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TLe premier orque échoué sur la côte britannique en 20 ans avait du plastique dans l'estomac, ont déclaré des scientifiques, alors qu'ils tentaient de déterminer la cause du décès.

L'épaulard mâle juvénile, d'environ 15 pieds de long, s'est échoué dans le marais salant de The Wash sur la côte est de l'Angleterre.

Il s'agit du premier échouage d'orque confirmé que le programme d'investigation sur les cétacés, dont ZSL est partenaire, a enquêté en Angleterre et au Pays de Galles depuis 2001.

L'équipe a trouvé un gros fragment de plastique dans le premier estomac, bien qu'il n'ait pas tué l'orque car l'estomac n'était pas bloqué.

Il n'y avait aucune preuve d'une alimentation récente, car son estomac était en grande partie vide et on pense que l'animal est mort il y a des semaines.

Rob Deaville et Matt Perkins de ZSL ont collecté des échantillons de graisse, de foie, de muscle et de rein du mammifère marin, qui était en grande partie intact à l'intérieur.

Des échantillons de dents sont également à l'étude afin de déterminer l'âge du prédateur.

Un porte-parole de ZSL a déclaré au Telegraph qu'il s'agit d'un événement rare "car il y a si peu d'orques; la population s'est écrasée".

Il a ajouté: "Il y a deux populations d'épaulards, vous obtenez des résidents et des migrants. La population résidente au Royaume-Uni est minuscule maintenant parce que l'eau est très polluée.

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