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VANCOUVER (Reuters) – Les avocats du directeur financier de Huawei, Meng Wanzhou, répondront jeudi aux arguments du procureur canadien demandant l'extradition de Meng vers les États-Unis pour fraude bancaire.

La première phase de l'audience d'extradition du Huawei CFO Meng aux États-Unis se termine au Canada

PHOTO DE DOSSIER: Meng Wanzhou, directeur financier de Huawei, quitte son domicile pour assister à son audience d'extradition à la Colombie-Britannique. Cour suprême à Vancouver, Colombie-Britannique, Canada 22 janvier 2020. REUTERS / Jennifer Gauthier

Les procédures de jeudi clôtureront la première phase du processus d'extradition et les experts juridiques ont déclaré qu'il pourrait s'écouler des années avant qu'une décision finale ne soit rendue dans cette affaire, car le système judiciaire canadien permet de faire appel de nombreuses décisions.

Mercredi, les procureurs ont fait valoir que Meng devrait être extradée pour fraude et que, contrairement à son argument de défense, l'affaire ne concerne pas uniquement la violation des sanctions américaines contre l'Iran.

"La fraude, et non les violations des sanctions, est au cœur de cette affaire", a déclaré mercredi le procureur Robert Frater au juge.

Meng, 47 ans, a déclaré qu'elle était innocente et luttait contre l'extradition.

Bien que les tribunaux aient réservé deux jours complets pour que l'accusation présente son dossier, l'accusation n'a pris qu'une demi-journée et a clos ses arguments avant le déjeuner de mercredi.

Les États-Unis ont accusé Meng de fraude bancaire et l'ont accusée d'avoir trompé HSBC Holdings Plc (HSBA.L) sur les activités de Huawei Technologies Co Ltd (HWT.UL) en Iran.

Mais l'équipe juridique de Meng a fait valoir que la «double incrimination» est la question centrale dans cette affaire. En vertu des lois canadiennes sur l'extradition, une personne ne peut être extradée que si l'infraction qu'elle aurait commis dans un autre pays est également considérée comme illégale au Canada. Ceci est communément appelé «double incrimination».

Contrairement aux États-Unis, le Canada n'avait pas de sanctions contre l'Iran au moment où les autorités canadiennes ont autorisé le début du processus d'extradition, ont déclaré ses avocats.

«En réalité, la violation des sanctions est l'essence même de l'inconduite présumée… les États-Unis ont un intérêt mondial à appliquer leurs sanctions contre l'Iran. Les sanctions entraînent cette affaire », a ajouté Richard Peck, l'un des avocats de Meng.

Frater a fait valoir mercredi que le travail du juge était de «veiller à ce que le Canada ne devienne pas un refuge pour les fraudeurs».

Il a également déclaré que ce n'était pas le rôle du juge de déterminer si Meng était coupable de fraude, mais si le comportement allégué pouvait également être poursuivi comme fraude au Canada.

Les procédures judiciaires montrent que les États-Unis ont émis le mandat d'arrêt, sur lequel le Canada a agi en décembre 2018, car il pense que Meng a dissimulé les tentatives des sociétés liées à Huawei de vendre de l'équipement à l'Iran, violant les sanctions américaines contre le pays.

Les procédures judiciaires de Meng ont suscité l'intérêt des médias mondiaux et l'affaire a tendu les relations entre la Chine et le Canada.

Meng, la fille du fondateur milliardaire de Huawei, Ren Zhengfei, reste en liberté sous caution au Canada et vit dans un manoir dans le quartier exclusif de Shaughnessy à Vancouver.

L'équipe juridique de Meng ne doit actuellement présenter des preuves que dans la dernière semaine d'avril, et une deuxième phase du procès, axée sur les abus de procédure et sur la question de savoir si les fonctionnaires canadiens ont respecté la loi lors de l'arrestation de Meng, devrait débuter en juin. Des arguments de clôture sont attendus dans la dernière semaine de septembre et la première semaine d'octobre.

Écriture de Denny Thomas; Montage par Lisa Shumaker

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