que cela aidera les autres

Lorsqu’elle était jeune fille, Maria Kitay s’est rendue à l’hôpital lorsque sa cousine, Clara Carbone Caputo, a eu un cancer du sein.

« Elle l’a mise dos au mur et elle a dit : ‘C’est tellement douloureux d’avoir ça' », a déclaré Kitay, les larmes aux yeux à ce souvenir.

Sa cousine est décédée plus tard des suites de sa maladie et, en février, lorsque Kitay a elle-même reçu un diagnostic de cancer du sein de stade 0, elle a trouvé le courage de Caputo comme une source d’inspiration.

Kitay, qui vit dans les North Hills, a suivi ce courage pour devenir la première bénéficiaire d’un vaccin expérimental contre le cancer du sein développé par des chercheurs de l’UPMC et de l’Université de Pittsburgh.

Grâce à un essai clinique à venir, environ 50 femmes comme Kitay recevront le vaccin, qui est le premier du genre à être utilisé contre le cancer connu sous le nom de carcinome canalaire in situ, ou CCIS, un stade précoce du cancer du sein dans lequel les cellules à l’intérieur la tumeur ne s’est pas propagée.

Le vaccin a été développé après des décennies de recherche par l’immunologiste de l’Université de Pittsburgh et de l’UPMC Hillman Cancer Center, le Dr Olivera Finn. Lors d’une présentation jeudi à l’hôpital UPMC Magee-Womens, s’exprimant à partir d’un message vidéo, Finn s’est montré optimiste quant à ce que l’étude pourrait signifier pour l’avenir.

« Nous espérons que beaucoup plus de femmes s’inscriront à cet essai. Il s’agit d’une manière très innovante d’aborder le diagnostic du cancer du sein, en particulier un diagnostic pré-cancer, où nous pouvons éventuellement le prévenir avec un vaccin et intercepter son évolution en cancer », a-t-elle déclaré. « Un objectif à long terme est de prévenir le cancer, et les femmes qui participent à cet essai vont vraiment nous aider à y parvenir une fois pour toutes. »

Des vaccins ont été testés chez des personnes diagnostiquées avec un cancer du sein à un stade avancé, mais une fois qu’un cancer du sein invasif est présent, le système immunitaire du corps est déjà compromis, a déclaré le Dr Emilia Diego, oncologue en chirurgie du sein à l’hôpital UPMC Magee-Womens qui fait partie de l’équipe travaillant sur le vaccin.

« Notre approche avec ce vaccin consiste à apprendre au système immunitaire à identifier les cellules précancéreuses et à les attaquer avant qu’elles ne se transforment en cancer invasif », a-t-elle déclaré. « Si nous y parvenons, nous avons apporté des améliorations significatives à la vie de nos patientes et, espérons-le, à la façon dont nous pourrons traiter le cancer du sein à l’avenir. »

Un vaccin pionnier

Kitay a reçu la troisième des trois doses du vaccin jeudi matin à l’hôpital UPMC Magee-Womens. Le 3 juillet, elle subira la chirurgie standard pour retirer sa tumeur.

Elle dit avoir constaté certains effets secondaires au cours de son traitement – ​​des douleurs dans le dos et des poussées au genou droit, où elle avait déjà eu un ménisque déchiré.

L’oncologue médicale Dr Julia Foldi gère les médicaments standard que tous les patients participant à l’essai recevront avec le vaccin. Les traitements actuels contre le cancer du sein ont de nombreux effets secondaires, a déclaré Foldi, et la douleur décrite par Kitay est probablement due à ce médicament standard. Les douleurs articulaires et musculaires sont des effets secondaires courants des traitements anticancéreux existants.

« Même parfois, les gens pensent : ‘Eh bien, peut-être que je devrais juste prendre des pilules pour mon cancer.’ Mais même nos thérapies orales peuvent avoir des effets secondaires importants », a-t-elle déclaré. « Nous utilisons ces pilules depuis au moins cinq ans. C’est une longue période pour prendre un médicament qui a des effets secondaires importants. Je pense que ce qui me passionne le plus, c’est la perspective que, peut-être, à l’avenir, je donnerai moins de pilules aux patients qui provoquent tant d’effets secondaires, et qu’ils pourront vivre leur vie avec une meilleure qualité.

Un deuxième patient est en cours de dépistage, a déclaré Foldi. Les patientes participantes doivent être âgées de plus de 50 ans ou au moins ménopausées et avoir reçu un diagnostic de CCIS.

Si l’étude parvient à prouver avec les 50 premiers patients que le vaccin est prometteur, a déclaré Diego, alors l’équipe cherchera finalement à réaliser un essai plus vaste avec davantage de patients.

L’équipe mesure le sang des patients pour voir s’il y a une réponse immunitaire au cours de l’essai et prévoit de suivre les patients pendant des années pour déterminer si leur cancer réapparaît.

« Ce ne sera pas une réponse que nous pourrons obtenir du jour au lendemain, mais nous espérons que c’est une réponse que nous obtiendrons au cours des prochaines années », a déclaré Diego. « Le but de ce premier essai, ou ce que vous appelleriez l’essai de phase 1, est de déterminer que la vaccination est sûre et efficace, et qu’elle stimule réellement une réponse immunitaire. »

Kitay a déclaré qu’elle n’était pas nerveuse à l’idée de recevoir sa dernière dose de vaccin. Elle se sent honorée d’avoir la chance de participer.

« Là où je vais me faire vacciner, je rencontre beaucoup de gens qui suivent une chimiothérapie et ils me disent : ‘J’espère que cette vaccination empêchera mes filles d’avoir un cancer du sein' », a déclaré Kitay. « Et je le fais pour eux aussi. »

Des chercheurs de l’UPMC et de l’Université de Pittsburgh ont annoncé en août qu’ils testeraient le vaccin. Les 100 000 $ nécessaires au lancement de l’essai clinique provenaient de Glimmer of Hope, une organisation à but non lucratif de la région de Pittsburgh, fondée dans le but de financer des programmes, des traitements et des recherches ciblant le cancer du sein. L’étude est également financée par 2,1 millions de dollars de la Breast Cancer Research Foundation.

Les patients recherchant plus d’informations sur l’essai peuvent appeler l’UPMC Surgical Oncology au 412-641-3488.

Julia Maruca est une journaliste de TribLive couvrant la santé et les régions de Greensburg et Hempfield. Elle a rejoint le Trib en 2022 après avoir travaillé au Butler Eagle couvrant le sud-ouest du comté de Butler. Elle peut être contactée à [email protected].


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