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MOSCOU / SEOUL (Reuters) – La Russie a mené mardi à Washington une première patrouille aérienne à longue distance dans la région Asie-Pacifique avec la Chine. Cette mission a déclenché des centaines de tirs d'alarme, selon des responsables sud-coréens. forte protestation du Japon.

Le vol de deux bombardiers stratégiques russes Tu-95 et de deux bombardiers chinois H-6, appuyés par un avion d'alerte précoce russe A-50 et son homologue chinois, le KJ-2000, marque une montée en puissance notable de la coopération militaire entre Beijing et Moscou.

C’est quelque chose qui devrait inquiéter les politiciens de Washington à Tokyo et pourrait compliquer les relations et créer des tensions dans une région qui a été éclipsée pendant des années par l’hostilité entre les États-Unis et la Corée du Nord.

Des troupes et des navires de guerre russes et chinois ont déjà pris part à des jeux de guerre conjoints, mais ils n’ont, selon le ministère russe de la Défense, mené de telles patrouilles aériennes dans la région Asie-Pacifique jusqu’à mardi.

"La patrouille conjointe a été menée dans le but d'approfondir les relations russo-chinoises dans le cadre de notre partenariat global, de renforcer la coopération entre nos forces armées et de perfectionner leurs capacités pour mener des actions conjointes, ainsi que de renforcer la sécurité stratégique mondiale, "Le ministère a déclaré dans un communiqué.

Séoul et Tokyo, qui ont tous deux bousculé des avions pour intercepter la mission russo-chinoise, ont accusé la Russie et la Chine de violer leurs espaces aériens, une allégation niée par Moscou et Pékin.

Des avions de combat sud-coréens ont tiré des centaines de tirs d'avertissement sur l'avion militaire russe A-50, ont déclaré des responsables de la défense à Séoul, précisant que c'était la première fois qu'un avion militaire russe violait l'espace aérien sud-coréen.

Moscou a nié toutes ces affirmations.

Dmitri Trenin, directeur du Carnegie Moscow Centre et ancien colonel de l'armée russe, a prédit que les patrouilles aériennes conjointes russo-chinois seraient bientôt communes dans la région.

"De telles patrouilles deviendront une caractéristique régulière dans le cadre d'un nouvel accord qui doit bientôt être signé entre Moscou et Beijing", a déclaré Trenin sur Twitter. "L'entente russo-chinoise s'épaissit."

Le lieutenant-général Sergei Kobylash, commandant de l'aviation russe à longue distance, a déclaré dans une déclaration télévisée que les avions russes avaient décollé pendant 11 heures et avaient parcouru environ 9 000 km (5 092 km).

Des avions de combat étrangers les ont escortés à onze occasions différentes, a-t-il ajouté.

Le ministère sud-coréen de la Défense a déclaré que les bombardiers russes et chinois étaient entrés ensemble dans la zone d'identification de la défense aérienne de Corée (KADIZ) tôt mardi.

L'avion de contrôle et l'avion de contrôle russe séparé A-50 ont ensuite violé à deux reprises l'espace aérien sud-coréen au-dessus de Dokdo, une île contrôlée par Séoul et revendiquée par la Corée du Sud et le Japon, qui l'appelle Takeshima, peu après 9 heures (minuit GMT). ), selon l'armée sud-coréenne.

PROTESTATIONS DIPLOMATIQUES

Le ministère russe de la Défense a déclaré ne pas reconnaître la KADIZ de la Corée du Sud, tandis que le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que la région n’était pas un espace aérien territorial et que tous les pays y jouissaient de la liberté de mouvement.

Les combattants sud-coréens n’ont tiré aucun coup de semonce contre les deux bombardiers russes, a annoncé le ministère russe de la Défense dans un communiqué ne mentionnant aucun avion A-50.

Il a accusé les deux avions de combat F-16 sud-coréens d'avoir effectué des «manœuvres peu professionnelles», d'avoir croisé le chemin des bombardiers russes et de ne pas communiquer avec eux.

La première patrouille aérienne russo-chinoise en Asie-Pacifique tire des coups de feu de la Corée du Sud
Un bombardier russe TU-95 survole la mer de Chine orientale dans cette photo prise par la force d'autodéfense japonaise et libérée par le bureau d'état-major conjoint du ministère de la Défense du Japon, le 23 juillet 2019. Bureau d'état-major conjoint du ministère de la Défense du Japon / REMISE PAR REUTERS

Si les pilotes russes avaient senti la moindre menace pour leur sécurité, leur réaction aurait été rapide, a ajouté le communiqué.

La Russie a remis à l'attaché militaire de la Corée du Sud à Moscou une note protestant contre ce qu'elle a appelé "les actions illégales et dangereuses" des pilotes de Séoul, a déclaré Kobylash.

Un porte-parole du ministère de la Défense sud-coréen n'a pas abordé directement l'accusation russe de comportement imprudent.

Le haut conseiller en matière de sécurité de la Corée du Sud, Chung Eui-yong, a soulevé une forte objection auprès de Nikolai Patrushev, secrétaire du Conseil de sécurité russe, demandant au conseil d'évaluer l'incident et de prendre les mesures qui s'imposent, a annoncé le bureau présidentiel sud-coréen.

"Nous sommes très préoccupés par cette situation et, si elle se répète, nous prendrons des mesures encore plus énergiques", a déclaré M. Chung, selon le bureau présidentiel sud-coréen.

Le ministre sud-coréen des Affaires étrangères a convoqué Maxim Volkov, chef de mission russe, et l'ambassadeur de Chine, Qiu Guohong, pour qu'ils manifestent de manière sévère et les exhortent vivement à en empêcher la répétition, a déclaré le porte-parole du ministère, Kim In-chul.

Par ailleurs, le Japon, qui a déclaré avoir également bricolé un avion de chasse pour intercepter les avions russes et chinois, a déposé plainte auprès de la Corée du Sud et de la Russie pour cet incident, a déclaré le secrétaire général du Cabinet, Yoshihide Suga.

Tokyo a critiqué la Corée du Sud pour avoir pris des mesures contre un avion russe, ce que le Japon considère comme son espace aérien.

"Compte tenu de la position du Japon concernant la souveraineté sur Takeshima, le fait que l'avion militaire sud-coréen ait tiré des coups de semonce est totalement inacceptable et extrêmement regrettable", a déclaré Suga aux journalistes.

Les jets sud-coréens ont largué environ 360 cartouches lors de l'incident, a déclaré un responsable du Joint Chiefs of Staff (JCS) sud-coréen.

La première patrouille aérienne russo-chinoise en Asie-Pacifique tire des coups de feu de la Corée du Sud
Diaporama (2 Images)

"L'armée sud-coréenne a pris des mesures tactiques, notamment en larguant des fusées éclairantes et en tirant des coups de semonce", a déclaré le ministère de la Défense sud-coréen.

Un responsable de la défense sud-coréen a déclaré à Reuters qu'un avion russe A50 avait quitté l'espace aérien sud-coréen mais qu'il y était entré à nouveau environ 20 minutes plus tard, incitant les Sud-Coréens à tirer davantage de coups de semonce.

Autres reportages de Josh Smith à Séoul, de Kiyoshi Takenaka, Makiko Yamazaki et Tim Kelly à Tokyo, Cate Cadell à Pékin, Maria Kiselyova et Tom Balmforth à Moscou, édité par Paul Tait, Mark Heinrich et William Maclean

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Source

Heliabrine Monaco

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